Instant Articles如何演變為另一種Facebook的「誘導轉向」

Instant Articles如何演變為另一種Facebook的「誘導轉向」
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臉書(Facebook)在2015年推出的Instant Articles(即時文章)功能,對媒體公司而言,貌似是一個極佳的合作方案。新聞出版業者只需將新聞報導的內容交給臉書,臉書的工程師便會神奇地使這些新聞看起來更體面,且能在手機裝置上更快速地載入。

文:Mathew Ingram
譯:許睿洋

臉書(Facebook)在2015年推出的Instant Articles(即時文章)功能,對媒體公司而言,貌似是一個極佳的合作方案。新聞出版業者只需將新聞報導的內容交給臉書,臉書的工程師便會神奇地使這些新聞看起來更體面,且能在手機裝置上更快速地載入。

不僅如此,臉書還允諾新聞業者,將透過Instant Articles幫助它們從中獲利——新聞業者能百分之百獲得賣出的廣告收益,或是分到臉書替他們賣出廣告的百分之七十。 

由於臉書看似必定能從此合作方案中獲得更高的獲利,因此有些觀察家對此方案持懷疑態度。還有人聯想到以往鼓勵新聞業者透過社交網絡散布新聞的類似作法,都以失敗告終,其中包括風行於2012年的臉書app「社交讀者」(social reader)

然而,與此同時,許多新聞業者迫切地希望找到能接觸讀者群的新方法,而臉書正好提供觸及讀者既便宜又簡易的方法。部分業者(如華盛頓郵報)除了將報導出版於自己的網站外,也開始透過Instant Articles來散布所有內容。

儘管多次複述其成品(之效果),Instant Articles卻未能真正履行最初的承諾,而使得許多臉書早期的夥伴(包括紐約時報和赫斯特等)離開了這項計畫。許多業者表示它們在這樣的形式下從來就無法產生太多收益,而臉書實際上的幫助也相當有限。

科技新聞網站The Verge近期的一則新聞提供了關於Instant Articles和為何它難以成功的重大線索。根據曾在此計畫中工作的員工,媒體公司需要透過專訪報導來賺錢的概念,臉書從未以任何有效的方式將其列入發展的要素之中。

「關於這些成品可能有意義地影響新聞產業收益的想法,至今遲遲未萌芽。」該名員工告訴The Verge的凱西牛頓(Casey Newton),「我不知道(臉書公司)有沒有任何人如此嚴肅地看待這則新聞。」

資深的臉書高級職員對此篇The Verge的新聞提出質疑,然而從結果而論,就算它們認為獲利是重要的,臉書在這個部分也沒有花上足夠的時間。為什麼?因為充其量,臉書的底線是從媒體公司手中取得它們的新聞內容,而非替它們賺錢。

臉書的首要任務,就是購買、借用、創造那些能增加觸及率和讓使用者花更多時間在其服務上的內容,這比任何事情都要重要。臉書員工菲濟西莫(Fidji Simo)告訴The Verge,臉書想要(對大眾)對媒體的渴望有所回應,但是否會在損及自身利益的情況下依然如此呢?不盡然。

作為社群網站龍頭的臉書,它在試圖將其目標最大化的進程中,也會例行性地改變其作法,而使得媒體公司常因此受困其中。這便是「社交讀者」app碰到的問題,也可說是Instant Articles需要面對的。當它的目標改變,臉書的做法也會因此隨之改變。

就「社交讀者」app(的經驗)來說,臉書改變其策略,轉往關注更多使用者的個人分享而非來自外部的新聞報導,使得由華盛頓郵報和衛報推出的app,對閱聽人(使用率)而言驟減。在臉書決定強調影片在其服務上的重要性後,Instant Articles在事後便立即受到重視。

科技分析師班湯普森(Ben Thompson)在其最近一期的時事評論(載於其創辦的Stratechery網站)中指出,臉書正在利用Instant Articles試圖創造一個三方市場,一方面服務消費者,另一方面應對媒體公司。但在它為使用者創造一個更好的產品的同時,這個合作方案對新聞業者而言卻是「完全失職,且令人大失所望的(completely dropped the ball)」。

根據The Verge的報導,許多新聞業者認為Google的Accelerated Mobile Pages(譯:加速移動頁面,簡稱AMP)對它們的目標而言更有效率。雖然有人曾以過度控制媒體的新聞內容為由批評Google,但AMP擁有開源計畫(open-source project)的優點,即任何人都能對新聞內容有所貢獻。它也支援訂閱(subscription)和付錢牆(paywall)等功能,這些是臉書在Instant Articles中尚未納入的。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜


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