不論體型大小,哺乳類動物的排便時間都是12秒左右

不論體型大小,哺乳類動物的排便時間都是12秒左右
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科學家發現,即使是體積相差極遠的哺乳類動物,其大便時間居然差不多。

2014年,一項研究觀察了32段影片,雖然記錄32隻的動物體重由30克至8千公斤不等,但牠們的小便時間都在21秒左右(標準差為13秒),而且如果只考慮體重3公斤以上的動物,小便時間差異更小——即使大象的膀胱容量為貓的3,600倍。

這項研究讓團隊獲得2015年的「搞笑諾貝爾獎」(Ig Nobel Prize),4位論文作者更出席了頒獎禮。

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論文作者之一、喬治亞理工學院副教授David Hu領獎。

一篇剛刊登於期刊《Soft Matter》的論文則研究了哺乳類動物大便的時間,這篇論文的其中兩位作者Patricia Yang及David Hu ,來自上述的「小便研究」團隊。

研究團隊在亞特蘭大動物園拍攝了大象、大熊貓及疣豬大便的影片,也在一個公園拍了小狗的排洩過程。此外他們又從Youtube找來19段不同動物的大便影片,總共有23個樣本。他們定義在影片中開始見到糞便的一刻為排便開始,並記錄排便時間。

結果跟「小便研究」類似︰即使研究對象的體重由4公斤至4000公斤不等,牠們的排便時間都在12秒左右(標準差為7秒)——即使大象的直腸長度為40厘米,接近家貓的10倍。團隊按數據推算,即使動物的體重增加100億倍時,其排便時間只會降低至原有的1/10(當然現實中不存在這麼重的動物)。

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來自亞特蘭大喬治亞理工學院的Patricia認為,排洩物的氣味會吸引獵食者,對動物而言非常危險,如果排便時間過長,會曝露其身處的位置,增加被獵食者發現的風險。

論文作者其後嘗試分析排便過程,提出計算排便速度的數學模型(更考慮了腹瀉和便秘的情況)。他們認為,有關公式能解釋為何不同體積的哺乳類動物大便時間相約,這個結果亦顯示短暫的排便時間,對於消化道及排洩黏液的演化扮演重要角色。

作者表示,他們也分析43個物種的大便,實驗結果顯示雖然糞便體積跟身體體積成比例,但由於較大的動物大腸有較厚的黏液,使牠們大便速度較快,最終令其大便時間跟小動物接近。他們希望今次的研究結果,能夠引起其他對體內生理過程的量化研究。

最後,Patricia建議︰「如果(排便)所需時間遠遠超過12秒,我建議你去尋求協助——但不能計算看報紙的時間。」且看今次研究會否讓Patricia及David兩人再奪搞笑諾貝爾獎。

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