攝氏1377度的「極限任務」:NASA將以史上最近距離探測太陽

攝氏1377度的「極限任務」:NASA將以史上最近距離探測太陽
Photo Credit: AP/達志影像
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有關太陽風的許多基本問題,人類迄今仍然沒有答案。約翰霍普金斯大學應用物理實驗室任務項目科學家佛克斯說:「要實際去到那裡接觸太陽,才能真的解答這些問題」。

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(中央社)

美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示將展開最新任務,目標是近距離掠過太陽,頂著太陽炙熱高溫和輻射,以超越過去所有太空船紀錄的近距離,揭開恆星形成過程奧秘。

法新社報導,無人的派克太陽探測器(Parker Solar Probe)明年7月在佛羅里達州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)升空後,將成為第一艘直接飛入太陽大氣層日冕的探測器。

根據計畫,派克太陽探測器預計運行的軌道距離太陽表面630萬公里。為承受該區超過攝氏1,377度的高溫,探測器配備11.43公分厚的碳複合材料保護層。

探測器體積與小型汽車差不多,將在七年期間進行七次太陽探測飛行,NASA形容這是「極限任務」。飛行時速43萬英里(約70萬公里),類似於1分鐘內從美國紐約市到達日本東京,或在1秒內從費城瞬間到達華府。

科學家希望探測器蒐集的資料,將可改善太陽風暴與太空天氣事件相關預測,而這些預測與地球生命、衛星及太空人息息相關。

馬里蘭州勞瑞(Laurel)約翰霍普金斯大學應用物理實驗室(Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)任務計畫科學家佛克斯(NicolaFox)說:「我們將近距離掠過太陽。」

NASA號稱這趟有望成為人類史上最近距離觀察恆星的任務。

東網報導,這個任務的目的就是探索和觀測太陽外部,了解太陽的外層大氣以及太陽風,進而了解像太陽般的恆星是如何運作。美國國家科學院最近一項研究顯示,沒有預警的太陽風暴,可能僅在美國就造成兩兆美元的損失,並使東部海岸一年沒有電力。

有關太陽風的許多基本問題,人類迄今仍然沒有答案;此外,諸如為何日冕會比太陽的實際表面更熱,這問題亦有待解答。約翰霍普金斯大學應用物理實驗室任務項目科學家佛克斯說:「要實際去到那裡接觸太陽,才能真的解答這些問題」。

蘋果報導,NASA指出,近距離探測太陽,將回答一些長期以來困擾天文學家的難題,有助於揭示太陽的運行機制,瞭解太陽與行星、地球的關係,提高人類預測太空天氣的能力,改善會影響地球生命的主要天氣事件,以及協助太空衛星和太空人的觀測。該計劃預計結束時間為2025年6月。

近來太空探測多有突破,發現木星有巨大氣旋

(中央社)研究人員在5月25日發表NASA太空船環繞木星飛行後的首份觀察報告,表示木星大氣層有巨大氣旋,深處也湧出阿摩尼亞河。

路透社與英國廣播公司(BBC)報導,太空船朱諾號(Juno)計劃接近這顆太陽系最大行星至少12次,NASA是在首次接近時發現氣旋。科學家相信,這些氣旋為地球與其他太陽系行星的發展奠基。

發表於《科學》(Science)期刊上的研究報告顯示,朱諾號發現木星南北極上方有多個直徑長達870哩(1,400公里)的氣旋。

朱諾號也偵測到一條阿摩尼亞帶,它從大氣層頂端往下延伸幾百哩,深至儀器無法偵測之處。

朱諾號也在阿摩尼亞帶外部發現其他特點,而非原本預期的同質混合氣體。

根據法新社,NASA將木星形容為「複雜、巨大且具有波動不平靜的世界」,與科學家先前以為的相去甚遠。

德克薩斯州聖安東尼奧(San Antonio)西南研究院(Southwest Research Institute)主要研究人員波頓(Scott Bolton)說:「我們知道,進去之後,木星會讓我們大吃一驚。」

「那裡有許多我們意想不到的事,我們沒預期得先退一步,開始用全新木星的角度去重新思考。」

核稿編輯:楊之瑜