難治精神疾病並非無解:淺談「非法藥物」的醫療潛力

難治精神疾病並非無解:淺談「非法藥物」的醫療潛力
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我們想讓你知道的是

只有當我們撇除一切對於「毒品」這個詞近乎反射式的激憤、先入為主的想像及預設立場時,才能更加明白不是所有「毒品」都一定會毒害人身心,也不是所有「藥物」都是有益健康的。

從昨天開始,某位年輕女性作家過世的新聞和動態就不斷出現在我的臉書上。

從媒體對於她的專訪中可以側面了解,她罹患精神疾病且長期就醫,我並不知道她的確切死因、真實感受或實際症狀,但近年來國外精神病學有突破性發展,某些與其類似的難治心理狀況並非完全不可能改善或治癒的。

我無法、無權也不想對個案來做評估,在此只是和大家單純分享一下我對幾種難治精神疾病及未來可能醫療方式的了解。

其實我對該名作家認識並不深,我沒讀過她的著作或臉書PO文,只是因為之前有看過她的相關報導,所以知道台灣有許多人跟她一樣每天掙扎過活,所以我一直都提醒自己要持續努力。

至於有人會問「你做了什麼努力?」,有在網路上看過我的文章的人就會知道,我是台灣唯一持續深入在撰寫非法藥物(也就是社會大眾口中的毒品)醫療潛力報導的人。

我每天都花許多時間在閱讀國外最新的原文期刊研究與新聞,所以我深知現行精神醫學無法處理的心理狀況,是有可能透過某些非法藥物來舒緩甚至治癒的。

也因為我知道有這個可能,所以當我昨天得知她自殺過世的消息時,就一個跟她素未謀面的人來說,其實我內心是感到無比遺憾的,但一方面卻又更堅定自己是走在對的道路上。

網路上的資料可以非常片面得知,該名女性作家或許受到重度憂鬱症、躁鬱症及創傷後壓力症候群(PTSD)等病症所苦,無論是否為真,我僅就上述三種疾病來做簡單介紹。

事實上,近期英國頂尖學府倫敦帝國學院(Imperial College London)做了一項研究並刊登在權威醫學期刊《The Lancet Psychiatry》上。研究人員對12名患者進行臨床實驗,其中有九人是重度憂鬱,另外三人則有中度憂鬱。

這些人平均已承受了近18年憂鬱之苦,所有參與實驗的患者至少都接受過兩種憂鬱症治療方式但都失敗,其中一位受試者更曾嘗試過多達11種不同的療法,皆無效。

簡單來說,這12位重度與中度憂鬱患者中沒有一個對現行精神醫學的一般治療方式產生效果,例如合法藥物「選擇性血清素回收抑制劑」(SSRIs)等。

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在實驗第一週時,研究人員給病患服用少量迷幻蘑菇中的主要精神活性成分「裸蓋菇素」(兩片各5mg),經過嚴謹的實驗操作及受試者身心狀況評估後,研究人員在實驗進行到第二週時加重劑量(五片5mg),同時輔以諮商療法。

實驗結束三個月後,有八名患者不再感到憂鬱,成功率達66%,相較於迷幻蘑菇,一般治療的緩解率只有20%

最後該研究團隊表示,因為是小樣本open-label設計的研究, 因此不能做出對治療有效果的推論,並且強調未來應該以雙盲的隨機控制研究(RCT)來區辨預期及暗示效果的重要性。

不過,時間拉到2016年底,有另外兩項由美國紐約大學和約翰·霍普金斯大學所執行,與迷幻蘑菇相關的研究在短時間內獲得舉世關注,這兩項研究都同時指出,裸蓋菇素能夠顯著地降低癌症病患的焦慮和抑鬱,且服用一次的效果就可以長達半年。

此外,由蘇格蘭鄧迪大學(University of Dundee)與倫敦帝國學院的學者合作,另一項刊登在權威期刊《Journal of Psychopharmacology》的研究也指出,服用迷幻藥LSD或許可以幫助精神疾病患者避免在往事經歷裡徘徊,幫助他們嘗試有效克服自己的情緒狀況。

究竟為何迷幻蘑菇與LSD具有高度治療精神疾病的潛力?要了解這個問題的答案我們要先認識一下人類大腦中的預設模式網絡(default mode network, 以下簡稱DMN),科學家發現,當我們在課堂或公司會議上發呆、躺在床上睡覺時,大腦內DMN仍有活躍信號傳遞。

科學家懷疑,從簡單的心智錯亂到各種複雜的腦部疾病(例如阿茲海默和憂鬱症)可能都與DMN異常有關。

例如患有精神疾病的人很常會回想到悲傷往事,也容易沉浸在苦思中,因此就算身邊親友苦苦開導也無法往正面的方向思考,其實就是受困於自己大腦的預設模式網絡。

因此,科學家發現人類在服用迷幻蘑菇與LSD時,會影響原本被抑制或不活躍的大腦區域或迴路,簡單來說迷幻藥擾亂了大腦的DMN,而與情緒和記憶有關的系統則是變得完全相反的十分活躍。

這種跨出預設模式的改變能夠激發創造性思維,這也是為什麼許多服用迷幻藥的人都會變得非常有創造力與生產力的原因。另一方面,精神疾病患者則可能透過迷幻藥脫離既有的DMN模式,讓情緒得到前所未有的改善。

至於談到創傷後壓力症候群(PTSD)症狀,美國食品藥物管理局(FDA)在去年的11月底,批准了MDMA用於治療PTSD的大規模第三期臨床試驗,形同向MDMA成為合法處方藥物邁向最後也最重要的一哩路。

MDMA是什麼大家可能沒聽過,但你肯定聽過他最為人熟知的衍生產物——快樂丸(或搖頭丸,Ecstasy)。

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MDMA是快樂丸裡面主要讓人興奮的成分,但快樂丸絕不等於MDMA。因為大多數不肖藥頭會節省成本在快樂丸裡面加入各種危險其他成分,而這些危險成分是很可能對人體造成危害甚至致人於死的,但事實上純淨的MDMA對人體並不會比菸酒甚至大麻危險到哪裡去。


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我們想讓你知道的是

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?

文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

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不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

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另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

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事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

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