真的嗎?手術、放化療會加速癌細胞擴散?

真的嗎?手術、放化療會加速癌細胞擴散?
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鄭鴻鈞主任表示,當前所有用在人類身上的藥物,都是經過嚴謹的細胞測試、動物實驗、三階段人體實驗,最後還要比較新藥跟既有治療用在兩群病人身上的結果。這份報導利用未經解釋的標題,加上一項動物實驗研究就擴大解釋,醫界認為這樣的說法有點扭曲。

不少人聞癌色變,各式治癌說法多得不計其數,搞得癌友跟家屬愈來愈徬徨。坊間也有不少暢銷書支持癌症未必要治療、不需要進一步做放、化療的觀點,尤其很多都號稱經由醫師、抗癌成功人士的背書。究竟這些說法民眾該不該買單?

手術、放化療後癌細胞反而加速擴散?

這陣子網路瘋傳一篇文章:「美國終於承認,手術、放化療後癌細胞反而加速擴散」,引起不少討論與轉載。針對這個標題,臺北榮民總醫院腫瘤醫學部藥物治療科主治醫師趙大中直言,沒錯,手術、放化療的確可能加速癌細胞生長與擴散,特別是在手術後腫瘤沒拿乾淨的情況下,這也是醫界早就知道的事情。

趙大中指出,過去就有研究拿一些癌腫瘤0.5~1公分的病人血液檢體去跑流式細胞儀,發現癌細胞可能早就向外擴散。而且細胞的特性本來就是數量愈少的時候分裂愈快,當它大到一定程度反而生長速度會趨緩,就像手破了一塊皮,旁邊的細胞就會長過來,癌細胞也一樣。

所以藉由手術、放化療將腫瘤縮小後,它的確有可能因此加快生長速度,但為什麼癌症還要這樣治療?

趙大中解釋,腫瘤在一公分的時候對病人而言可能沒有症狀,但當它長到體積一公升(約一公斤)大的時候,除了會消耗病人的營養,還會壓迫到其他器官,假設壓到肺、氣管可能會喘不過氣,如果破掉造成大出血,病人甚至可能因此死亡,而且其他器官轉移的情況通常也會更加嚴重。

這就是為什麼必須趁腫瘤還小的時候就靠手術、放射線治療將看得見的腫瘤拿掉、縮小,至於化學治療,一方面可使腫瘤縮小,另一方面則是要殺掉那些本來就散布在血管、骨髓裡,但影像檢查沒有看見的癌細胞。

在該篇文章裡提到美國終於承認,手術、放化療後癌細胞反而加速擴散的根據,引用的是一篇美國田納西州范德彼特大學癌症醫學與生物學系教授亞特加(Carlos L. Arteaga)的研究,他發現罹患乳癌的老鼠在打化療藥物小紅莓後,體內的發炎物質TGF-β會增加,刺激癌細胞轉移。

和信醫院放射腫瘤科主任鄭鴻鈞直言,透過這樣的標題詮釋這項研究是有問題的。首先,一份報告無法代表美國醫界的主流觀點,況且這份研究還在動物實驗階段,尚未證明套用在人類身上是否適用。

其次,趙大中指出,目前關於TGF-β的文獻回顧,發現它除了有促進腫瘤的效果,也有抑制腫瘤的效果,尚未找出調控的機制,所以研究大多還停留在初步階段。

此外,該文章強調癌症病人應透過提升自身免疫能力來抗癌,問題是之所以罹癌,一部份原因就是免疫系統出了問題,腫瘤才會長出來。趙大中提到,當然醫界也不斷在研究免疫治療的方法,但目前除了透過異體骨髓移植,讓別人身上的好細胞來幫助病人殺死血癌或惡性淋巴瘤的癌細胞外,仍沒有實用且安全的應用方式。

鄭鴻鈞主任表示,當前所有用在人類身上的藥物,都是經過嚴謹的細胞測試、動物實驗、三階段人體實驗,包括毒性測試、證明療效等,最後還要比較新藥跟既有治療用在兩群病人身上的結果。只要其中一個環節不成功,這項藥物就失敗,遑論該研究僅停留在動物實驗階段。所以這份報導利用未經解釋的標題,加上一項動物實驗研究就擴大解釋,主張癌症應該手術、放化療的人終於良心發現,醫界認為這樣的說法有點扭曲。

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本文經康健雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜