疾病產生的恐慌,跟疾病本身一樣具破壞性-伊波拉便是這樣的例子

疾病產生的恐慌,跟疾病本身一樣具破壞性-伊波拉便是這樣的例子
Photo Credit: European Commission DG ECHO CC BY ND 2.0
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爆發伊波拉病毒的西非3國,平均每日有4人因為伊波拉病毒死亡;而因為結核菌身亡的,平均每日有110人、瘧疾552人、愛滋病更高達685人。

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伊波拉病毒在1976年首次現身,當時在蘇丹以及剛果共和國爆發,因為疫區在伊波拉河流域,而由此命名。自伊波拉病毒去年12月於幾內亞爆發以來,在西非已經感染超過2,000人,其中超過1,000人死亡。

根據世界衛生組織(WHO)預估,這個數字也許是低估的,因為許多家庭並不相信外來者,直接將有可能感染的患者隔離,無法統計。跟之前幾次爆發的伊波拉病毒不同的是,這次的病毒爆發不只在單一城市,除了幾內亞外,獅子山共和國、賴比瑞亞的幾座城市也都淪陷。世界衛生組織更在8月8日宣布伊波拉病毒為「國際關注緊急公衛事件(public health emergency of international concern)」。

伊波拉病毒在西非各國造成的疫情相當嚴重,這無庸置疑。但其實伊波拉病毒並不太可能成為大流行。根據經濟學人「Fever rising」一文的解釋,伊波拉病毒,僅能透過病人體液的直接接觸來傳遞,跟可以透過空氣傳染的疾病(比如說流感)比起來,傳染力是較低的。每位伊波拉病毒的感染者,頂多傳染給一位或兩位接觸者,但2003年所爆發的SARS患者,傳染力是3名以上。且跟其他非洲的傳染性疾病比起來,伊波拉造成的死亡數,比其他種疾病低。

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經濟學人該文中做了一個簡單統計,自2013年12月至2014年8月間,爆發伊波拉病毒的西非3國,平均每日有4人因為伊波拉病毒死亡;而因為結核菌身亡的,平均每日有110人、瘧疾552人、愛滋病更高達685人。

雖然伊波拉病毒現在沒有解藥,但有療法可讓患者提高生存機率,且不讓病毒繼續傳播。而這一切需要密集的醫療人力,偏偏爆發伊波拉病毒的這3個非洲國家醫療資源相當不足。比如說美國每10萬人中擁有245名醫生,但獅子山僅有2名。

經濟學人的另一篇文「Panicking only makes it worse」指出,要抑制恐慌,除了抵抗疾病外,也要讓人民知道成效。透明度很重要,如果政府能公開疾病的嚴重程度,就能限制流言的散布,也能鼓勵商界或大眾做出適當回應。但這樣做有風險,因為如果成效不彰的政府,反而會暴露出自身的無能。

2003年的SARS,當時全球感染人數約8,000人,死亡人數約800人,造成了總計約500億美元的經濟損失。疾病產生的恐慌,跟疾病本身一樣具破壞性,根據過去對流行疾病的研究顯示,因為缺乏治療的緣故,致命疾病會讓大眾有過度反應;即便疾病本身的傳播性不大。

伊波拉便是這樣的例子。

Photo Credit: European Commission DG ECHO CC BY ND 2.0
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