為什麼傷心的人要聽慢歌?塑造人性與人類文化的六類歌曲

為什麼傷心的人要聽慢歌?塑造人性與人類文化的六類歌曲
Photo Credit:AP/達志影像

我們想讓你知道的是

我認為音樂不只是消遣娛樂,而是人之所以為人的要素。音樂活動替語言溝通、大規模合作、重要訊息代代相傳這類更複雜的行為打下基礎。

文:丹尼爾.列維廷(Daniel J. Levitin)

我書桌上現在堆著的一疊CD,內容可謂天差地別:一張是十八世紀的歌劇,由法國作曲家馬蘭.馬雷(Marin Marais)譜寫,歌詞描述的是某項外科手術毛骨悚然的細節;另一張是某位北非音樂史官為了討賞,對路上往來的商旅唱的一首歌;還有一張是一百八十五年前寫就的一首曲子,需要一百二十名樂手才能完整演繹,各人還要嚴格遵循各頁樂譜上的特定片段(這是貝多芬的《第九號交響曲》)。這疊CD裡還有:座頭鯨在太平洋裡長達四十分鐘的呻吟與尖叫、電吉他與鼓聲音源器伴奏的北印度拉加調、祕魯安地斯山脈教人如何製作水甕的人聲合唱。甚至有首歌曲是在讚美自家種的番茄好美味:

春天種、夏天收
冬日裡沒它真落寞
園裡採一個大又甜呀
種田的辛苦拋腦後
番茄呀番茄,我親手種
日子沒你要怎麼過
錢買不到的就兩樣
真心和番茄親手種

——〈番茄親手種〉(Homegrown Tomatoes),詞曲:蓋.克拉克(Guy Clark)

以上列舉的對某些人來說無疑都是音樂,但另一些人就會覺得有待討論了。許多人的長輩或孩子都會表示,我們聽的只是噪音,根本不是音樂。噪音的定義是隨機、混亂或無法解釋的聲音,但有沒有可能只要我們能了解它的內在結構、組織方式,每種聲音都有成為音樂的潛力?這就是作曲家埃德加.瓦雷茲(Edgar Varèse)為音樂所下的著名定義:音樂是「有系統的聲音」。

某些聲音是一個人的噪音,卻是另一人的音樂,反之亦然。也就是說,一個人的莫札特會是另一個人的瑪丹娜,一個人的「王子」(Prince)則會是另一個人的普賽爾(Purcell)、巴頓(Parton)或是帕克(Parker)。或許有個關鍵之處,能讓我們明白把聲音串連起來的一切方式有什麼共通點,以及是什麼驅使人類這個物種自源始之初,就與這種不只是聲音、而該稱作音樂的東西建立起深刻連結。

一如音樂學家大衛.休倫(David Huron)指出,音樂的特色在於它無所不在又歷史悠久。不論古今,已為人知的文化全部都有音樂;在考古遺址出土的最古老的人造物品當中,有些就是樂器。音樂是大多數人日常生活中的重要元素,在人類歷史上也一向如此。任何人想要了解人類天性或是大腦與文化的交互作用,抑或演化、心智、社會三者之間的互動,都要詳加檢視音樂在人類生活中發揮的作用,去看兩者是如何共同進化、相互形塑。

音樂學家、考古學家、心理學家都曾繞著這個課題打轉,但直至今日仍無人結合這些學科,有條理地闡釋音樂從古至今如何影響社會歷史。本書就好像是在畫一棵親源樹,講述各類型音樂如何塑造了我們祖先的生活:辛勤勞動的白日、輾轉無眠的夜晚——這是一張人類文明的原聲帶。

人類學家、考古學家、生物學家和心理學家都在研究人類的起源,相較之下罕有人去關注音樂的起源,我認為這很怪。美國人為音樂花的錢,多於他們花在處方藥或性生活上的錢;他們每天平均還會聽超過五小時的音樂。我們已經知道音樂會影響情緒和腦內化學反應,進一步認識音樂和人性的共同歷史,也能讓我們更了解自己日常的音樂選擇與好惡,好利用音樂的力量來管理我們的情緒。事情還遠不止於此,了解人與音樂的共同淵源,會幫助我們明白音樂為何具有塑造的力量,又是如何引領人性發展。

本書至少提供了部分解釋,說明在六大洲上的數萬年之間,音樂與人腦的演化過程。我認為音樂不只是消遣娛樂,而是人之所以為人的要素。音樂活動替語言溝通、大規模合作、重要訊息代代相傳這類更複雜的行為打下基礎,藉由檢視六類不同的歌曲,本書也解釋了我們如何能夠更深入理解音樂在人身上發揮的作用。這六大類歌曲的主題,分別是:友誼、喜悅、安慰、知識、宗教、愛。

塑造人性的六類歌曲

世界上很多音樂現在都出了CD,或是有可以儲存在電腦上的數位音檔,後者正在快速取代前者(我們通稱這種數位檔為MP3,雖然這種說法不太正確)。當今這個年代能聆聽的音樂之多前所未有,歷史上曾錄下的每首歌曲,幾乎都能在網路上免費找到。而且我們錄製下來的音樂,雖然只佔所有曾被傳唱、演奏、聆聽的音樂的一小部分,還是多得不得了(估計至少有一千萬首);想討論世界各地的音樂,從這些錄音開始並不為過。

多虧了大無畏的音樂學家與人類學家,如今就連那些極為罕見、原住民或前工業時代的音樂,大家都聽得到了。有些文化沒有經歷過工業化,也沒有受到西方世界的影響,因此保留了自己的音樂形式。根據這些族群的說法,其音樂可能在數世紀間都沒有改變,我們也得以一聆人類祖先的音樂。像是這類音樂,以及許多我不認識的西方藝術家的音樂,我越是聆聽,就越意識到音樂的世界多麼寬廣,且存在著繁多未知。

人類的音樂遺產豐富多元,其中有些歌曲傳頌的是個人事蹟,像是〈壞胚子李洛布朗〉(Bad, Bad Leroy Brown)和〈庫伊拉〉(Cruella de Vil)。有首很容易上口的歌,講的是一個失心瘋殺人犯在審判中當庭殺了法官。有些歌勸戒大家該買這種肉而不是另一種(愛默牌〔Armour〕和奧斯卡.梅爾牌〔Oscar Mayer〕的對決)。有些歌曲誓言守諾,有些則哀悼父母過世。有些歌曲使用了據信有千年歷史的樂器演奏,有些則以甫問世的新樂器演奏,還有些是用電機工具演奏。有張專輯錄製的是青蛙唱的耶誕頌歌。也有為了推行社會與政治改革所唱的歌,虛構人物「芭樂特」(Borat)演唱過一首同屬虛構的哈薩克國歌,吹噓他祖國的礦產業:

世界無敵哈薩克
別國都是小孬孬
鉀礦出口排第一
別國鉀礦沒得比


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