循環經濟是什麼?淺談醫療器材更永續的利用及未來

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循環經濟是一個對於地球和環境友善的商業模式,運用這樣的思維,生活中許多不必要的廢棄物,都有機會成為下一個產品或服務的原料,創造永續的可能。

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文:曾寶億(現就讀台大醫學四年級)

「如果每個月只要付1,000元,你就可以一直享有最新款式的iPhone,你願意嗎?」(註1)某天寫作課的課程助教這麼問我。聽起來很像詐騙集團的話語,但這件事確實有可能發生,而且不只對買賣雙方,甚至是對地球、環境都有莫大助益。

循環經濟

循環經濟是一個可恢復且可再生的産業體系,藉由重新設計材料、產品、及商務模式,以消除廢棄物並使得資源能夠更有效率地被利用(註2)。

一般來說透過兩種方式:

  1. 生物循環(biological cycle): 產品最後可被自然界分解,最後回歸地球的生態循環,如可分解的塑膠袋。
  2. 工業循環(technical cycle):產品設計成容易回收的物件,當產品損耗過後,可以重新製成新的產品。如「BETTER RE」(舊手機電池變成行動電源的一種設計,註3)。

最後消費者不會真的擁有一個物品,而是向製造商「租用」一項產品,這有什麼好處?最直接的是反應在價格上,以手機來說,租用的價格會比直接購買空機還便宜,而且產品通常會有保險,不小心摔壞還能夠有維修服務。

另外,當手機汰舊時,能夠將零件拆解再利用,變成新手機的原料來源,而消費者也可以用同樣的價錢租借一台最新型的手機。

醫療器材上的循環經濟

如果把循環經濟的概念移轉到醫療照護上,國外其實已經有類似的商業模式。Cohealo是一家具有循環經濟概念的醫材科技公司,他們發現許多中小醫院並沒辦法負荷昂貴的檢驗設備(如核磁共振等),於是提供這些醫院可以用租用和排程的方式,與這家公司借用設備,取得對於病人有所助益的檢驗資料。

而在醫院使用的設備上,若同樣能引入循環經濟的運作模式,將可望連聽診器、神經鎚、醫師袍(註4)、判讀和記錄資料的iPad、電腦設備、醫療推車、超音波設備,都能夠時時更新,提高診斷的精準度和辨識能力,在行政事務的處理上也會更有效率。

而醫材的損耗、老舊的設備,也能納入循環經濟中,成為新的設備的原料,或是以另外的租用方案給其他有需求的地區。

循環經濟在醫療上的社會影響力

循環經濟的運作模式甚至可以應用來補足部份地區的醫療設備匱乏。在偏鄉醫療上,醫療設備不足一直是完善醫療照護的一大難題。

曾有醫師到偏鄉服務,但卻在照護病人上苦無器材可以使用,而眼見寶貴的生命在眼前逝去。後來該醫師自掏腰包,捐贈兩個新生兒急救套組,希望能稍微改善當地的醫療環境,也喚起大眾對於偏鄉醫療資源缺乏的意識。

但僅一人之力,仍舊難以影響整個偏遠地區整體的醫療環境。如果在城市等醫療資源較豐裕的地區,醫院所汰換的老舊醫材,能經過整頓與修理,在部份偏鄉醫院或許就能作為最先進的設備來使用,讓醫材的使用年限更長。而苦於沒辦法購買新設備(甚至是舊款設備)的地區,也能有機會提升醫療照護品質。

結語

循環經濟是一個對於地球和環境友善的商業模式,運用這樣的思維,生活中許多不必要的廢棄物,都有機會成為下一個產品或服務的原料,創造永續的可能。文中以醫療上的循環經濟為例,若能得到廣泛的應用,將可望能帶給醫療環境上一個更健康並且永續的未來。


註1:經過作者了解,蘋果公司確實有推出租借並換新機的方案(iPhone Upgrade Program),但目前台灣還沒有被納入實施範圍內。相關介紹可見:關於年年換新機的 iPhone 升級計畫

註2:定義取自循環台灣基金會

註3:BETTER RE即是讓汰舊的手機電池能夠變成DIY行動電源的一種設計,詳細介紹可以參考社企流的介紹文

註4:循環經濟應用在租借衣服上,已經有實際的例子。如荷蘭牛仔褲品牌Mud Jeans,即有牛仔褲月租方案。Vigga則是提供嬰兒服裝的租借。所以如果有需求,醫師服、實驗衣、護理師服等,都有機會納入租借方案中。

本文經維京人酒吧授權轉載,原文發表於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:翁世航

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