中國熱退燒?美國大學生對中國失去興趣

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儘管中美之間的貿易往來有增無減,但美國大學生似乎已經對中國失去興趣,學中文的、到中國留學的人數都正在下降。

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文:楊禮鵬

外國人學習中文可以增加競爭力,在過去十多年漸漸成為一種共識,連美國總統川普的孫女也在學習中文,更在習近平面前獻唱過民謠茉莉花。但這股中國熱潮有冷卻的跡象,美國大學生似乎已經對中國失去興趣,學中文的、到中國留學的人數都正在下降。

美國人學習中文的熱潮在2008年北京奧運時興起,歐巴馬上任後在2009年更推出10萬學生計劃(100,000 Strong Initiative),由國務院支援和推廣美國學生到中國留學。該計劃成功在5年內送了超過10萬美國學生到中國讀書。

中文課程和留學中國不再吸引

儘管中美之間的貿易往來有增無減,但美國學生到中國讀書的熱潮卻無以為繼,在2011-2012年達到頂峰的14,887人之後,三年間下跌了14%。史丹佛大學在今年一月宣佈無限期停止在北京的海外課程,原因是太少人報讀。

在賓州大學入讀中國語文課程的人數,由2009-10年高峰的1,229人,下降至今年的725人。在賓大任教中文的Victor Mair教授指,由該大學以至全美國,以及到中國留學的人數都明顯下降,歐巴馬的政策對鼓勵美國人學習中文並無正面影響。Williams College的政治學教授Sam Crane亦看到相同現象,他的中國政治課過去有30多個學生修讀,今個學期只有18人。

原因:政治經濟、空氣污染?

有評論認為學習中文風氣下降是因為中美政治對立,美國人對中國的觀感變得負面有關。根據美國皮尤研究中心(Pew Research Center)在今年2月的調查,接近三分二美國人認為中國是其對手或嚴重問題,而在年輕人的群組有45%對中國有負面觀感,在2006至2016年間上升了21%。

空氣污染為另一因素,Mair教授認為學生不想在空氣污染的環境讀書,而且家長們對此有很大意見。有業內人士認為,北京的空氣質素問題經常被媒體關注,對北京人是好事,但卻令全球的家長學生以至學校管理人員對北京留下很差印象。

最現實亦可能是最關鍵的因素,是美國學生在中國找不到工作,學了中文卻無用武之地。在首都師範大學負責中美交流課程的David Moser指,中國課程要重組架構,以符合現實世界,因為學生非常現實和保守,「他們想要可以轉換成工作機會、個人履歷的課堂和經驗。」

但適合外國人的全職工作機會,隨着中國經濟增長放緩而愈來愈少。這些工作機會很可能被中國本身快速增長的留學生、海歸派佔去了,這批學生在海外就讀大學甚至中學,有雙重文化背景和知識,學習中文的美國人似乎難以比拼。經營教育中介的機構看到留學中國增長空間有限,有些轉為推廣短期交流,例如暑期中文班,希望減低外國學生對經濟負擔的憂慮。

資料來源:

核稿編輯:歐嘉俊

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