為什麼會有白頭髮?又為什麼會禿頭?

為什麼會有白頭髮?又為什麼會禿頭?
Photo Credit:Dave Matos @Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

對實驗鼠來說,這兩種蛋白質與禿髮、白毛有著密切的關係。假如研究員移除了製造KROX20的細胞,實驗鼠就會停止長毛,進而導致禿毛;如果移除的是幹細胞因子,實驗鼠的毛髮就會開始漸漸轉白。

文:Tara John
譯:黃獻寬

《基因與發展》(Genes & Development)的一篇新研究顯示,科學家已經確定了造成實驗鼠毛髮變白、變禿的細胞為何。

根據德州大學達拉斯西南醫學中心(Texas Southwestern Medical Center)發佈的新聞稿,他們的研究員原本在研究一種會使腫瘤在神經上成長的罕見疾病,卻偶然發現了解釋禿髮與白髮的原因(至少在實驗鼠身上是這樣)。

他們發現了一種名為KROX20的蛋白質,可以啟動表皮細胞組成毛幹(hair shaft),並且使細胞製造另一種被稱做幹細胞因子(stem cell factor)的蛋白質。對實驗鼠來說,這兩種蛋白質與禿髮、白毛有著密切的關係。假如研究員移除了製造KROX20的細胞,實驗鼠就會停止長毛,進而導致禿毛;如果移除的是幹細胞因子,實驗鼠的毛髮就會開始漸漸轉白。

白老鼠, mouse
Photo Credit: Ishan Manjrekar @Flickr CC BY 2.0
研究員原本在研究一種會使腫瘤在神經上成長的罕見疾病,卻偶然發現了解釋禿髮與白髮的原因。(圖片非當事實驗鼠)

德州大學達拉斯西南醫學中心的皮膚科副教授盧勒(Lu Le,音譯)是這個研究的負責人,他在聲明稿中表示:「雖然這個計畫原本的目的是要瞭解部分特定種類的腫瘤的成分,卻無意間讓我們發現了讓毛髮增長或轉白的細胞。」

要能知道這是否也對人類有效,就必須進行更多的實驗,盧勒與他的團隊預計將實驗目標放到人類身上。盧勒說:「有了這些新發現,我們希望未來能夠製造出相似的化合物,或者用安全的手段將基因放入毛囊,以此解決人們的毛髮問題。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜


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