【圖輯】世界還沒毀滅,替人類保存種子的「末日地窖」先受暖化之苦

【圖輯】世界還沒毀滅,替人類保存種子的「末日地窖」先受暖化之苦
Photo Credit:CIAT@Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

面對無法預知的全球變遷、病蟲害或植物疾病,再好的品種都可能受害;某些品種也許現在沒有價值,但未來卻可能有着其他品種所缺乏的適應特性。

氣候變遷近幾年成為備受關注的議題,尤其許多島國、極地附近的國家感受最深,海平面上升造成國土縮減、冰川融化導致天然災害,即便有些政治人物因意識型態否認氣候變遷,但這些氣候異常的「事實」,的確對許多國家造成負面影響。

挪威長期以來關懷國際人權、災害救助或難民安置,在2008年於北極海斯瓦爾巴群島的斯匹次卑爾根島(Spitsbergen),建設完成一座「末日地窖」的「斯瓦爾巴全球種子庫」(Svalbard Global Seed Vault)。裡面存放全球各地的植物種子,目的是將來面臨毀滅性災害時,避免人類永久失去某些植物或糧食的基因。

去年因永凍土溶解,造成種子庫進水

(中央社)這座斯瓦爾巴全球種子庫,座落在挪威北極圈偏遠島嶼的山區,有「末日地窖」之稱,最多可儲存25億個種子,傲視同型地窖。

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Photo Credit:Ronald Woan @Flickr CC BY NC 2.0

由於地窖溫度保持在攝氏零度以下,一包包儲存在架上的種子長時間保存後仍可使用。種子在厚實的岩石和永凍土隔絕之下,冰存數世紀都不會壞。

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Photo Credit:Landbruks- og matdepartementet @Flickr CC BY ND 2.0

但2016年10月,溫度破紀錄的那年,因為永凍土融化,地窖內一個100公尺隧道的入口處,從入口向裡面進水至約15公尺深處。

「末日地窖」儲存來自全世界幾乎所有國家的88萬多個種子樣本,包括非洲和亞洲的玉米、稻米、小麥、長豆、高粱,以及歐洲和南美的茄子、萵苣、大麥和馬鈴薯。

全球現有多達1,700個保存作物的基因銀行,保存許多暴露於天災和戰亂的作物,而挪威這座種子庫是於2008年啟用。

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Photo Credit:United Nations Photo @Flickr CC BY NC ND 2.0

地球圖輯隊報導,《科學大眾》的文章採訪了協助建立種子庫的科學家費勒爾(Cary Fowler),他表示自己雖然沒有參加今年的種子庫計畫,但是根據他的經驗,其實「每年都會有融水流進隧道入口的狀況」。

費勒爾解釋道,這個100公尺長、最終會走到貯藏室的隧道其實是些微的下坡,但是要進入貯藏室前的道路又是些微的上坡,且貯藏室兩側都設有抽水器。貯藏室裡頭則是以攝氏負18度的低溫在保存種子。

但並不代表那些永凍土的融水不需要被認真看待,或是人們可以忽略背後的全球暖化議題。

費勒爾便說:「到頭來,我們必須理解所有事情都是息息相關的。這包含了整個星球正在暖化,斯瓦爾巴群島也無法倖免於難。」

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Photo Credit:Landbruks- og matdepartementet @Flickr CC BY ND 2.0

最佳例證:避免災難的基因庫,卻受氣候變遷之苦

Nownews報導,該種子庫位處海拔130公尺,設立之初料想該處可免受冰川融化影響。但據負責官員阿希姆(Hege Njaa Aschim)表示,今年冬季氣溫異常的高,平均溫度比過去高了攝氏7度,本該是永久凍土卻溫度高於融點,種子庫入口遭冰河水淹後再結冰。

環境資源中心報導,挪威氣候研究所的伊薩克森(Ketil Isaksen)表示,氣候變化之快速超乎所有人的想像;整個北極快速暖化,近幾十年來暖化狀況尤其嚴重。

現在,種子庫已採取預防措施,包括幫入口的隧道施作防水工程、挖水溝疏通雪水和雨水、移除隧道內會產熱的電力設備,並幫種子庫加裝幫浦以疏通未來淹水。

阿希姆表示只能想辦法確保種子庫安全,「這是個重大的責任,我們是為了全人類做這件事。」

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Photo Credit:Landbruks- og matdepartementet @Flickr CC BY ND 2.0

維持作物多樣性,就是替人類保留選擇的權利

端傳媒報導,協助建立種子庫的科學家費勒爾說,他常被質疑「為何要花心力及資源保護品質不良或不夠好吃的作物品種?」

他認為,面對無法預知的全球變遷、病蟲害或植物疾病,再好的品種都可能受害;某些品種也許現在沒有價值,但未來卻可能有著其他品種所缺乏的適應特性。

例如在秘魯,馬鈴薯農夫如今需要找新品種因應山區日漸升高的氣温,卻發現先人流傳下來許久未用的品種長得比較好。

一個品種只要包含一個好的或特殊的特性,就值得學界關注及保存。換句話說,保留作物多樣性的必要性,在於它也為我們保留了選擇的權利。


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