講粗口賜你力量?英心理學家實驗求證

講粗口賜你力量?英心理學家實驗求證
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平日搬重物太過辛苦時,你會不會講粗口?一項研究顯示的確有幫助。

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不少人在感到非常痛楚的時候,會忍不住「爆粗」,英國基爾大學的心理學家Richard Stephens及其學生於2009年已做過一些初步實驗,測試粗口是否能有效止痛。結果顯示,在手浸冰水期間可以講粗口宣泄的人,忍耐時間是只能夠吐出中性字眼者的一倍。

電視節目《流言終結者》也曾經嘗試重複有關實驗,並確認結果。這項研究讓團隊於2010年獲得搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)。Stephens其後有份參與的另一項研究發現,平日經常講粗口的人,在實驗中可以講粗口時,忍耐力增加得較少。

日前舉行的英國心理學會周年會議中,Stephens匯報了另一項跟粗口有關的實驗結果︰講粗口有更多力量。這項研究正在等待同行審核,尚未正式發表,一切資料均來自有關報道(見文末連結)。

Stephens找來29名年齡約21歲的人參與一個單車機測試,當速度達到一定水平後,就會增加阻力,然後參與者需要繼續踩下去,越久越好。實驗中他們能夠重複說出一個粗口字,或者一個中性字,但只是以同一聲調不斷重複,而非大叫。結果發現在半分鐘的單車機測試中,講粗口者的功率增加了3%,顯示他們有更多力量。

第二個實驗則有52人參與,年齡約19歲,他們需要進行10秒的手握力測試,同樣能夠講粗口或者中性字。當能夠說粗口的時候,力量增加了8%。

對於大部份人而言,這個實驗結果應該毫不意外。Stephens表示︰「我們並非要告訴別人他們不知道的事,但我們以有系統及客觀的方式去驗證此事。我想當一般人受傷或需要更多力量時,出於本能想到使用粗口。」

這項研究目的是了解講粗口是否激發起參與者身體的「戰鬥或逃走」反應(fight-or-flight response),然而Stephens指實驗中並未見到這個現象,他們並不知道力量來自何處。他說︰「我們看到明顯的效應,但未有明確解釋。」

另一個可能解釋是粗口令人更為放鬆,令人較不警覺和緊張,從而提升表現。不過重點仍然是未有證據支持,有待進一步研究。研究團隊亦計劃延續之前關於粗口及痛楚的研究,了解涉及的機制。

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