拒絕出席大選前電視辯論,文翠珊在想什麼?

拒絕出席大選前電視辯論,文翠珊在想什麼?
Photo Credit: Frank Augstein / AP Photo / 達志影像
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自2010年起,英國民眾都期待大選時,各黨黨魁在電視上就領導國家的方向唇槍舌劍,從而決定投票意向。這次提出提前大選,並將會首次帶領保守黨出戰大選的首相文翠珊卻拒絕參與電視辯論,選民會如何看待文翠珊的決定呢?

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文:李承軒

英國首相文翠珊星期二突然宣布尋求提早大選,民眾其中一個焦點落在電視辯論上。過去兩次英國大選(2010年、2015年)皆設有黨魁電視辯論,但文翠珊宣布今次不會參與電視辯論,因為是次大選所涉及的抉擇已十分清楚,不用再透過辯論說明。文翠珊的決定受到各在野黨抨擊,首相府其後表明,稱文翠珊不反對接受記者和現場觀眾在電視節目提問,但拒絕與其他黨魁進行電視辯論。

文翠珊指,她相信選舉的重點應該是政治人物「落區」接觸選民,即使她成為了首相,但同時作為選區代議士的她,仍堅持逐家逐戶拜訪。加上她認為是次大選所涉及的抉擇已十分清楚,所以她不會參與電視辯論。她重申自己並非害怕辯論,因為幾乎每個星期三她都與在野黨領袖、工黨的郝爾彬(Jeremy Corbyn)在國會唇槍舌劍,而是沒有需要為大選另行辯論。

各在野黨於星期三國會質詢首相環節,批評文翠珊拒絕參與電視辯論的舉動。郝爾彬認為民主需要有電視辯論、英國民眾值得擁有電視辯論,並進而說:「她(文翠珊)說過大選是關於如何領導國家,她卻不願在電視辯論捍衛自己所做的事,原因顯而易見。」

自由民主黨黨魁法隆(Tim Farron)提到1992年大選時,自己和文翠珊曾於同區競選。當時的文翠珊願意公開辯論,更曾抨擊不願參與部分辯論的時任議員。法隆質疑為何現在的文翠珊不願意:「究竟她怕甚麼?」蘇格蘭民族黨下議院領袖羅拔臣(Angus Robertson)亦質問文翠珊:「如果首相對自己『硬脫歐』、支持緊縮、反移民的主張有信心,為何她不與在野黨領袖們辯論?」

下議院以外,威爾斯黨黨魁伍德(Leanne Wood)與蘇格蘭民族黨黨魁兼蘇格蘭首席部長施雅晴(Nicola Sturgeon)亦不約而同指,電視台應繼續舉行電視辯論,並以「空椅」示意文翠珊拒絕出席。

電視台拒絕留「空椅」予文翠珊

受各在野黨抨擊後,首相府唐寧街10號表示,文翠珊對其他形式的電視節目持開放態度。2015年大選時,英國廣播公司(BBC)曾讓三大黨黨魁分別接受現場觀眾提問,並即時回應(如下方影片)。另一可能方式則參考去年脫歐公投時,留歐和脫歐陣營各派出代表,接受現場觀眾和記者提問,但不互相質詢。

BBC和獨立電視台(ITV)都正為這突如其來的大選密鑼緊鼓,籌備電視辯論。BBC新聞採集主管Jonathan Munro表示,不希望任何政黨領袖阻止他們製作涉及巨大公眾利益的節目:「過去兩次大選、兩次公投(2014年蘇格蘭獨立公投、2016年脫歐公投)都證明,電視辯論可以接觸到非常多觀眾,尤其是平時不留意政治新聞的年輕人。過去兩屆大選,年輕選民和『首投族』的投票人數都有上升。我們相信他們很想這黃金時間播出的辯論繼續舉行。」而ITV發言人亦明確表示會舉行黨魁電視辯論,稍後會公布詳情。據稱,由於大選事出突然,不如2015年大選般有數月時間談判,各電視台都歡迎各方提出不同的節目形式。而各電視台都不同意以「空椅」等任何方式示意任何黨魁的缺席,以免造成尷尬。

電視辯論 英國起步遲

由2010年起,英國的電視台仿效美國、法國、加拿大等國,開始舉行黨魁電視辯論,讓全國觀眾有機會聽到各黨領袖親自闡釋該黨領導國家的方向,然後決定投票意向。一般認為電視辯論會對劣勢一方有利,因為知名度不高的政治人物,可以藉電視辯論令選民眼前一亮。2010年,長期第三大黨自由民主黨就是憑時任黨魁克萊格(Nick Clegg)在電視辯論出色的表現,令兩大黨議席都不過半,出現懸峙國會(hung parliament)局面,繼而成為「造王者」,與保守黨聯合執政。最新民調卻顯示,保守黨的支持度大幅拋離工黨18至19個百分點。加上保守黨現時要爭取的,是保持並擴大在下議院的議席優勢。作為處於優勢的一方,保守黨不願為選情增添變數而冒險參與電視辯論,自然顯得合理。

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核稿編輯:歐嘉俊