新加坡推60公頃地發展高科技農業 應對氣候暖化糧食危機

新加坡推60公頃地發展高科技農業 應對氣候暖化糧食危機
photo credit: REUTERS/Edgar Su/達志影像
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新加坡人口稠密度比香港要高,當地政府為應對氣候暖化及潛在糧食危機,宣布撥出60公頃土地,鼓勵發展高科技農業。

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世界第三大人口最稠密的地區——新加坡,為了改善糧食安全問題,幾十年來首次為農業撥出土地,鼓勵發展高科技農業。

新加坡是全球最城市化的國家之一,擁有560萬人口,以人口密度計算(即每平方公里人口),排全球第三,次於澳門和摩洛哥。當地農地稀少,九成食物都是靠進口,境外有任何食物危機,如污染或疫症,食品價格隨即上漲。政府亦擔心氣候變化和過度捕魚會影響未來食物供應。

新加坡國家發展部部長黃循財表示,雖然土地資源有限,糧食生產將不可能自給自足,但透過政府撥地和鼓勵高科技農業發展,有望大幅提升食物產量。

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林厝港(Lim Chu Kang)。Photo Credit: pixcultureflickr, CC BY SA 2.0

新加坡原本打算撥出的農地是以10年租約為期限,但農民向政府反映,需要較長時期發展高新科技農業以及讓投資回本,政府最終決定把租賃期延長至20年。將於今年8月開始,分期推出位於林厝港(Lim Chu Kang)、Sungei Tengah等地約60公頃土地。首批12幅地會用作蔬菜耕種,到10月推出的3幅土地將用作水產養殖場。2018年第二季有7幅地推出,除了用作種菜,還包括一般農場如餵養牛羊、家禽。餘下14幅地會在2019年推出。

想參加的農業企業在申請時必須提交以高科技提升農產品產量的計劃書。在新加坡和文萊經營水產養殖業的Apollo Aquaculture已表明有興趣,會由目前的三層繁殖系統擴展至六層,以提升產量並期望進一步減低碳足跡。

新加坡不單農地稀少,也欠缺農業技術人才,不少當地農民是以傳統的方法耕作,政府鼓吹擁抱高科技令這些小農戶感到憂慮。

「要轉投高科技務農,初期成本很昂貴,只有大企業才有能力參加這個遊戲。」小農戶何先生說。

種菜20年的Alan Toh打算現有農地租約於2019年到期後就不再續約,退出菜農生涯:「廿年來都是用土地耕作,我沒有信心轉用水種或垂直高科技農耕方式都能產出高品質的蔬菜。新推出的土地屬填海地,不適合種菜。」

不過,有農戶就認為,必須趁政府大力推動時轉投高科技的懷抱。「假如現在不去發展高科技農業,將來就會有外國公司進來,以省資源高效率的技術把我們趕絕。」伊甸園農場負責人Desmond Khoo說。他有信心技術發展長遠可以把人手節省30%。

成功申請土地的農戶還可以向政府的農業生產基金申請資助,用作開發技術和購買儀器。