窮人思維(上):稀缺能讓人專注,但你也將為此付出代價

窮人思維(上):稀缺能讓人專注,但你也將為此付出代價
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我們想讓你知道的是

「窮人思維」裡的「窮」字,不單指在金錢物質上稀缺的窮人,也指在時間上貧窮的富人,甚至可以指在感情生活上貧窮的人。這裡的「窮」指的是稀缺,無論稀缺的是什麼。

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其實,「窮人思維」不只是出現在物質貧瘠的窮人身上,也可能會出現在富人身上。之所以這麼說,是因為這「窮人思維」裡的「窮」字,不單指在金錢物質上稀缺的窮人,也指在時間上貧窮的富人,甚至可以指在感情生活上貧窮的人。這裡的「窮」指的是稀缺,無論稀缺的是什麼。

這星期解讀的書是《稀缺》(我看的是Kindle電子書版,台版是《匱乏經濟學》),這本書有兩位作者,一位是行為經濟學家森迪爾‧穆蘭納珊(Sendhil Mullainathan),另一位是認知心理學家艾爾達‧夏菲爾(Eldar Shafir),這本書是兩位跨學科合作的結晶。

這本書主要講述了兩位作者的科學團隊,進行了一系列針對「稀缺」的研究,發現無論是物質上的稀缺,還是時間上的稀缺,或者其他稀缺,這些稀缺都會導致人們出現非常類似的心理負擔。這些負擔會讓一個人的效率和智商下降,最終跌入越來越窮的惡性循環,產生「窮人思維」。

稀缺所造成的觀感與思想變化

要了解稀缺會對一個人造成什麼變化,我們得先看書中的一些實驗:

一項實驗招募了一批身體健康的男性志願者。在受控環境下,研究人員們為志願者們提供的食物一直在減量。這些食物的熱量僅夠維持生命,不過還不至於對志願者們的身體造成永久性傷害。這一階段持續了幾個月時間。

隨後,真正的實驗開始了:研究人員開始觀察志願者們的身體會對不同的食物供給量產生怎樣的反應。作為這一實驗的研究對象,他們實在不輕鬆,但時值第二次世界大戰,沒有去前線奮勇殺敵的人們,即使對這樣的實驗頗有微詞,也只能安守本分,敢怒而不敢言。

研究人員發現,長期挨餓的人,從體型上就能看出來:實驗過程中,被試者的臀部脂肪會大大減少,以至於坐著都會感覺到疼痛,他們不得不墊上坐墊。

但出乎預料的是,這些人也出現了一些精神變化:

人們開始迷上食譜和當地餐廳的菜單。有些人甚至會用好幾個小時的時間,對兩份報紙上水果蔬菜的價格進行對比。有些人開始產生進入農業領域的打算:他們夢想著去開餐廳,從此開啟一番新事業……他們喪失了攻克學術挑戰的鬥志,而對食譜產生了濃厚的興趣……而在看電影時,只有與食物有關的情節才會引起他們的興趣。人們將注意力全部集中在了食物上。

當然,如果你也整天挨餓的話,那麼找食物必然會是第一要務。但這些人關注的方面卻遠遠超越了自身的實際利益——開餐廳、對比食物的價格、研究食譜,這些想法都不能緩解飢餓。而所有這些關於食物的執著,只能進一步加劇飢餓帶來的痛苦。

他們對此毫無招架之力,但又別無選擇。參與了明尼蘇達大學研究的一位志願者在回憶起當時的情形時,對因大腦中一直充斥著有關食物的想法而給自己帶來的苦惱記憶猶新:

這輩子沒有幾件事情像這次實驗那樣,讓我恨不得趕快結束。其實身體上的不適並沒有多麼嚴重,真正令人無法忍受的是,在實驗過程中,食物成了人生中最重要的東西,成了人生的中心和唯一。而如果食物成了唯一,那麼生活就會變得十分無趣。看電影時,男歡女愛的場面不會令你產生多大興趣,而一旦那些男男女女開始吃東西,你就會眼前一亮。

當食物稀缺時,受試者的心理出現了變化,他們的注意力會自動放大對食物的觀感,連自身的思想都會開始把食物放在第一位,其中一些人甚至出現了與食物有關的新夢想(如開餐廳)。

但畢竟尋找食物是人類的本能之一,一個人長期餓肚子會讓他的生理自然的出現變化,以致於產生了原本不曾有的想法,這還是比較容易理解的,那麼食物之外的稀缺是否也會對人的心理造成影響呢?

一項研究要求兒童憑記憶,通過調整實物模型的方式,來估計硬幣的大小,其中包括從1分到5角的各種硬幣。在窮人家孩子的眼中,硬幣「看上去」很大,他們會明顯高估硬幣的尺寸。

價值最大的硬幣,也就是兩角五分和五角的硬幣,其尺寸被扭曲得最為嚴重。正如食物會俘獲飢餓之人的大腦一樣,硬幣也會俘獲貧困兒童的注意力。這一強化了的注意力會使這些硬幣「看上去」更大。

但之所以看上去更大,不乏一種可能性,那就是窮人家的孩子們並不善於記住物體的大小。於是,研究人員們乾脆直接讓孩子們估計擺在他們眼前的硬幣的大小,這樣就能更加直觀、更加簡單地得出結論了。

結果,這些貧困兒童們估計出的大小數值誤差比之前更大。可見,比起記憶中的抽象硬幣,真正的硬幣喚起了更強的注意力。(在沒有硬幣的環境下,孩子們在估計相似大小硬紙片的尺寸時,準確度很高。)對注意力的俘獲,會改變人的體驗。

稀缺對注意力的俘獲,會影響我們對周遭世界的認識。

對金錢的稀缺,會讓窮人家孩子把硬幣看得「更大」,這可以看作是因為大腦對稀缺產生了反應,扭曲了他們對金錢的觀感,讓他們更加注意那一些稀缺的金錢。

讓人感到恐怖的是,這一切都是在個體沒有意識到的情況下產生的作用,他們或許知道自己很在乎金錢,但他們完全沒想過自己會把硬幣的尺寸看得「更大」。

稀缺會俘獲大腦。就像飢餓的研究物件日思夜想著食物一樣,當我們經歷任何一種形式的稀缺時,都會對稀缺的事物全神貫注。

我們的思想會自動而強有力地轉向未得到滿足的需要:對於飢餓的人來說,他們需要食物;對於忙碌的人來說,他們需要亟待完成某項工作的時間;對於缺錢的人來說,他們需要想辦法支付每個月的房租;而對於孤獨的人來說,他們需要他人的陪伴。

稀缺造成的後果不僅僅是因為我們會因擁有的太少而感到不悅,而是因為它會改變我們的思維方式,會強行侵入我們的思想之中。

當一個人為了省下幾十元而大費周折,為了省下幾千元而失去進修的機會時,你可能會斷定此人天生就胸無大志,你或許會猜想那是基因的問題。但事實是,金錢稀缺的環境佔據了他的思想,當你問他進修這一選項如何時,他或許會理性的告訴你進修是不錯的選擇,但對他的潛意識來說,省下金錢無疑更重要更大。

換言之,稀缺能導致人們失去前瞻性的眼光。這樣說或許有點武斷,但我們待會會再討論這一點。

作者將被稀缺俘獲的心理狀態稱為「稀缺心態」(Scarcity Mindset),當稀缺俘獲我們的注意力時,就會改變我們的思維方式,影響我們的決策和行為方式,讓我們十分看重該稀缺之事物。

不過,這種影響未必是壞的。

最好的專注方法,是引發稀缺

稀缺帶來的注意力放大的結果,就是你會變得非常專注於有關事物。以時間稀缺為例,當你工作的截止日期臨近時,你會一改拖延的常態,忽然變得很有效率起來,完成任務的過程中你異常的專注,臉書、訊息統統都可以一概不看,並且能夠在短時間內做出了前幾天都無法完成的任務。這就是稀缺所帶來好處——專注紅利。

專注紅利並不單只出現在時間這一項,而是早已充斥在我們的日常生活中,當你的手機快沒電時,你會想盡辦法降低耗電,關掉大部分程序;當你的牙膏剩下一點點時,你會擠出比平時更少的份量;當你知道紙巾就快用完時,你會仔細計算你實際需要的紙巾面積是多少。

這一種因稀缺而獲得的專注紅利是如此的自然,每個人都會覺得那是人之常情的,而這種專利為每個人帶來了諸多好處。無論是要開會,還是手頭上截止日期逼近的項目,有時間限制都會讓效率提高。為了確認這一點,心理學家做了以下實驗:

心理學家通過控制實驗的方法,對設定截止日期的益處進行了研究。在一項研究中,實驗人員雇用了一組本科生來校對3篇文章,並給了他們很長時間——只要在3周內完成任務就可以了。

學生們的收入以校對出的錯誤數量以及是否按時完成任務為依據。他們要在第3周結束之時上交所有3篇文章。針對另一組實驗物件,研究人員定下了更為嚴格的截止日期,從而創造出了更大的稀缺:總時間依然是3周,但這組學生需要每週上交一篇校對完成的文章。

結果如何呢?就像之前預想的情形一樣,截止日期更為緊迫的一組更有成效。雖然這組學生需要去應對的截止日期更多,但遲交的情況更少,找到的拼寫錯誤卻更多,因此賺到的錢自然也更多。

你可能會想,如果我假裝手頭上的任務截止日期是明天,那樣我今天會變得非常專注嗎?作者的答案是:很難。

佯裝的截止日期無法達到這種專注的效果,這就好像你無法通過雙手搔癢自己來取樂。以提高工作績效為目的,假裝有個截止日期來自我欺騙是很難的。(不過,你的上司如果要騙你,故意縮短你的截止日期來提升你的效率,則是可行的。)

稀缺所引發的專注紅利,會帶來辦事效率,稀缺的物質也會得到更充分的利用。這些都是積極面。但專注就像是一枚硬幣的正面,我們還沒討論到它背後的反面——讓人忽略除眼前專注之外的事情,也就是管窺(tunneling),或稱「隧道視野」。

專注的代價

據統計,消防隊員在車輛事故中喪生的概率排行第二位,僅次於心臟病。1984-2000年期間,機動車相撞引起的事故,在消防隊員的死因中占到了20%~25%。在這些事故中,79%的消防隊員死於沒有繫安全帶。

雖然我們無法確保消防隊員的人身安全,但如此看來,只要隨手繫上安全帶,就能挽救許多人的生命。消防隊員們對這些統計資料並不陌生,因為安全培訓上總是在反覆強調。亨頓在去世前一年,剛剛拿到了安全課程的畢業證。 

美國消防管理局副局長查理.迪金遜(Charlie Dickinson)2007年曾這樣寫道:「據我瞭解,消防隊員們在駕駛機動車時,沒有不繫安全帶的。而且我也瞭解到,沒有哪位消防隊員不會去提醒自己的家人繫安全帶的。所以說,消防隊員們竟會因為從消防車中被拋出去而喪失寶貴的生命,到底是怎麼回事?」  

原因就是,接到報警之後,消防隊員們直接面對的是「時間稀缺問題」。他們不僅要迅速地跳上消防車,趕赴火災現場,而且還要在抵達現場之前做好諸多準備工作——他們要在路上制定出消防策略;他們需要利用消防車上配備的電腦來研究起火建築的結構和佈局;他們需要制定出進出火災現場的路線;還要計算出所需水龍頭的數量。所有這些,都要在抵達現場之前的短暫時間內完成。

雖然消防隊員們非常善於管理這種時間稀缺——他們能在幾分鐘之內就趕到較遠的火災現場,收穫巨大的專注紅利,但想獲得這種紅利卻要付出代價。專注於某一事物就意味著我們會忽略其他事物。想必我們都有過這樣的體會:當我們沉浸在一本書或一部電視劇中時,身旁朋友提出的問題我們往往會充耳不聞。

可見,專注同時也會將其他事物排除在外。所以,我們可以說稀缺令人「專注」,也可以說稀缺導致我們有了「管窺」之見——只能一門心思地專注於管理手頭的稀缺。

管窺(tunneling)也叫「隧道視野」。指的是「只看到管子裡的東西」,專注於某一事物而忽略了其他事物。

在時間稀缺的情況下,消防員專注而高效的完成了手頭上最緊要的工作,心思都被「趕到現場」這一目標佔據了,而這一目標之外的事情,例如「繫上安全帶」則被不經意的忽略了。值得注意的是,他們並不是理性的選擇「為省下時間而不繫安全帶」或者「不繫安全帶也沒關係」,而是繫上安全帶這一選項完全沒出現在他們的腦海裡。 

總而言之,稀缺會引起你的注意力,會讓你心思全都放在某個任務上,這樣的專注會為你帶來效率紅利,但也會讓你忽略手頭上以外的東西,你會因為專注的工作而忘了晚上與家人有約;你會因為要專注的完成近期的一個目標而忽略了你的愛人;如果你正在負責一個比較複雜而且緊急的項目,那你可能會因為專注在一個環節(如產品優化),因此而忽略另一個環節(如營銷規劃)。

換言之,對於時間稀缺的忙碌人來說,稀缺所引起的管窺心態會讓他們無暇顧及那些「重要但不急」的事情,而這些「重要但不急」的事情,可能會造成更嚴重的時間稀缺——與家人吃一餐的所需時間並不多,但當與家人的關係出現裂痕時,就需要許多時間處理了;做一次身體檢查可能需要的時間不多,而等到身體出現狀況時,看病和養病所需付出的時間成本則會讓其累積更多的待辦事務。這些,都是你為了專注在手頭上的東西,而必須付出的代價,用作者的話來說,就是「管窺負擔」(tunneling tax)。

那麼「管窺」和「專注」的差別是什麼呢?我的理解是,管窺和專注其實是同一個狀態,不過指的是結果的不同面,一好一壞。

不過,如果稀缺心態只是引發專注或管窺而已的話,那其實還好。

智商的下降

你的上司要你在週末做一份報告,而且隔天就要,你答應了。

你把工作帶到咖啡廳做,因為那裡的氣氛寧靜,你知道你不會受到太大的干擾。但今天的狀況不一樣,有一群年輕人坐在你的附近,不時細語談論別人的八卦(而你很本能的關注了一下內容),有時還笑出聲來,很明顯,他們會這樣持續一段時間。

你因為他們的打擾而降低了理解資料的能力,有好多資料你都需要來回想幾遍才讀能理解,如果是平時的你根本不會出現這種狀況。

於是,你把位置換到了離他們遠遠的地方,這下安靜多了,你可以專心的工作了。但就在你開始進入狀態時,你的手機響了一下,你收到銀行的信息,通知你信用卡帳單到期了,如果沒按時還錢就會收取利息。

你當然想要還,但你知道帳戶裡根本沒有錢,你考慮著是否要向父母借錢?但這樣又會增添你父母的負擔。向朋友借錢?那樣太難看了。

你的理性告訴你,沒辦法了,你只能任由銀行抽取昂貴的利息了,現在你需要做的是完成明天就要的報告。

但就算環境非常的寧靜,你心思的一部分卻被佔據了,你的理解能力依然低下,每工作15分鐘你的心思就飄走一下,你在想下個月該怎麼辦呢?

下個月是女友生日,預料會有更多的開支,信用卡的累積債務又要增添了,你的心思不斷的在思考這個問題。是不是該告訴女友,無法買她想要的禮物給她了?

結果是,你幾乎工作不了。

我們除了會被外界所打擾以外,我們也會被自己的內心想法所打擾。這意味著,如果稀缺所帶來的專注/管窺與你想做的事情並不相符,那你就會受其拖累。

以上面的「金錢稀缺」例子為例,你的債務逐漸累積到了你無法忽視的地步,這啟動了你的稀缺心態,引發了你對金錢問題的注意力,並導致你無法有效的工作,效率低下。

之所以會這樣,是因為人的「認知頻寬」(bandwidth)或稱認知帶寬——亦即心智的容量,是有限的。而一個人的「認知能力」(Cognitive ability),亦即人腦加工、儲存和提取信息的能力,也包括思考、理解、認識、辨識、想像等能力,你做智商測試時,就會大量的使用到認知能力,而認知能力與認知頻寬是息息相關的,當認知頻寬容量不足時,認知能力就會下降。

現在,我們假設每個人的認知頻寬容量都一樣(事實上也的確相差無幾),用數目表示是100%的話,那麼「專注的工作」可能需要用到90%以上,但你的債務問題佔據了你一部分的認知頻寬,可能佔據了60%之多,於是你只剩下30%-40%的認知頻寬來處理工作,效率自然就低下了。

而理想的狀況是,你可以憑藉你的意志力暫時擱置這一稀缺問題,但遺憾的是,這很難辦到,稀缺所引起的注意並不是說要清除就清除的,如果你還記得前面提到的第一個實驗(食物稀缺可以讓人所想的都與食物有關,金錢稀缺可以讓人把硬幣的尺寸看成更大)的話,你就應該很清楚,稀缺所帶來的影響,就是讓人無法無視稀缺。

綜合以上,稀缺將帶來的,可說是無可避免的智商下降。

不過先別那麼擔心,下篇將告訴您預防與解決的方法。

延伸閱讀:窮人思維(下):奮力一躍,將是解決稀缺的最終手段

本文經4THINK授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜

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