紐約法醫:吊頸死多「預早計劃」難一時衝動 談父親用電線自殺報告

紐約法醫:吊頸死多「預早計劃」難一時衝動 談父親用電線自殺報告

我們想讓你知道的是

全城轟動姦劫案疑犯自殺事件,作者交代事件目前發展之外,再分享美國紐約法醫對自殺驗屍的見解與經歷。

警方初步調查:三大巧合致疑犯自殺身亡 一切仍待驗屍研究死因

關於姦劫案疑犯自殺案情,傳媒報導警方初步調查後,認為疑犯被警方錄口供時,在報案室成功偷取「藍色Lan線」,第二次回到羈留室之前,警員搜身疏忽才讓他帶線,又因為他身在羈留室期間,警員沒盡責巡查並在「涉嫌簽簿造假」,所以跟CCTV記錄的巡更情況不一,終於釀成慘劇,涉案約有數名失職警員。(另外,有別於《香港01》的版本,《蘋果日報》指疑犯是在鐵欄之內,伸出手在兩呎距離偷走「Lan線」;今日盧偉聰初步交代死因為疑犯窒息致死)

我們還是要留意,上述說法根據警方初步調查得知,詳細的結果仍待法醫「詳盡報告」、死因研訊後方可確實。談及法醫、驗屍與不同案情,一般來說跟大眾的生活非常遙遠,不過,在美國紐約擔任法醫(medical examiner)的刑事病理學家——茱蒂.梅琳涅克(Judy Melinek),則在著作《告訴我,你是怎麼死的(Working Stiff)》詳述自己投身法醫、培訓、見聞等心路歷程。

在茱蒂13歲的時候,父親梅納赫姆.梅琳涅克(Menachem Melinek)用灰色電線(延伸線,extension cord)自殺身亡,沒留下遺書,這件事無論在甚麼角度看也無法令茱蒂忘記,尤其父親作為精神科醫生,自小影響茱蒂對人體與醫學的興趣。因緣際會,她畢業後先到醫院進行外科實習,後來壓力太大轉職,成為病理學家擔任紐約法醫。

法醫對死亡狀態的鑑定分類有六大項:「凶殺、自殺、意外、自然疾病、醫療併發症以及死因不明。」(homicide, suicide, accident, natural disease, therapeutic complication, and undetermined.)

作者從父親吊頸自殺,解釋吊頸自殺的痕跡與原理

而作者則在第八章談論「自殺」死亡時,重提父親之死及法醫鑑證遇上的案例。父親在1983年4月13日被警方破門發現在單位內浴室,用灰色電線吊頸自殺身亡,之前有過一次企圖服藥自殺,那天終於成事。茱蒂認為,吊頸自殺是不會出於「一不小心」(即一時衝動)促成的,自殺者須懂得把繩綁好,而她相信父親要懂得綁好一個能夠吊死自己的結:「他搞不好得先去學,然後還得練習——把繩子綁好,繩圈掛上脖子後拉緊,然後把自己的重量轉移到繩子上頭。」

她描述「吊頸自殺案」(自縊案)的驗屍證據往往很直接,死者頸上會有繩結痕跡,由喉嚨往耳朵方向延伸,由於地心吸力影響,吊頸過程血液會累積在手臂和雙腿,使這兩部位「嚴重泛紫,出現長筒襪和手套般的黑青色範圍」;假如,死者臉部顏色比肢體淺,意味繩綁得緊,截斷血液往頭部送去,而這樣死者失去意識時間也更快,可能只是數秒之內。

又假如,死者臉部「漲紅發紫」,牙齦及眼白有血點,那表示繩只阻擋一部分血回流,但還是有血從頸動脈送上頭部,原因是頸動脈處於較深位置,相對難被壓力截斷血流。這種繩綁得較鬆的情況,死者大概在吊頸過程掙扎幾分鐘左右,才會昏暈死去。而當繩綁得更鬆的時候,未能有效截斷血流,過程中死者舌頭會頂住上顎,然後像噎食般緩慢缺氧而死。在許多案例之中,「真正能夠像專業劊子手一樣讓人頸部折斷吊死的自殺案例實為少數。」

自殺死亡個案,家屬一般較難接受親人自殺,情願是意外死亡

另外,對於自殺案死者家屬來說,無論法醫的死因報告如何確實,他們都非常難接受親人是自殺而死。曾經,茱蒂所屬的法醫主任赫希醫生遇上一個案,一位母親的兒子鑑證後認為是自殺身亡,然而她無法接受,兒子死後的十五年間,每逢忌日必定會致電赫希醫生,哀求他「將死亡證明書上的死亡方式從自殺改為意外」。

另有一宗案件,茱蒂親身處理,是男子艾德華.伯格斯與女友蘿拉吵架,變成伯格斯自殺身亡。伯格斯情緒激動,用一條繩綁在頸上,另一端綁在廚房的水管上,然後從窗口跳下,期間繩子受力過大斷掉,他便從五樓直跌而死,全身多處骨折及內臟四分五裂:肝臟碎成數塊,腎臟和大腸一團糟。

由於死者的姊姊堅信弟弟是被女友推出窗外,再偽裝成是他自殺。茱蒂唯有不斷解釋:「你的弟弟斷裂的肋骨造成許多臟器穿刺,這些臟器四周都有流血的跡象,意思就是當他落地的時候,他的心臟還在跳動。」這仍未能說服她,因為死者姊姊說有可能伯格斯活著被推出窗外,而她在電話曾聽說弟弟鼻子遭女友打斷。然而,茱蒂在驗屍時,並沒發現鼻子斷過,也沒有在「多重撞擊面導致的重創。」最終,姊姊終於被追問之下,記得弟弟更早前的女友表示過,他亦曾因為吵架,在頸上綁繩要脅要上吊自殺,那麼,如此類似的自殺傾向,又在驗屍證據無法推斷出明顯打鬥及被謀殺,姊姊衝口一說,才開始相信弟弟確有可能自殺而死。

各種自殺方式,美國多男性飲彈自盡 跳樓自殺情景或跟想像不符

若論美國自殺死亡的男女比例來說,大概是三比一,男性死亡人數較多。不過,若論自殺未遂個案,女性的人數則是男性的三倍,背後原因通常是女性選擇像服藥一類,未有即時死亡的自殺方式,較容易被發現而救活。至於男性較多以吊頸、跳樓或飲彈自盡(槍殺)——人數佔一半。

值得一提是,茱蒂在收到跳樓自殺的屍體時,未必經常是自殺者或許多人預期,會優雅直跌地面,然後一聲巨響,「配合身軀降落在一樓大廳的景象作結」。她如此道:


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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