一杯杯手作珍珠奶茶背後,是他由臺南一路闖到香港何文田勝利道的故事

一杯杯手作珍珠奶茶背後,是他由臺南一路闖到香港何文田勝利道的故事
Eilif提供

我們想讓你知道的是

從第一站臺灣到澳洲,再來到第三站勝利道,成功故事的背後,卻是由他不斷的摸索和嘗試,以及一人孤身在外拼搏的汗水所鑄造而成。

談到珍珠奶茶,「臺灣」或許是大家第一個想起的名詞。自九十年代登陸香港後,一杯杯來自臺灣的味道征服了數個世代的年輕人,甚至引來各大連鎖品牌在香港這個彈丸之地展開了一場龍爭虎鬥。而來自臺灣的Eilif,去年也加入了這場征途,在勝利道的一家小店面開啟了自己的生意,以「自家製」的珍珠和各種自行研發的口味站穩了腳。

從職業軍人到旅館老闆

Eilif是土生土長的臺南人,最初在臺灣參加志願役軍人,也就是職業軍人。「報名的時候自願申請派駐外島,因為薪水待遇相對比較高。」然而比起在本島,在外島服役不論在日常訓練抑或生活環境上都相對苛刻,而且生活也異常沈悶,甚至「晚上也只能睡在山洞或坑洞。」

儘管軍旅生涯「吃力不討好」,數年的磨練也為Eilif的心態帶來改變,「參軍其實並沒有為我帶來太多的技能,如果真要數一樣,大概是再惡劣的環境我都能很快適應。」而頑強的適應力為他日後在世界各地闖蕩帶來無數幫助。

和大部份同袍不同,Eilif並不想退休後靠領月退俸過生活,便毅然決定提前退役,前往澳洲參與工作假期計劃。在網上瀏覽工作假期資料時,他在論壇上認識了來自香港的現任太太,機緣巧合下相約在澳洲一起打拼,一年後兩人便回香港註冊結婚。對於許多人而言,結婚就等於要安定下來,然而Eilif的故事並未在此完結。

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Eilif認為在眾多生活過的國家和地區中,澳洲擁有最為舒適的生活環境

一年的工作假期結束後,Eilif和太太回到香港短暫地生活了一陣子,然後又隻身回到澳洲憑自己的積蓄在當地創業。「剛開始是和一個澳洲人合夥開背包客旅店(hostel),底層是一家餐廳和酒吧,我負責餐廳的部份,主要賣一些臺灣小吃和食品。」有了在異地創業的經驗後,他又陸續在當地嘗試開設中介公司以及投標農場生意。

香港創業苦與樂

第二個小孩出生後,Eilif為了照顧家庭,決心從澳洲回香港定居。在「打工」和創業中,由於語言上的考量以及找工作的困難,Eilif最終選擇了後者。儘管擁有豐富的創業經驗,從構思到實現整個創業藍圖依然花費了Eilif不少心血和時間。「首先是店址的問題,我去過西貢、屯門、銅鑼灣等地方,幾乎十八區都看過。另外就是餐飲牌照問題,手續比起臺灣和澳洲要繁瑣得多,而且香港的執法部門(食環署)也很頻密地巡查。」Eilif這樣形容。

儘管過去曾從事餐飲業,來香港後Eilif卻是第一次接觸飲料製作,因此在開業前花了許多功夫鑽研珍珠。別小覷珍珠只是顆普通的黑色丸子,背後卻需要不斷的實驗和改良,嚼勁和口感才能拿捏得好。Eilif告訴我們,「開業前我每星期至少花四五天時間泡在廚房煮珍珠,一煮就大幾個小時,而且需要嘗試添加不同的材料以研發更多口味,除了珍珠和飲料的配方,連製作珍珠的機器都是自己一手一腳組裝。」

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手作珍珠製作需時之餘,亦有食用時間限制,對於首次涉足飲食業的Eilif而言是一大挑戰。

「那租金和薪金方面呢?」

「就是一個『貴』字啊!」Eilif分析,「在臺灣開一家飲料店大概幾十萬臺幣,在香港要比臺灣多十倍以上,可是臺灣的餐飲業實在太飽和,每幾步就是一家飲料店,實在很難突圍。」他堅持相信,只要「自家珍珠」做得好,不比工廠代工的珍珠差,即使面對來自台灣的不同連鎖品牌,堅守品質仍然會是生存之道。

同時,對他而言,拿捏好香港人的口味也是一個致勝之道,「從糖份到茶味都需要逐一調整,譬如說臺灣珍珠奶茶的奶味較重,而香港人則偏愛茶餐廳的奶茶味,所以茶味相對要做得重一點。」即便開業後廣受歡迎,Eilif也會經常在網上留意顧客的要求和評價,並加以改善產品,面對其他競爭對手,他始終相信「做自己就好」。

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勝利道的人情味

被問及在香港生活的感受,Eilif出乎意料地提到香港充滿濃濃的人情味。他回憶起店舖剛開張的時候,附近的街坊和店舖都有特意捧場和恭賀,在遇上困難的時候,附近的店舖也願意出手相助,「試業的時候,冰塊抓不準(不夠),附近的店舖一起幫我們湊,每家出一點直到冰塊足夠為止;也試過沒有零錢,其他店舖也主動幫我們換。」

「有一次我零錢不夠,隔壁五金行也不夠。那時我還不清楚零錢在哪裡換,結果五金行東主就連我的零錢一次過從銀行換回來,說實話是滿感動的。」

除了社區和街坊的溫暖,顧客也為Eilif留下了不少深刻印象,許多客人知道他和某些店員是臺灣人,都會特地用生硬的國語溝通,「其實我聽得懂廣東話,但當他們嘗試以國語和我們溝通時,那一刻會突然有種臺灣(家)的感覺。」

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結語

每逢問及身邊的親友會否有創業的打算,總會聽到兩種回應,一是「有機會當然想,誰想做一輩子『打工仔』,可哪有資金?」,又或者是「想,可如果失敗,人到中年得個『吉』怎麼辦?」在租金和創業成本高漲,以及「成功和金錢掛帥」價值觀橫行下的社會,有心創業的人們難免會卻步。

對此,Eilif有這樣的體會,「趁年輕可以衝就衝,不要害怕踏出創業那一步或失敗,我做過許多事情,也失敗過虧本過,可是沒關係,因為我還年輕,可以重來。」

從第一站臺灣到澳洲,再來到第三站勝利道,成功故事的背後,卻是由他不斷的摸索和嘗試,以及一人孤身在外拼搏的汗水所鑄造而成。如果問說創業的秘訣是什麼,大概是需要all-in的心態以及無盡的汗水。

今個月20日,Eilif會在TNL舉辦的活動中分享在香港創業做珍珠奶茶的故事,詳情請參閱:秉持傳統定本地化? 美食篇


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