健康的人也需要減少鹽分的攝取嗎?

健康的人也需要減少鹽分的攝取嗎?
Photo Credit:Thomas Brueckner@Flickr CC BY SA 2.0

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一份最新研究指出,鈉攝取較多的族群,不一定比攝取少的更不健康。然而這項研究並非符合黃金標準的臨床試驗,研究員並未控制那些對鹽攝取量與血壓皆有影響的要素。反之,這僅能算是一項觀察性研究。

文:Alice Park
譯:許睿洋

數十年來,心臟科醫生與政府的倡導,皆警告大家攝取過多鹽分可能造成高血壓,並將人置於心血管疾病的風險之中。這對89%、每天鈉攝取量超過建議標準的美國人而言,真是個不幸的消息。

然而一份最新研究指出,鈉攝取較多的族群,不一定比攝取少的更不健康。

對於鈉的危險性為什麼會有如此複雜的說法,其實有一個很簡單的原因:醫生提出減少鈉攝取量的建議,大部分是來自已經患有高血壓或臨界性高血壓(borderline hypertension)患者的數據。對這些人而言,減少鹽分攝取能明顯地降低血壓,使他們免於心血管疾病與中風。

這個假設長久以來認為鈉對於未有高血壓的人具有一樣的影響——但其實對健康的人是否真有如此影響,證據並不多。有些數據指出對這些人而言,攝取較少的鹽分將導致較低的血壓。然而部分專家已開始思考,對那些沒有高血壓的人,減少鹽分攝取的效果,可能並不如對高血壓患者來得直接或顯著。 

在實驗生物學(Experimental Biology)年會中所發表關於鹽與血壓的最新研究,成為上述想法的證據。波士頓大學(Boston University)藥學副教授琳摩爾(Lynn Moore)與其同事研究了法明翰子女研究專案(Framingham Offspring Study,是法明翰心臟研究專案中關於兒童研究的數據組。法明翰心臟研究專案為當今醫生提供了心血管疾病風險的資訊)中兩千六百位受試者。科學家要求他們記錄自己的飲食習慣,並在為期十六年的研究過程中每四年量一次血壓。 

實驗結果發現,那些遵循標準鈉攝取量準則(每日攝取低於2,300毫克)的人,其血壓平均值還比攝取更多鈉的族群來的高。作者表示,這個驚人的發現並不表示鈉與血壓沒有任何關係,但它暗示鈉可能不是控制血壓唯一的、甚至最重要的營養素。另一方面,雖然差異不是非常明顯,摩爾也發現體內鉀含量(來自香蕉等食物)較高的受試者,具有較低的血壓數值,無論他們吃了多少的鹽,而體內具較高鎂含量的受試者亦是如此。

摩爾表示:「該研究顯示,無論鈉攝取量多寡,鉀與鎂的攝取對於(控制)血壓與心臟方面的疾病是非常重要的。」大多數的美國人對於那兩種營養素的攝取是不足的;美國人每天平均僅攝取約2,600毫克的鉀,但美國國家科學院醫學研究所建議每日攝取量應達4,700毫克。

這項研究並非符合黃金標準(gold-standard)的臨床試驗,研究員並未控制那些對鹽攝取量與血壓皆有影響的要素。反之,這僅能算是一項觀察性研究,人們向摩爾與她的團隊回報飲食,並由摩爾的團隊計算出受試者的鈉攝取量。加州大學聖地牙哥分校(University of California San Diego)副教授、美國心臟協會營養委員會(American Heart Association Nutrition Committee)副主席謝麗爾.安德森博士(Dr. Cheryl Anderson)表示,測量鈉攝取量最有效的方式,需要從過去二十四小時內的尿液中紀錄多項讀值。

未參與此項研究的安德森博士補充,那些有較高血壓的人可能會改變其飲食習慣以攝取較少的鈉,可能因此呈現出低鈉攝取量卻有高血壓的情況。她說:「在那些案例裡,可能並不是他們的生活方式造成血壓上升,而是因為高血壓使這些人改變飲食習慣。」

摩爾認知到這樣相反的因果論可能成為影響因素,她表示在設計這項研究的時候,她與她的同事對此可能性進行了調整,並試圖說明其他令人困惑的因素。這些實驗發現,尚不足以改變目前維持最佳血壓的鈉攝取建議標準,但對於原本就具有正常血壓且想繼續維持的人來說,減少鈉攝取可能不是唯一、或最好的做法。我們仍需更多研究,但獲取充足的鉀與鎂可能也相當重要。摩爾表示:「我們需要重新檢視這些證據,好為健康的人訂定較準確的相關準則,因為這些飲食準則本來就預設為他們而定的。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜


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