好奇心和誠實:理查.費曼

好奇心和誠實:理查.費曼
Photo Credit: Dennis Cook / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

費曼對世界的看法,很簡單,也很深刻。他接受大自然就是如此,從不會因為個人情感對事物妄下判斷。他覺得,知道自己並不知道,比起以為自己知道但卻是錯的答案,更有趣。

可是,事後再一次證明費曼對政府的態度是正確的。委員會覺得費曼不應該在未事先通知的情況下向記者和公眾發表這件事(這也是那軍隊將領故意令費曼成為英雄的原因),所以一開始拒絕在向總統的報告中加入費曼寫的調查結果。費曼就要脅說,如果不加入他的報告,他就不會在報告書上簽名,報告書就會失去效力。最後,雙方妥協把費曼的報告放在報告書的附錄之中(費曼的報告公開於NASA的網頁,所有人也可以看到)。費曼就在他的報告的最後一句,寫下了這著名的格言︰

要有一項成功的科技,真實必須優先於公關,因為自然無法被愚弄。(文字由編輯翻譯,原文見下。)

For a successful technology, reality must take precedence over public relation, for Nature cannot be fooled.

Richard Feynman
Photo Credit: Scott Stewart / AP Photo / 達志影像

費曼的有趣事蹟多不勝數,再寫下去相信寫到下年也寫不完。就讓我以他人生最後一個歷險故事來作結。

費曼有一次和他的好友在世界地圖上發現了一個地方叫做克孜勒(Kyzyl)。費曼覺得這個地方一定很有趣,因為這個地方的拼音裡完全沒有響音。他們多年來不斷寫信去當時蘇聯,希望可以得到簽證前往這個神祕的國度。由於當年美蘇的關係,一般美國人是很難可以得到簽證的。對方說,如果費曼以諾貝爾獎得主的身分去蘇聯的大學演講,就可以獲得特權去克孜勒。

可是,費曼一生討厭特權,他拒絕用這個方法得到簽證。為此,他們研究了克孜勒的文化,以平民身分與很多專家交流、舉辦展覽,介紹這個地方的文化,希望以此換取簽證去克孜勒。

最終,簽證終於送到了費曼的家,可是在三天以前,費曼已經過身了。費曼患的是癌症,因為當年他在曼哈頓計劃時接觸過太多放射性輻射。費曼知道自己未必能夠等到簽證去完成他最後的這一個心願,仍然堅持原則,不使用任何特權。他覺得,在追尋結果的過程,才是學習到最多的過程。

費曼對世界的看法,很簡單,也很深刻。他接受大自然就是如此,從不會因為個人情感對事物妄下判斷。他覺得,知道自己並不知道,比起以為自己知道但卻是錯的答案,更有趣︰

我可以與懷疑、不確定與不知道共存。我認為在不知道答案的情況下生活,要比擁有可能錯誤的答案有趣得多。(文字由編輯翻譯,原文見下。)

I can live with doubt, and uncertainty, and not knowing. I think it is much more interesting to live not knowing than have answers which might be wrong.

費曼一生都覺得世界是有趣的,以純真的好奇心去看這個宇宙。他臨終前的最後一句說話,也許亦是他這一生歷險的最佳結語︰

我討厭死兩次。那非常沉悶。(文字由編輯翻譯,原文見下。)

I'd hate to die twice. It's so boring.

費曼,謝謝你,帶我進入科學這個有趣的國度,使我對世界的眼界大開。祝你生日快樂。

廷伸閱讀︰

  • 以下是我個人非常推薦的有關費曼的著作︰
  • 《別鬧了!費曼先生》(Surely You're Joking, Mr. Feynman!)
  • 《你管別人怎麼想》(What Do You Care What Other People Think?)
  • 《費曼物理學講義》(The Feynman Lectures on Physics)
  • 《費曼手札︰不休止的鼓聲》(舊書名)/《出人意表,情理之中︰費曼書信集》(新書名)(Perfectly Reasonable Deviation from the Beaten Track: The Letters of Richard P. Feynman)
  • 《這個不科學的年代》(The Meaning of It All: Thoughts of a Citizen Scientist)
  • 《費曼的彩虹》(Feynman's Rainbow: A Search for Beauty in Physics and in Life)
  • 《QED︰光和物質的奇異性》(QED: The Strange Theory of Light and Matter)
  • Tuva or Bust!(費曼的最後歷險故事)
  • Quantum Man: Richard Feynman's Life in Science

本文獲授權載,原文見作者博客

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