趕走染病親人 伊波拉已是人道災難

趕走染病親人 伊波拉已是人道災難
Photo Credit: 香港紅十字會
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西非伊波拉疾情嚴重,全球資訊都集中於疫症情況,但當地因疾症而引致其他的人道問題,就沒有得到大眾關注。

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香港紅十字會兩名義務醫生及心理學家早前到賴比瑞亞,參與伊波拉救援工作。她們近日回到香港,心理學家張依勵表示,伊波拉患者在當地受盡歧視,家人染病不旦不伸以援手,反而將患者趕走,以致流落街頭,病患的屍體都棄於街上。她說:「伊波拉不止是疫症,更是一場人道災難。」

紅十字會臨床心理學家張依勵上月22日抵達賴比瑞亞首都蒙羅維亞,協助培訓逾百名當地心理輔導員,並教育當地人衛生意識。雖然沒有直接接觸病患及前線醫護,但她透過與居民相處,感受到整個城市瀰漫恐慌,她與當地司機提及伊波拉時,司機會忍不住拿酒精搓手液消毒,以減少恐懼。

另外,疫症亦導致醫療癱瘓,影響遠不止伊波拉患者。張依勵說,賴比瑞亞400萬人口,只有200名醫生,部分醫護因感染伊波拉病逝,亦有醫護從醫院「逃亡」,致人手短缺。醫院無法接收其他患者,曾有車禍傷者因此失救至死,亦有臨盆孕婦被醫院以擔心其血液會傳播病毒為由拒收。

而公共衛生醫生楊貝珊表示,當地病患不願求助,只想隱瞞或逃避疫情,令追蹤確診個案有困難,每宗個案只能追蹤到兩名接觸者,遠低於其他疫區至少6名,感染人數大幅被低估,更難控制疫情。

賴比瑞亞過去歷經內戰和各種災難,張依勵很佩服當地留守的義工和支援人員,他們的抗逆力和人道精神,她自己亦反過來學習很多。

Photo Credit: 香港紅十字會
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