年齡「逢九」時,真的較特別?

年齡「逢九」時,真的較特別?
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我們想讓你知道的是

人們在邁向20、30、40…等歲數的「逢九之年」時,會不會有所不同?

文︰Wen-Jing Lin

過去華人似乎認為人的歲數一旦有九這個數字,也就是「幾十九」歲時,容易遭逢厄運,不知道現在大家還會不會這樣認為?撇開這些傳統習俗不談,各位會覺得自己的年齡逢九時便具有特別意義、會特別想做些什麼嗎?

牽扯到年齡時我們常會以10年為單位來計算、作區隔,比方說有那種「30歲前一定要做的N件事」的文章,但沒有「32歲前一定要去的幾個景點」。好像30歲是人生的一個重大里程碑,但32歲沒人在乎一樣。或是說滿30歲人生好像會跳入另一個階段,然後等到40歲時又會跳到下一個階段,總之就是每隔10年就又是一個不同的世界。

因此研究者就在想,人們在每一個階段即將結束時/邁入新階段前,也就是年齡逢九時,會不會比較有可能去做一些其他時候不會做的事情?包括像是:認真追尋人生的意義為何、積極地想在這個階段結束前達成特殊成就、考慮人生是否該來點變化、或是消極地想著這個階段好失敗還是不要進入下一個階段好了(→自我了結)。

在一項2014年發表的結果中,從6個不同的研究都得到相似的結果︰是的,人們在年齡逢九時會做出重大變革!

其中一個分析了超過100個國家、4萬多個人的問卷資料。研究者發現,人們在年齡逢九時較常質疑自己的人生意義或目的。另一個研究則是直接讓參與者「假裝明天是自己的XX歲生日,仔細描述自己明天一天會怎麼過,面對即將迎來的XX歲生日有何感想」。在想像完之後,被要求要想像逢九歲生日的參與者,比之於那些想像其他年齡生日的參與者,更加地在意自己的人生意義為何。

除了更加頻繁地思考人生的意義以外,研究者也拿出數據指出逢九歲者有較高的比例實際執行某些行動。像是,尋求外遇的機會、下定決心報名參加人生第一場馬拉松、馬拉松成績特別好(可能是有特別練習或特別有衝勁)、或甚至是自殺。

不過另一個德國研究則持相反意見︰人們並不會在逢九時做啥特別的舉動。他們的立論根據來自於一個始於1984年的大型問卷資料庫「German Socio-Economic Panel Study」。這個資料庫除了樣本數大以外,另一個特色便是每位參與者每隔幾年便會再填一次問卷。因此同一個人會在人生中數個不同的時間點填下問卷,這之中可能包含逢九之年,與非逢九之年。

但問卷資料庫畢竟不是為了我們現在討論的目的量身打造,所以既沒有直接問參與者他們多頻繁地思考人生意義,也沒有追查人家是否有試著追求外遇(笑)。那怎麼辦呢?研究者便以資料中他們認定為可以反應這些指標的問卷問題來作為代表。例如,他們認為當人們更努力地「追求人生意義」時,對當下與未來的生活滿意度應該會降低,但應該會更願意冒險;至於逢九是否讓人更想要尋求外遇,則是看人們是否有改變交往/婚姻狀態;自殺率是否提升這點,則以心理健康問卷的分數為指標;是否特地報名過去從未參加過的運動比賽,則以身體質量指數(body mass index, BMI)和運動頻率作為代表。

在上面提到的眾多指標中,沒有一樣有出現逢九者與非逢九者是有差異的。是以德國研究者們才會認為,人們根本未以特殊眼光來看待逢九年。

針對這項德國研究的結果,前述的美國研究者頗不以為然。主要是認為那些指標根本不具代表性,像是「生活滿意度」跟「尋找生命意義的頻率」兩者之間的連結似乎過於勉強,又或者以婚姻/交往關係的改變來反映是否試圖尋求外遇也不那麼合理(真的成功外遇的人也不一定會離婚,對吧?)…等等。

不管怎麼樣,我覺得大家要把「幾十九」歲當作有特殊意義也沒什麼不好,只是不要因此就不把其他日子當作一回事喔!畢竟人生「非逢九」的日子比「逢九」的日子多得太多了啊!

參考文獻︰

  1. Alter, A. L., & Hershfield, H. E. (2014). People search for meaning when they approach a new decade in chronological age. Proceedings of the National Academy of Sciences, 111(48), 17066–17070. https://doi.org/10.1073/pnas.1415086111
  2. Kühne, S., Schneider, T., & Richter, D. (2015). Big changes before big birthdays? Panel data provide no evidence of end-of-decade crises. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112(11), E1170–E1170. https://doi.org/10.1073/pnas.1424903112
  3. Larsen, E. G. (2015). Commentary on: People search for meaning when they approach a new decade in chronological age. Frontiers in Psychology, 6. https://doi.org/10.3389/fpsyg.2015.00792
  4. Alter, A. L., & Hershfield, H. E. (2015). Reply to Kühne et al.: Still good evidence that people search for meaning when they approach a new decade in chronological age. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112(11), E1171–E1171. https://doi.org/10.1073/pnas.1500787112

本文獲授權轉載,原文見哇賽!心理學

責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰周雪君


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