罹癌怎麼辦?做好「功課」才有辦法打後面的仗

罹癌怎麼辦?做好「功課」才有辦法打後面的仗
Photo Credit:康健雜誌

我們想讓你知道的是

當醫師告知罹癌時,其實沒有人聽得懂,因為太驚嚇了!然而,從晴天霹靂中回過神來,充分了解病情及後續治療,才有辦法打後面的仗。可以請教醫師哪些問題?一次整理。

那天,林葳婕因為腳痛去看醫生,候診時看到癌症篩檢的宣導,於是順便做了篩檢。沒想到一星期後收到「需進一步檢查」的通知,再次就醫後,她成為乳癌病人,從此人生被改寫。

「醫師告知罹癌時,其實沒有人聽得懂,因為太驚嚇了,」跟她類似的經歷,很多病友都感同身受。然而,從晴天霹靂中回過神來,充分了解病情及後續治療,才有辦法打後面的仗。

了解病情與後續治療

病人可以請教醫師哪些問題?

  • 癌症的期別癌症是第幾期?腫瘤多大?有幾顆?是否轉移?這些都可能影響治療方式。另外,有些癌症分不同類型,如肺癌,可分為小細胞癌與非小細胞癌(當中又分腺癌、鱗狀細胞癌與大細胞癌),治療方式可能不同,也可問醫師。
  • 需要做哪些檢查?為什麼要做這些檢查?檢查前後需要注意什麼?
  • 治療方式:手術、化療、放療等,各種治療方式的優缺點、哪種方式比較適合自己?

如果醫師建議開刀,可以問手術的方式,可能合併症及治療效果。以乳癌為例,林口長庚紀念醫院乳癌治療團隊主任陳訓徹建議可跟醫師溝通以下幾點:

  • 可以做部分切除嗎?
  • 部分切除後,外觀的差異有多大?需做微整形嗎?
  • 若無法部分切除,可否先化療再開刀?
  • 如果無法保留乳房,可以保留乳頭嗎?
  • 手術後適合立即重建嗎?用哪種方式重建?
  • 術後需要放射線治療嗎?
  • 治療效果:有機會根除腫瘤嗎?復發機率是多少?
  • 治療時間及住院時間
  • 費用:健保是否給付?哪些項目需自費?
  • 長期追蹤及治療計劃:比如手術後是否需要放化療、服用荷爾蒙藥物等。

不過高雄長庚紀念醫院大腸直腸肛門外科主治醫師陳鴻華提醒,治療計劃通常是給大方向,無法像建築藍圖般詳盡,因為病情千變萬化,同樣的治療方式可能對每個病人的效果不同,必須視治療結果決定下一步。

另外,建議病人最好有家屬陪伴就醫,幫忙提問及記重點。「至少,病人想哭時有人可以靠一下、抱一下。」後來創辦中華民國乳癌病友協會,並成為台灣全癌症病友連線理事長的林葳婕說。

準備治療期間生活相關問題

跟醫師溝通後,病人和家屬還有功課要做:

  • 交通與住處:治療癌症是長期抗戰,如果選擇較遠的醫院就醫,交通方便嗎?若需連續幾天做放化療,住宿是否方便?
  • 弄清楚私人保險給付項目:比如做化療不一定要住院,而是在醫院注射藥物8小時,這樣保險可視為住院而給付嗎?一些新的藥物如生物製劑,保險有給付嗎?
  • 對工作與生活的影響:公司可以請假多久?體能適合原來的工作嗎?治療期間誰能幫忙照顧家庭?
  • 調整心態,珍惜無病期:一位乳癌病患的先生分享,每當治療告一段落,只要病情緩解,太太的體力許可,他們就會去旅行,「想做什麼事好好把握。」癌症或許無法完全治癒,但可以與它共存,珍惜每一天。

抱歉,以下這些問題醫生無法回答……

  • 為什麼是我?

聽到罹癌的「宣判」,病人心中難免要問「為什麼是我」。「這個問題醫師無法回答,可能也沒有人能回答,」嘉義長庚紀念醫院國際肺癌中心召集人、胸腔及心臟血管外科主治醫師劉會平說。

癌症的成因錯綜複雜,如基因、免疫力、飲食及生活習慣、是否暴露在有毒及污染的環境等,都會影響罹癌風險。比如兄弟姊妹基因接近,但有些罹癌,有些卻沒事。有些老菸槍沒得肺癌,但有些菸齡不長,甚至不抽菸的人卻得了肺癌,這都說明癌症的成因複雜,可能還有未知數,很難給簡單的答案。

  • 我還能活多久?

台北榮民總醫院一般外科主治醫師周嘉揚指出,醫師可以提供整體的存活率,比如五年存活率是多少,但還是有個別差異,不代表某一個病人一定如此。

癌症的期別不一定代表存活時間,要視腫瘤的性質而定。如果腫瘤較惡性、活躍,即使發現時是第一期,存活的時間可能比第三期、但腫瘤較不活躍的病人短。此外,治療方式、藥物不斷推陳出新,也有機會控制病情、延長生命。

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本文經康健雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜