連暖身都是一場秀:讓勇士隨隊記者告訴你Curry是如何做賽前熱身

連暖身都是一場秀:讓勇士隨隊記者告訴你Curry是如何做賽前熱身
Photo Credit:AP / 達志影像
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柯瑞的賽前暖身已經變成一種表演,2015年12月,勇士隊開始提早開放球場讓球迷入場,好讓球迷欣賞柯瑞的賽前暖身。連當地轉播的電視台也會提早開始轉播勇士隊的賽前練習。而柯瑞整套的暖身練習,其實是有一定的脈絡和意義在。

文:湯普森二世

柯瑞(Stephen Curry)的賽前暖身,就像前大聯盟舊金山巨人隊明星球員邦茲(Barry Bonds)的賽前揮棒練習,和美式足球紐約巨人隊小貝克漢(Odell Beckham Jr.)賽前的達陣區單手接球練習,都是球迷非看不可的技巧秀。因此,往往在球賽開始前兩小時,球場內的氣氛已經非常熱鬧,很多人慕名前來觀賞柯瑞的投球神技,幾千支智慧型手機追逐著他,試圖捕捉他瞬間的動作畫面。

「被追著拍的感覺確實很奇怪,我只好學會不理它!」柯瑞這麼說著。

柯瑞的賽前準備流程像個奇觀小宇宙,人人愛看。這個現象顯示他的個人魅力更上一層樓,就算到了客場作戰,你還是可以看到大批穿著勇士隊30號球衣的球迷,爭睹他練球的英姿,展現出對他的高度支持。你也可以看到一些非體育版的記者和國外媒體提早到場採訪報導,他們都無法抗拒柯瑞的魅力。

其實,從柯瑞暖身練球的動作,就可以看出那麼多人為他著迷的原因。他的動作技巧很花稍,如煙火般絢麗,吸引人的目光。他的練球內容很多元,讓每個教練、老師都想「得英才而教之」,更把他的賣力和勤勞當作教育球員的範本。柯瑞也把他的風趣個性融入練球活動中,因而大受年輕人歡迎。

通常在球賽開打前一個半小時左右,柯瑞會在觀眾掌聲中現身球場上,他穿著練習球褲,搭配短筒球鞋,有別於他正式上場時穿的中高筒球鞋配腳踝護具。甲骨文球場的觀眾喝采聲勢很響亮,柯瑞把腳跨上板凳,繫好鞋帶,在底線靠左邊禁區附近位置站定,拿著球,好秀就要上場了。

開賽前,柯瑞習慣先和勇士隊助理教練佛雷瑟或球隊工作人員聊一下。甲骨文球場的保全人員瓊斯是柯瑞最愛的聊天對象之一,他已經是柯瑞出賽日的固定演出角色,站崗的位置正好就在勇士隊球員進場的通道附近。瓊斯的工作就是保護柯瑞練球暖身時不受干擾,他必須為這位巨星擋掉不相干的人,他也得克制自己對籃球的熱愛,跟柯瑞的談話溫馨但盡量簡短,做好協助柯瑞完成暖身的重要工作。

這份工作超適合他,因為瓊斯是個不折不扣的籃球瘋,從1960年代中期就已經是勇士隊球迷,每次主場賽前他都會預測分析賽事,賽後也會去媒體室把所有數據資料蒐集起來。瓊斯自己在外面參加業餘籃球賽時,打的位置就是控球後衛,因此他特別了解和欣賞柯瑞的球技。

柯瑞會先花幾秒時間觀察一下整個球場的態勢,他喜歡這片刻,他喜歡把時間暫停下來,專心享受現場觀眾的說話聲、球場擴音器播放的音樂聲、球鞋在場地上摩擦的聲音,或籃球撞擊地板的聲音。可能是因為他屬於那種心情容易亢奮的年輕世代,需要藉由片刻的停頓讓自己專注。

另一方面,柯瑞可能打從心裡就喜愛、感恩這一切。突然的爆紅,並未使他迷失自我,雖然他不到30歲已經站在世界體壇的最頂端,但柯瑞超齡成熟的心智明白,注重細節才能通過時間的考驗,每一步都是整個旅程最珍貴的地方。

一眨眼,他開始練球了。他半蹲著左右手各運一顆球,運球的速度慢慢加快,有種韻律感,就像拳擊手擊打沙包的樣子。幾秒鐘後他改變節奏,以兩手同步運球,待兩球彈起的時間頻率相同後,開始左右交互運球。這巧妙的運球手法看似簡單,其實做起來很難,急促的換手運球,展現了他雙手的靈巧程度,不一會兒,他又開始左右手輪流胯下運球。

在這一連串動作中,他並非從不出錯,但只要他漸漸抓到節奏,手與球的動作越來越綿密,就會開始快速運球,接著會做一連串更複雜的運球動作,並且刻意不看球,眼神環顧四周,或與助理教練佛雷瑟聊天,僅靠自己的直覺和手感來運球。雙手與球時而左右,時而前後,時而同步波動,時而交換運球。

動作持續大約一分鐘後,他稍作休息,此時球場內有更多人來觀看並交談,接著他又繼續暖身。這次他站得比較直,來個花式換手運球和胯下換手運球的混合練習,球的軌跡看似隨機卻又複雜,有時一球在前,一球在後,接著一球垂直起落,另一球鑽過胯下,從身後又運回至前方原點。他的運球功力已經到了出神入化的地步,看起來不像控球後衛,倒像是雜耍表演者。

他運球的手法很花稍,只要運過球的人,就知道他這一手功夫有多難。籃球行話「控球」指的就是一名球員的運球技術和掌控球的能力。

在NBA有兩種典型的「控球」方式,克里夫蘭的控衛厄文是NBA的控球菁英,他的手感滑溜,有著與生俱來的控球天分,大多靠直覺和本能運球。一顆籃球在他手裡,就好像他身體的一部分,人到哪球就跟到哪,他擅長使用身體的傾斜、急轉彎、變速來誤導對手,以製造快速甩脫對方的空間,與其說他控球,不如說他是控制身體。厄文根本不運球,他用滑步的方式帶球,從防守人群中穿梭、切入。他就是有辦法運用極佳的直覺和身體控制,把防守者遠遠甩在後頭。

厄文這種控球方式是天生的,誰也學不來。你不可能教一個球員像他一樣臨場應變,或是記住任何轉身、虛晃一招或突然後退一步的應用時機。

柯瑞也有這些無形的天分與特質,但他的控球技巧更像是勤練與專注的成果。柯瑞有一大堆運球招數和特別厲害的動作,是在他的完美主義驅使下,不斷地練習的成果,這個練習成果幾乎已經成為第二天分。柯瑞的控球方式是把球當作引誘對手的蘿蔔,當防守者受騙上鉤,想要上前靠近這個蘿蔔,柯瑞就會立刻把球拿開,往另一方向走或起跳投籃,又或者以一連串令人目眩神迷的運球讓對手傻住,毫無抵抗能力地丟失分數。

總的來說,厄文是天才型控球員,他很會擾亂對手視聽來閃過防守,再從擁擠的禁區裡竄出來。相較之下,柯瑞的控球邏輯明顯易懂,從他賽前運球練習就可以看到他的所有技巧,以及他如何勤奮努力走到今天這一步。運球練習是他暖身的方式之一,他以高度的練習強度強化自己的技能,使得自己正式在球賽短兵相接時顯得輕鬆。

下一步,柯瑞將一顆球丟了,另一球則傳給佛雷瑟,此時他變成一名接球員,半彎著身子等佛雷瑟用力將球傳給他,他一接到球立刻隨機運球,他會假裝有一個無形的防守者擋在面前,然後將球回傳給佛雷瑟,佛雷瑟再迅速將球傳回去給柯瑞,再次展開另一串換手運球、胯下換手運球和背後運球。如此做了幾次對傳,柯瑞完成運球練習了,身體也暖和了,可以準備上場。

柯瑞將球交給佛雷瑟,走到罰球線附近。他的動作有點像個老爺爺揹著孫子走路,低著頭、雙手下垂,好像四肢無力一般。這樣做是有目的的,比賽進行中,用這種方式走上罰球線或坐回板凳區,是節省體力的聰明辦法,他得保留體力才能繼續應付比賽。但是他現在在眾目睽睽下暖身,有這麼多觀眾帶手機拍攝他,他還這樣牛步緩踱真是有點搞笑。

他的投球練習才是大家想看的重頭戲,運球只是開胃菜。一開始,他先用左手懶散地做個上籃擦板動作,這個動作雖然不比接下來的練習動作精采,但卻是他練習手感很重要的一部分。接著他在禁區外進行大弧度的投球,用這種方式投球可不是靠運氣,這是他多年來靠著勤奮練習,與球和籃板、籃框建立下來的默契。接著他又用各種拋、鉤的動作,每一球都看似輕鬆打板進球,在在證明他與籃球的深厚情感。

投進五球後,他走到介於三分線和罰球線之間的左肘區,邊走邊單腳起跳以左手投射,緊接著是接到球後換手運球的左手小拋球,接連投進三球後,他換到右邊練習完全一樣的動作,改換成右手投射。最後一個練習是在佛雷瑟面前投球,佛雷瑟站在罰球線附近,作勢跳過來擋住柯瑞的投球視線,這個練習完成後,算是一個段落的結束。

接著柯瑞走到三分線附近。一般的NBA球員在投球暖身時,都很準,畢竟以他們的程度來說,沒人在前面阻擋,投進球一點都不困難。但是柯瑞練投的快速程度,還是讓現場觀眾驚訝得下巴都快掉下來了。

柯瑞在半場上的五個定位點各投15顆球:右邊底線、右翼、中間弧頂附近、左翼和左邊底線,每個定點都能進球。接著做運球後跳投,然後從5個定點往後退至三分線外投球。柯瑞投籃時喜歡加點花招,一方面是因為好玩,另一方面則是為了實戰應用。他投籃時會用比較困難的後仰跳投,或是超大弧度的投籃。你大概能料想到他可以輕鬆地連進15球,但他覺得那樣太無聊了,所以他會摻進一些花稍的運球,誇張地後退一步投射或單腳投射,甚至把球投得超高,再「唰」地一聲入網。他不像一般球員站在三分線中間頂端定點投球,他會一直退到中場勇士隊徽附近投籃,他每投進一顆超級三分彈,旁邊的觀眾莫不「哇……」「啊……」地連聲讚嘆。

若柯瑞好幾球沒投進,也會出現低迷的氣氛。連著兩球沒進,他會有點苦笑;若同一個定點連三球沒進,你可能會看到他搖頭。當這5個點都投過了,他等於總共投了75次球,如果你將剛剛那些零碎的左右拋球或看似亂丟的投籃都算進去,一共出手97次。但這樣還不算暖身完畢。

他又回到靠近罰球線的肘區、禁區側翼附近和佛雷瑟教練做一對一練習。一開始先以背對單打方式對抗,背靠著佛雷瑟,保護著球,佛雷瑟會推他、干擾他,給他防守壓力,讓他練習後退一步跳投,在禁區左右側各做三次。接著在罰球線上練習罰10個球,然後練習拿球後撼地拔蔥跳投。他沿著三分線跑半圈,沿途接過佛雷瑟的傳球後做三分跳投。

通常正式比賽時,勇士隊會讓柯瑞卸下控衛職務,安排他追著防守者跑,這個戰術就是為了讓最佳射手在一秒內的空檔出手得分,所以射手需要具備接到球就能隨時出手攻擊的本事。柯瑞不像其他人需要站穩、面對籃框,才能出手,他可以面朝籃框拿到球,在沒完全站穩的情況下快速出手。這是他為了彌補自己身高不足,花大量時間在外線跑位練出來的功力。最不簡單的是,他會在三分線弧頂位置,以類似芭蕾舞者腳尖旋轉的動作往底線移動,並同時接球,然後立即轉個身投籃。最後,他在底線接下一球,以一個超高拋物線的方式完成最後一個投籃動作。

在主場比賽時,柯瑞會用一個特別的謝幕招式,結束自己的賽前暖身練習。他會走向球場通往球員休息室的通道,面向籃框,這時很多觀眾都會靠過來擠在緊鄰通道的看台處,以便近距離看到他、拍照,並找到最佳觀賞角度看他使出最後一招。這個招式是前勇士隊後衛艾利斯發明的,叫做通道大投籃。球場保全瓊斯幾年前要柯瑞也挑戰看看,沒想到現在這個招式已經變成柯瑞賽前練球的招牌謝幕表演。

「小史童心未泯,他總是喜歡試點瘋狂的!」柯爾教練這麼說。

柯瑞站在通道口,等著瓊斯給他一個低手傳球,柯瑞接到球後以站姿高拋投射,因為距離實在太遠了,他必須靠著下半身的力量,用力將球甩出去,通常他會試三次,如果投中了,群眾就會像投進壓哨球般瘋狂叫好,這時柯瑞就會開心地幫挨在周圍欄杆旁的球迷簽名。

2015年12月,勇士隊開始提早開放球場讓球迷入場,好讓球迷欣賞柯瑞的賽前暖身。沒多久,當地負責轉播的Comcast運動網灣區台,也開始提早轉播勇士隊的賽前熱身練習,這樣才能讓電視觀眾也欣賞到柯瑞的賽前暖身片段。

2016年3月,柯瑞很有可能第二次得到當季MVP獎,當他一出現在達拉斯小牛隊的球場,超大陣仗的球迷就開始對他瘋狂呼喊。比賽開始前的兩小時,整個球場的氣氛已經極度熱烈,球場下層的九個區域都已經坐滿觀眾了,所有保全人員都繃緊神經注意著四周。

達拉斯小牛隊也讓球迷提早入場看柯瑞練球。但隔天晚上在聖安東尼奧馬刺隊的AT&T球場就不是這樣了,當時馬刺隊是唯一可以和勇士隊抗衡的隊伍。一對身穿馬刺隊球衣的球迷父子,在AT&T球場外與票務人員發生爭執,因為他們買的票是不能提早進場看熱身的。錯過柯瑞的暖身活動,那對父子感到非常無奈。

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本書摘自《史蒂芬·柯瑞:無所不能的NBA神射手》,木馬文化出版
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史蒂芬·柯瑞_立體書衣

書籍介紹:

雖然身為著名球星,柯瑞的親和力就像鄰家男孩般,即使第一次見到他,也會讓人留下「剛剛認識了一位籃球很厲害的朋友」的印象。而且柯瑞很重視自己的名譽,收入豐碩的他,依然過著樸實的家庭生活。作者為金州勇士隊長年隨隊記者,他在書中回顧了勇士隊挑選柯瑞後的轉變,觀察柯瑞的宗教信仰如何支撐他走過一次又一次的低潮,甚至帶著我們一探柯瑞是怎樣練球的。想更全面更深入理解柯瑞的真實面貌,一定不能錯過書內最新的第一手資料。

作者介紹:

湯普森二世,《信使新聞報》、《東灣時報》體育專欄作家,在撰寫美式足球聯盟相關報導前,他擔任了NBA勇士隊10個球季的隨隊記者,第一線觀察柯瑞和勇士隊的轉變。湯普森二世畢業於喬治亞州的克拉克亞特蘭大大學(Clark Atlanta University),並取得大眾媒體藝術學士學位,主修新聞學。

責任編輯:楊士範
核稿編輯:彭振宣