馬刺的「地雷」:十年前和十年後,那些放下的與放不下的

馬刺的「地雷」:十年前和十年後,那些放下的與放不下的
Photo Credit: AP/達志影像
我們想讓你知道的是

這十年來,能放下的,給予尊敬,放不下的,能同理就同理,不能同理就靜靜走開。當然或許經過這一天,能同理的人會多了一點點。一點點也好。

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文:小鐵

  1. 美國時間5月14日。
  2. 西區季後賽雙強對決。
  3. 某一方的某人使出了一記顯然不屬於籃球場的招式,讓對手的主將倒地了。
  4. 有人退場了,隔一場比賽可能無法出賽,很可能影響了戰局。
  5. 交戰的雙強中,包含聖安東尼奧馬刺隊。

以上的背景條件,是2017年西區冠軍賽馬刺和勇士之戰,以及2007年西區第二輪的馬刺和太陽之戰。

編按:2017年的西區冠軍賽已經結束了,最終馬刺0:4被勇士橫掃。其實在Game 3的時候Kawhi Leonard就繼續因腳踝傷勢缺席,當時開賽才第一節又傷了一個替補前鋒David Lee,再加上前一輪跟火箭對戰就受傷的Tony Parker,Game 4結束後,很多人也在想,這會不會是Manu Ginobili在NBA的最後一場

如果有人不太清楚當時的時空背景,或是為什麼時至今日還有一些「太陽迷」對馬刺始終有難解的恩怨情仇,或許我們可以拉遠一點,從2004年的那個夏天開始。

那個夏天,自由球員市場開啟的午夜鐘聲一響,鳳凰城太陽很快的就丟出一筆消息給聯盟:他們將簽回在太陽發跡、卻在小牛發光發熱的明星控衛Steve Nash。搭配當初用他自己交易來的1999年第九順位選進的Shawn Marion、2002年同樣是第九順位選進的Amare Stoudemire,組成觀賞性十足的「MSN連線」,在各界對於太陽禁區戰力仍有疑慮的情況下,太陽竟從前一年西區墊底的29勝53敗演出大驚奇,打出聯盟最佳、同時也是隊史最佳的62勝20敗,季後賽一路殺到西區冠軍賽,才不敵最後的總冠軍球隊馬刺。

改頭換面的第一年幾乎是滿分的成績,2005年夏天太陽再做修正,雖然前一年想提前延長合約未果、最終琵琶別抱的Joe Johnson離開,但也用Quentin Richardson向尼克換來苦工Kurt Thomas增強內線防守。Stoudemire的關節鏡手術如晴天霹靂,整季只打了三場就報銷,但用JJ換來的Boris Diaw從老鷹時期半調子的搖擺人搖身一變成了詭譎難測的「控球內線」,太陽因傷兵問題再度止步西區冠軍賽,但只要Stoudemire能歸隊,大家都對接下來的2006-07球季充滿信心。

2006-07球季,太陽如預期的展翅高飛,和小牛展開一場旁若無人的追逐戰,馬刺靠下半季一波13連勝、一波13戰12勝,才和太陽拉近至三場勝差,小牛、太陽、馬刺就以西區前三的種子序前進季後賽,05年太陽贏小牛、馬刺再贏太陽而闖進總冠軍賽,06年小牛連過馬刺、太陽兩關從西區突圍,07年三隊有望再寫恩怨。

然而,兵強馬壯的小牛,竟在首輪就以2:4暴冷被前教練Don Nelson率領的勇士流寇兵團淘汰,也讓西區第二輪將交手的太陽和馬刺,成了多方預期的冠軍前哨戰,不論西冠對手是仍有缺陷的爵士或是勇士,再考量當時明顯西強東弱,對這個系列賽投以如此龐大的關注並不算不合理。

同時,這也是兩年前引爆太陽進攻革命,明顯改變聯盟生態的Mike D'Antoni和Steve Nash師徒檔,生涯最接近冠軍的一次,太陽球迷也殷殷企盼只要衝過眼前這支長年傳統勁旅,距離隊史首冠就更近一分。

後來的事情,大家都知道了,就算太陽迷再怎麼認為系列賽曾掌握過優勢,馬刺以4:2勝出是不爭的事實,闖過這場前哨戰後,馬刺輕鬆連過爵士、騎士兩關,順利拿下隊史第三座總冠軍,太陽則是依舊無緣冠軍,只留下太陽迷對於系列賽過程中諸多不利的場外因素留下的憤恨、惋惜與不滿,然而兩個月後的法庭判決,更讓太陽迷怒火難消。

Nash首戰撞傷鼻樑、流血不止按規定退場,讓太陽超前後又丟掉勝利還可以當成意外,但是第三戰在諸多哨音疑雲中落敗、第四戰對於雙方衝突後明顯大小眼的判決,導至第五戰因為兩位主力禁賽而落敗,這些明顯影響整個系列賽的環節,竟都是法院認證的裁判黑哨。

美國時間2007年5月14日,就是太陽與馬刺的第四戰,整個系列賽不停騷擾Nash、防守地雷埋不完的Bruce Bowen、那一個Robert Horry的鐵山靠引爆衝突,Stoudemire和Diaw在裁判認定下因離開板凳遭到禁賽,太陽找出Tim Duncan也離開板凳的證據,官方改口是Stoudemire和Diaw踏進場內才禁賽,問題Stoudemire和Diaw原本就站在記錄台旁邊等著死球換人上場。

這就是讓太陽迷永遠難忘,也因此無法消除對馬刺仇恨之意的2007年5月14日。


十年後,類似的場景竟巧合的發生,聖安東尼奧馬刺靠優秀的團隊攻防把以逸代勞的金州勇士打得不成人形,在前三節取得20分的大幅領先,直到第三節倒數7分55秒為止。

2013年,對於勇士和馬刺都是重要的一年,勇士在2013年闖進季後賽,結束了前18年只打過一次季後賽(就是2007年老八傳奇)的長期低迷,當年選秀前被認為組織能力不見得能成為明星控衛的Stephen Curry,靠一手無死角神射成了聯盟新寵兒,繳了兩年的學費後,2015年勇士奪下睽違30年的總冠軍,再成聯盟強權。

馬刺儘管長年都是西區強權,卻在2013年之前已五年無緣總冠軍賽。就在各界紛紛認為馬刺主力Tim Duncan、Tony ParkerManu Ginobili已漸漸要被年紀追上的時候,2013年他們重振旗鼓,重新站上西區霸主的位置,並在2013和2014連續兩年闖進總冠軍賽,2014年擊敗如日中天的熱火三王LeBron JamesDwyane WadeChris Bosh而奪冠,王者榮耀再起。

2013年到2016年這四個球季,馬刺和勇士先後拿了兩座西區冠軍,但除了2013年第二輪馬刺急敗還不成氣候的勇士外,2015年和2016年雙強頂尖對決的戲碼,竟因馬刺先後敗給快艇和雷霆而無緣上演。2016年夏天,兩隊都面對重大的改變,剛刷新NBA史上最佳戰績73勝9敗、卻在總冠軍賽葬送3:1領先優勢而被逆轉的勇士,找來MVP等級的Kevin Durant,期待一雪前恥,也如願在季後賽前兩輪保持不敗之身。而坐鎮馬刺19年的傳奇球星Tim Duncan,則在季前宣布退休,但馬刺靠著接棒領軍的Kawhi Leonard打出頂級表現,加上總教練Gregg Popovich一貫堅不可摧的系統,依舊高居西區第二,展現鋼鐵勁旅的本色。

就在馬刺淘汰火箭後,過去幾年一直叫好,卻從未在季後賽上演的馬刺 vs. 勇士戲碼,終於登上西區冠軍賽的舞台。2017年5月14日,第一回合登場。

然而,第三節倒數7分55秒,馬刺新王牌Kawhi Leonard一記中距離跳投,落地時踩到勇士中鋒Zaza Pachulia的腳踝,Leonard忍著痛楚兩罰俱中後才離開球場,並留給馬刺23分的領先,但眼看對手主將退場,勇士的逆襲全面引爆,Leonard退場後KD大發神威攻下20分,全場34分,搭配Curry的40分,勇士以113:111逆轉勝,搶下西區冠軍賽頭香。

馬刺迷的憤怒引爆了所有討論區,認為Pachulia打球骯髒的指責漫天飛舞,就球員立場,Pachulia當然不會承認自己髒,而就隊友立場,Curry、KD、Green等勇士球員受訪時也紛紛表示力挺Pachulia,更多口水戰恐怕一時半刻還無法平息,莫說網路上的彼此攻訐不斷,也不禁讓人相當「期待」在第三戰移師馬刺主場時,馬刺迷們會如何「款待」Pachulia。

只是,就這麼剛好,事件發生在5月14日,一個會讓某些太陽迷忘不了的日子。


回到事件本身,除了Pachulia這一腳以外,下半場明顯對主場勇士有利的哨音,絕對和勇士的大逆轉不無關係,不免讓馬刺迷們也興起疑慮,認為聯盟希望連續第三年促成勇士騎士大戰,讓浪花兄弟和KD聯手對決LeBron James、Kyrie IrvingKevin Love三巨頭來刺激收視率,都是馬刺因而失勢的原因。

馬刺在西區第二輪淘汰火箭,讓馬刺迷又對於這個球季的前途興起希望,尤其根據例行賽對戰,馬刺並非對勇士未戰先懼,固然傷了Tony Parker,對馬刺絕對是利空,但至少以現有人力來一場正面對決,就算輸也要讓新一哥Leonard測試領導能力,可能都是馬刺迷期待的劇情。無奈因為這一腳,所有期待都成空。

從10年前的那一天至今,許多太陽迷仍對馬刺無法諒解,即使近年來,聯盟的反派已經從「Love Me or Hate Me」的Kobe Bryant、「The Decision」的LBJ、模仿對手咳嗽開嘲諷的熱火三王、獲得聯盟哨音護航的雷霆三少、乃至於「人體運動學」Draymond Green和所屬的勇士,馬刺甚至因為2014年力退熱火、加上近年成功營造老兵不死的團隊形象而反而成了某些人眼中正義的化身,仍讓太陽迷不願釋懷。

某些較年輕的馬刺迷,對此可能不解,聽到這些過去的事情,會覺得「那都過去的事了,現在的馬刺和當初也都不同人」,期待能勸太陽迷支持近年相對不是那麼反派的馬刺,或者至少不要有這麼多批評之詞,最終可能都得到反效果。

其實事情的癥結點在於,職業球賽原本就包含「對抗」,激烈一點的對抗會升級成「世仇」,就像洋基紅襪球員都不知道換過幾輪,甚至當初引發仇恨的Babe Ruth都已作古69年了,洋基紅襪兩隊仍保持高度的競爭意識,那種「誰都可以輸,就是不想輸給你」的世仇心態,當你死忠支持其中一方的時候,敵視那視為世仇的對手本就是理所當然的事。

或許,長年強盛的馬刺已經不把近年低迷的太陽視為對手,但懷有長年支持情感的太陽迷,勢必無法對馬刺給予喜好之心,也因此,這不是要不要、能不能放下仇恨的問題,而是當初凝結仇恨的原因,至今仍難以化解的結果。

對馬刺迷而言,不論今年的客觀條件是否足以衝擊總冠軍,但當家主將在對決中因為不入流的招式掛彩也的確是事實,加上一節半就葬送大幅領先、丟了一場重要的勝利,在此刻,任何憤恨、惋惜、不滿的情緒都有可能,要把對勇士的敵視意識升級成「仇恨」也很可以理解。

對,太陽迷絕對可以理解。

在場上打球絕對有勝負,籃球這麼激烈碰撞的運動、NBA這麼激烈碰撞的聯盟,在比賽中掛彩也不是這麼不可接受的事情,但這不代表傷人行為可以被認同,像當年Bruce Bowen以及今天Zaza Pachulia這種埋地雷的惡意傷人行為,是絕對必須受到譴責,不論是十年前的太陽迷,或是十年後的馬刺迷都一定會肯定這樣的觀點。

故意埋地雷的傷人行為,不管在哪一年、不管對象是誰、都需要受到譴責,今天Pachulia傷害Leonard是如此,十年前Bowen意圖傷害Nash、Amare、甚至Vince CarterRay Allen都是如此,當馬刺迷或今天的勇士迷在死忠支持自己的球隊時,都不應該刻意忽略這些事件。的確為了冠軍,需要有這種付出一切都在所不惜的拼命角色,但是這種惡意傷人的行為,無論如何都不該被贊同。

也正是因此,如果你是馬刺迷,特別是不解為什麼太陽迷總仇視馬刺的馬刺迷,請記得此刻,你有多麼想要譴責Pachulia的傷人行為、多麼生氣、多麼不甘心、多麼希望在下一場比賽討回公道、甚至在將來的交手見一次打一次,抱著那種即使勇士今年在這一輪獲勝、你都希望他們在下一輪失敗的憤恨,如果不會因此影響生活發展,可以健康的增添看球的投射,這些情感都可以牢牢記在心裡。

除了這本來就是欣賞職業運動的樂趣之外,或許你們也就可以了解,為什麼當年的太陽迷,會如此厭惡馬刺,直到今日都難解。再進一步了解,對抗、仇視、原本就是欣賞職業運動的元素之一。

也許,能夠放下這些憤恨,代表心胸寬大,值得尊敬。但是如果有人無論如何就是放不下,也無須嘲弄,因為,對於太陽迷而言,2007年5月14日受到的打擊,從事後看起來,代價實在是太大了。馬刺迷或許不能了解,以現在來看也很難了解的是,當多年來唯一一次可能爭冠的機會就因為這種鳥事而煙消雲散,會是多麼難以接受。

這十年來,能放下的,給予尊敬,放不下的,能同理就同理,不能同理就靜靜走開。當然或許經過這一天,能同理的人會多了一點點。

一點點也好。

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本文經運動視界與作者小鐵授權刊登,原文發表於此

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