Google「Project Tango」空降市場,AR技術將開啟智慧手機新紀元

Google「Project Tango」空降市場,AR技術將開啟智慧手機新紀元
Photo Credit:Google
我們想讓你知道的是

就算最終AR手機的革命性無法如當年的智慧型手機,Project Tango勢必會對手機與AR的發展造成重大影響,甚至可能永久改變這兩大產業的生態。

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文:劉衡謙(電機工程學系)

什麼時候AR(Augmented Reality,擴增實境)才可以真正的融入我們的生活呢?Pokémon GO在去年夏年推出時,帶動了一波AR熱潮。AR將虛擬物與現實結合的能力,讓無數人都看好AR技術的前景。

然而已經半年多過去了,我們還是沒有看到AR被更廣泛的運用,市面上比較可看的AR裝置,只有微軟推出的高價位產品HoloLens。AR技術看似只是一個被畫出來的大餅,難道它沒有再更進一步造成改變的機會嗎?

實際上,Google已經推出了Tango計畫,而它不只即將讓AR技術貼近我們的生活,甚至很可能會改變已經僵化許久的手機市場,開啟智慧型手機的新生態。

在手機上建構3D空間,跳脫硬體比拚框架

智慧型手機的發展,在觸控螢幕與人性化的操作介面之後,便少有革命性的成長。各家廠商或許偶會推出針對各種情境特化的特色產品,但是基本上仍缺乏令人眼睛一亮的革新。過去數年,智慧型手機多數仍專注在硬體規格的比拚以及偶有的軟體使用優化。

而Project Tango的技術,則跳脫了以往手機市場的形勢,推出了革命性的新技術。利用在手機上搭載的多樣硬體,如深度攝影機、魚眼相機,視覺辨識、深度視覺等演算法建構出3D空間,來達成許多傳統智慧型手機無法做到的事情。

應用層面廣泛,滿足現有及潛在的需求

有了建構空間模型的能力後,搭載Tango的手機可以實現許多應用,手機能與空間的改變進行即時互動,讓擴增實境可以更融入我們所處的空間。

比如說,當你想要購買家具時,需要先丈量房間的尺寸,沙發跟牆之間的距離,把這些數據都量出來之後,再走到IKEA去尋找適合房間的家具。但有了搭載 Tango 的手機後,只需要把鏡頭對著想要擺放的位置,應用程式就會即時生成一個虛擬家具,讓你知道這個櫃子究竟塞不塞得下,它的風格跟壁紙是不是一致。

以往在博物館想要聽導覽,都必須等待固定的導覽時間,有了Tango手機,只要相機往畫作或文物一照,就可以直接得到相關的資訊。如果是端詳恐龍化石,你也可以在手機上看到一隻活靈活現的迅猛龍在面前搖著尾巴,只要移動腳步,就可以從任何角度觀看它是如何動作。藉由這樣的應用提高教育跟文化推廣的的深度與效率。

而且這種技術除了商業、文化、娛樂的應用外,甚至還可以幫助到視力不良的人們。林肯大學的研究員正在研究如何讓Tango的鏡頭扮演視力不良者的另外一隻眼睛,藉由語音來告知使用者目前空間中的重要資訊。

Tango的應用層面包含了商業、廣告、文化、教育、娛樂、安全等,不只可以解決許多現有的問題,甚至還能夠創造出使用者對行動裝置的新需求。

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Photo Credit:Tango/
搶得先機,有機會成為市場龍頭

在2014年2月首度被公開的Tango計畫,經過了這些年的研發投入,一項項的技術困難被克服。在去年11月,全球首台搭載Tango的技術的Lenovo Phab 2 Pro開賣,而今年在CES 2017,華碩發表了Asus ZenFone AR,同時支援Tango、Daydream兩大平台,兩個產品均是一時話題的焦點。Tango與這兩家廠商合作推出了商業機種,搶得了AR手機市場的先機。

相較之下,Apple在AR相關領域的投入仍只在傳聞階段,雖然有消息指出Apple大規模招聘VR、AR的技術人才,但目前還沒有任何可證實的消息顯示Apple在AR手機市場的布局。

百度則在今年一月才在北京成立了AR實驗室,進度上遠遠落後Project Tango。傳說中的神秘MR(混合實境)公司Magic Leap,原本廣受大眾期待,日前卻被爆出,形象影片中的內容多是動畫後製,少數流出的原型機畫面也讓人大失所望,可以推斷Magic Leap在短期內無法產生相當的影響力。

而唯一可看的競爭者,也是目前AR頭戴裝置中的龍頭,微軟的HoloLens,一直以來都因為價格高檔而無法造成廣大影響。原先大家預期HoloLens會依循科技產品研發的傳統軌道,接下來往價格大眾化、平民化的趨勢發展。

然而在外媒《Thurrott》的報導中,作者Brad Sams從自己的消息來源推斷,微軟將會跳過大眾化的HoloLens第二代,直接投入更高的研發成本到技術更高的第三代,而第三代的發表可能要在等兩年。

也就是說在這段時間的空窗期,HoloLens仍舊會被定位成高價位的AR產品,對市場的影響力有限。而在Tango鎖定的AR手機市場,目前也沒有微軟即將進軍的跡象。

在各大競爭對手都還沒有實際作為的情況下,Google Project Tango的快手腳,無疑占得了絕佳的先機。雖然為了實現AR技術,必須搭載多個鏡頭和相關硬體設備,使得手機體積過於龐大,短時間內無法受到消費者的廣泛使用。

但是以目前Google投入的研發資源來看,應該很快就可以讓體積問題獲得改善,而藉由搶先進入市場的優勢,Google很可能藉此機會成為AR手機市場的龍頭,甚至成為獨佔。

Tango計畫帶來的全新景象

Google的Tango計畫,從三年前開始布局,並且順利地搭上了由Pokémon GO引領的AR熱潮;脫離了以往智慧型手機在硬體比較的框架,搭載了突破性的技術與設備;利用在手機上建構的3D 模型,使得手機可以跟空間中的資訊進行互動,實現許多不可思議的應用;在各競爭者都還步履緩慢的情況下,快手快腳地在數月內連續推出產品,搶得市場先機。

可以預想,就算最終AR手機的革命性無法如當年的智慧型手機,Project Tango勢必會對手機與AR的發展造成重大影響,甚至可能永久改變這兩大產業的生態。而Tango究竟能不能帶動這場AR手機的革命,就讓我們靜觀其變吧!

本文經維京人酒吧授權轉載,原文發表於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊之瑜

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