沙發衝浪第一次就上手!10個步驟到國外認識新朋友

沙發衝浪第一次就上手!10個步驟到國外認識新朋友
我們想讓你知道的是

沙發衝浪的宗旨是藉由
分享自己的住所和生活,認識新朋友,交換故事與旅行
所見所聞,達到文化交流的目的。

唸給你聽
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作者:Wendy Jeng(牙醫師,也是深呼吸樂團主唱。熱愛音樂、自助旅行,喜歡用不同視角觀察世界,不喜歡被侷限在框框裡。出走是為了滋養日常的動力,流浪是認識自我的過程,而音樂,活著怎麼可以沒有音樂呢?)

沙發衝浪(couchsurfing,簡稱CS)是近年來流行的
新形態旅行住宿方式,世界各地的沙發主(host)免費
提供自己住處多餘的空間讓旅人借宿,而衝浪客(surfer)則透過網站尋找、聯繫適合的沙發主,短期入住並文化
交流,體驗當地生活與認識新朋友。

1. 我該沙發衝浪嗎?(Should I couchsurf?)

自助旅行的住宿有許多選擇,飯店、旅館、民宿、青
年旅館、沙發衝浪等等。如果你偏好高規格的住宿品質
與相關設施,或是有長輩及小朋友同行,那麼飯店、旅
館當然是首選;若想較貼近當地生活,有賓至如歸的感
受,那麼也許民宿適合你;若有經濟上的考量,也不是
很在意住宿品質,喜歡廣交朋友,青年旅館很不錯;但
如果你很有冒險精神,夠獨立,能隨機應變,也想深入
了解當地文化和私房景點,推薦你試試沙發衝浪!

2. 建立個人檔案(Build your profile)

萬事起頭難,可是起頭了發現其實也沒那麼難。首先
你必須先到沙發衝浪網站建立
個人檔案。別怕麻煩!內容儘量充實有趣,自我介紹、
興趣專長、對於沙發衝浪的想法是重點,寧可寫簡短的
幾句話也不要一片空白,畢竟沙發主對你的認識僅僅來
自於網頁上的描述,他閱歷過你的簡介後,便必須決定
要不要信任你,讓一個陌生人住進家裡。所以啦,寫得
越豐富,給人感覺越誠懇;心胸寬闊、願意包容多元文
化的人也越容易被接受。

3. 找個好沙發(Find couches)

在沙發衝浪網站的茫茫沙發海中,要如何找到最合適
的那個?首先,你必須釐清你想要/需要的條件,比方
說希望交通便捷,靠近地鐵站;希望沙發主是家庭;希
望沙發主是喜歡live音樂的年輕人;希望有床可以睡……種種條件設定好後,再開始尋找。當然,設定的條件越
多,符合的人就越少,也越難找到。

建議一開始不妨先
訂定最重要的幾項,挑出最近有上線記錄(last login)的
沙發主,再慢慢過濾篩選。有身份認證過(verified)、信賴點數(vouched)、沙發衝浪大使(CS Ambassador)、回覆率高(couchsurf requests replied to),都是增加保障的指標之一。

沙發主的個人評價(references)也是非常重要的考
量,可以參考過往衝浪客對他的評價來更認識這個人,
不管是數量或是內容都是很好的依據。數量很多當然表
示此沙發主經驗豐富,接待過形形色色的旅人;數量很
少也不見得不好,有時新手沙發主反而特別熱情,把你
當成座上賓招待。但是缺乏參考總是比較冒險的,凡事
小心為上!

這個世界上有好人也有壞人,如何看出蛛絲馬跡並謹
慎篩選呢?比如說,男沙發主填寫「衝浪客性別-偏好女」(夠可疑了吧!),或是評價清一色都來自女衝浪客。若
有負評請千萬看仔細來龍去脈、雙方說法和沙發主的處
理態度。

4. 增加被接受率(Get accepted)

選好沙發主後,接下來就是發出請求(request),詢問
對方能不能提供住宿。依我的經驗,翻看100位沙發主
資料後,也許符合條件的沙發只有15個,再從這15個當
中挑選最適合的5位寄出請求信,而回信的又或許只有2
位。因此我可能會一個禮拜寄出5封信,沒找到就再從口
袋名單中寄出5封。

請特別注意!務必把沙發主的檔案說明都看仔細後再
提出請求!因為很多人沒看清楚就寄信發問,而解答其
實早已白底黑字寫在沙發主的檔案上了。這種情形不但
造成沙發主的困擾,也大大降低了我們的被接受率。

一封理想的請求信應包含:①住宿日期 ②住宿人數 
③停留天數 ④交通方式 ⑤簡短自我介紹 ⑥想去對方家
沙發衝浪的理由。當然不能膚淺地只寫「為了省錢」……可
以提一下你們的共同興趣、你認同的沙發主理念,或是
適度讚美,避免制式化的複製貼上。一般來說,人數
1~2人,天數2~3晚最好找沙發,當然也有例外,不妨
詢問看看。

當然,若能提到自己的特點吸引沙發主目光也是加分
關鍵。以我和旅伴為例,我們帶著烏克麗麗在歐洲旅行
了一個月,在請求信中就有提到我們可以分享彈唱歌曲
,也可以教導沙發主玩烏克麗麗,大大增加了接受率,
也收到不少主動邀請!

5. 確認與再確認(Check and re-check)

當我們的沙發請求順利被接受後,或是我們接受了沙
發主的邀請後,一定要記得確認與再確認!

一般來說,大概是旅行前一個月至前一禮拜可以找到
沙發,「主動」進行確認,把自己沙發衝浪網站以外的其
他聯絡方式(電話、Email、WhatsApp等等)給沙發
主,也請沙發主把他的地址電話等資訊給你,好讓你可
以預先查詢交通方式。絕對不要等到出發前最後一刻才
詢問!因為沙發主可能不會天天上線查看來信,若沒有
得到足夠資訊,失聯了,飛抵當地後還要馬上焦頭爛額
地想辦法聯絡,甚至浪費時間重找住宿地。

有時候老早就獲得答應的沙發,在出發前一個禮拜一
定還是要再跟沙發主確認一次。一方面提醒沙發主(有
時他們會記錯日期或根本忘了這回事),一方面也可以
確保書信往來過程中沒有誤會。

6. 伴手禮(Gifts)

東方社會到別人家拜訪習慣攜帶一份伴手禮,有「不
好意思,打擾了!」的意味,西方社會比較沒有這樣的
習慣,不過,禮多人不怪。準備一些台灣味的小禮物,
不但可以讓沙發主覺得很窩心,還可以趁機介紹、推銷
台灣,賓主盡歡。

如果擔心伴手禮會佔掉太多行李空間,不妨帶個禮盒
分裝。像我和旅伴這次歐遊便帶了一大盒鳳梨酥、一小
盒台灣茶包和一些小袋子,到了當地沙發主家,再取出
分裝。一個家我們會送一份小禮物(3塊鳳梨酥+3包茶
包),每個沙發主都很開心,甚至當場打開嚐鮮。到了
旅行尾聲,空盒丟掉,就又有多餘的行李空間裝戰利品
啦!

7. 誠實告訴海關(Tell the customs)

有些人擔心海關不相信沙發衝浪的旅行方式,所以上
網取得旅館的訂位記錄後,印出給海關看以及填寫在入
境卡上,但實際上並沒有去住。這樣做可能傷害自己的
信用也無必要,誠實告訴海關自己預備去住沙發主的家
,並且準備好沙發主姓名、地址和電話,一般來說如果
海關覺得你有萬全的準備,並不會刁難,如果真的起疑
,也可能會打電話給沙發主查證。

8. 住宿禮儀(Courtesy)

基本上沙發主沒有義務為你服務任何事情!提供住處
就已經是很大的幫忙了,如果你的沙發主到車站接送你
、帶你出遊、介紹你認識他的朋友,一起聚會、煮早午
晚餐給你吃、借你廚房用、讓房間給你睡、借電腦給你
查資料、願意給你家裡鑰匙……那麼你真的非常幸運,但請
別視為理所當然!

除了心存感激也要適度地給予回饋。
譬如我和旅伴的一個月歐遊, 我們很幸運的都遇到好沙
發主,除了送小禮物外,有時我們會借廚房準備一頓簡
單的中式晚餐與沙發主共享,或者做早餐時順手幫沙發
主做一份。

此外,沙發主的家並不是旅館,也沒有收費,所以請
幫忙維持環境整潔和節省能源,用過的碗盤當然要自己
洗(除非家裡有洗碗機,又賓主盡歡了,哈哈),垃圾
幫忙分類,洗完澡浴室排水孔的毛髮要清,冰箱裡的食
物或是家裡的零食絕不可不問自取。有時好客的沙發主
會慷慨的說請自行取用,但如果真的借用了也要記得到
超市購買補齊!

再者,也別只把沙發主的家當成是「睡覺的地方」,
這樣就失去沙發衝浪的意義了。沙發衝浪的宗旨是藉由
分享自己的住所和生活,認識新朋友,交換故事與旅行
所見所聞,達到文化交流的目的。所以不妨找個時間和
沙發主好好互動一下!

9. 安全第一!(Safety first!)

出門在外,安全第一!雖然我相信大多數沙發主都是
善良的好人,也很訝異旅行中許多沙發主放心把家裡鑰
匙交給我們,完完全全信任陌生人,但畢竟防人之心不
可無,自己還是要多加小心。如果可以的話,有個旅伴
互相照應是最好的。

另外若入住相處感覺有異樣,苗頭
不對要趕快離開,或是聯繫出問題,臨時沒有沙發可以
住,也必須要有備案。出發前先找一些鄰近的旅社資料
,電話地址等,若有突發狀況也方便隨機應變。

個人財物視情況隨身攜帶,因為老實說家當全帶在身
上也不見得比較安全。每天出門前行李稍微整理,有貴
重物品放在行李裡的話也不要露白,可鎖上。

10. 表達感謝,維持友誼(Keep in touch)

旅行結束,回到溫暖的家,別忘了在網站上留給沙發
主評價,你也會得到來自沙發主的雙向評價,增加衝浪
經驗值。在異地受到這麼多照顧,我們當然也要歡迎沙
發主有朝一日來台灣玩囉!可以從台灣寄充滿人文風情
的明信片,或是以email、臉書保持聯繫,相信沙發主也
會很高興多了個跨國朋友,而不只是個過客。

為期一個多月的歐洲旅行,在荷蘭阿姆斯特丹、台夫特、比利時根特、英國愛丁堡、曼徹斯特、愛爾蘭都柏林一共沙發衝浪了六個家,期間交了許多朋友,也看到各式各樣、不同面向的生活形態,對在地的政治、經濟、文化、族群也多一丁點淺薄的認識。

若不是沙發衝浪的旅行模式,我不會對每個地方有太深刻的印象,也無法在夜幕低垂時,超市採買食材後,滿足的「回家」。謝謝所有在旅程上幫助過我的朋友!

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