一個棉製環保袋需被使用131次後,才能與塑膠袋一樣「環保」

Photo Credit: 綠藤生機
我們想讓你知道的是

所謂的「環保袋」,其實並不如名字一樣的「環保」。

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文:綠藤生機

忘記帶環保袋時,您是否會因買了一次性塑膠袋,而感到些許的罪惡感?英國環境局的研究結果或許能稍微舒緩您的愧疚感:一個棉製的環保袋需被使用131次後,才能與一次性塑膠袋一樣「環保」。您可能會想:等等,沒搞錯吧?一次性塑膠袋竟然比環保袋還要「環保」?

塑膠袋可能比環保袋更「環保」?

這項來自英國環境局的研究,分析了消費者在2006年能從超級市場取得的七種袋子,各自對環境所造成的影響。評估範圍包含從製造過程到最後被回收、焚化或堆肥的完整生命週期,但部分較難評估的項目(如消費者將袋子從超市「運輸」回家的過程中對環境造成的影響)則省略不評。而針對袋子「環不環保」的判定,主要是以每種袋子對溫室效應可能造成的貢獻程度而論。

令人意外的是,七種袋子中最「環保」的,居然是我們印象中有害環境的,一般在傳統市場或商店買東西後最常見到的HDPE塑膠袋 !

其他材質的袋子則必須在重複使用多次之後,才能將其影響降到與只被使用一次的傳統塑膠袋差不多的程度;而其中,又以棉製環保袋所需重複使用的次數最高,高達131次!不織布袋則為11次、紙袋為3次。

依照這樣的標準來看,一次性塑膠袋,的確是最「環保」的袋子。

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圖片來源:KimberlyVardeman(CCBY2.0)。
棉花,在種植的過程中需要使用大量的肥料和水,抽紗的過程中也需消耗非常多的能量。
環保袋可能沒有您想像中的「環保」

為什麼為了降低環境破壞而被設計出來的「環保購物袋」,反而成為了溫室效應較大的貢獻者之一呢?

研究發現,在袋子的生命週期內,最消耗資源的是袋子的原物料取得、提煉或製程階段。而棉製環保袋的原料——棉花,在種植的過程中需要使用大量的肥料和水,抽紗的過程中也需消耗非常多的能量,因此在製造過程中,對環境帶來的影響比其他材質的袋子還高。

當我們了解這個事實後,所謂的「環保袋」,其實並不如名字一樣的「環保」。

但照這項研究的結果來看,難道今後我們都不需要再使用環保袋,盡量用塑膠袋就好了嗎?但塑膠袋被亂丟或沖到海中,不是可能會對生態環境造成更大的危害嗎?

到底,應該要用哪種袋子才好?

「Reduce」,也許才是環保的最佳實踐

其實,在這項研究的結論中,並沒有提出消費者應該選擇哪種材質的袋子才最環保。英國環境局所提出的建議是:無論您使用哪種袋子,都應該盡可能地重複使用(Reuse),而在重複使用的過程中就能夠替換掉(Replace)那些您原本可能會購買或使用的全新袋子,進而達到減少使用(Reduce)的效果。

事實上,新北市環保局已於2014年推出了「 reBAG袋袋相傳專案」,鼓勵民眾將家中閒置的環保袋以及紙袋交給環保局,環保局再將這些購物袋轉交給合作商家,提供給有需要的人使用。藉此,便能減少生產不必要的塑膠袋,減塑的同時,也能讓環保袋被重複利用更多次。

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圖片來源:新北市政府
閒置的乾淨塑膠袋、紙袋及環保袋可放到reBAG回收箱,增加購物袋的使用率。
購買前先問自己:是「需要」,還是「想要」?

下次當您要買新的袋子、或是去百貨公司頂樓領取滿額贈品環保袋時,記得先停下來問問自己,是不是真的需要這個袋子?因為「不買」或是「不拿」也許才是最環保的解決辦法。

如果您真的需要一個環保袋,那就挑一個能夠搭配您穿衣風格的漂亮袋子吧!因為只有當您真心喜歡那個袋子,才可能每天帶它出門、並認真地重複使用它。

記住,關鍵不在於使用哪一種材質的袋子,而是您如何使用它們;環保真正的關鍵,也不是環保袋,而是人。

綠藤的誠實觀點

我們認為,消費您不需要的東西,再好,都是負擔。根據世界自然基金會(WWF)的研究指出,到了2030年,人類就需要兩個地球才能滿足資源超額耗損的程度。

綠藤一直希望讓更多人對自己正在使用的產品,有更真實的認識和期待。當品牌在鼓吹消費,相對加速了能源消耗與生態污染;而讓地球有機會永續發展下去,最根本的作法是每個人都能從源頭降低(Reduce)消耗。至於減量的極致表現,就是別買不需要的東西。

例如,從別買環保袋、別買潤髮乳開始。

參考資料

本文發表於綠藤生機,經環境資訊中心授權刊登,原發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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