即使把靈魂賣給惡魔,也要飛向宇宙——從火藥兵器到登陸月球的火箭夢

即使把靈魂賣給惡魔,也要飛向宇宙——從火藥兵器到登陸月球的火箭夢
Photo Credit:采實文化

我們想讓你知道的是

馮.布朗從小就拿著望遠鏡,對天文學及宇宙充滿興趣。他並不希望火箭被當作戰爭武器,因此,V-2火箭裝置導彈時,他曾說:「火箭雖然能夠完美地運作,但將會到達不同的行星」。後來他則解釋說:「只要是為了飛向宇宙,我覺得即使把靈魂賣給惡魔也無所謂。」

當時的火箭是以噴射到高空、長距離飛行為目的,基本上還在實驗的階段,並未搭載彈藥。不久,政府在「火箭必須以成為軍用裝備為前提」才能繼續進行開發實驗。於是,當時馮.布朗的團隊,曾經成功發射高度達二‧四公里以上的液體燃料火箭。此時正好納粹德國取得政權,第二次世界大戰爆發,火箭也正式成為飛彈武器被製造出來。

另一方面,A4火箭,在第三次試射時成功,最大高度曾超過一百公里,在一九二公里處掉落。一九四二年十月三日,是人造物體初次到達太空的日子,也是彈道飛彈完成的日子。A4火箭由於搭載了約一噸的彈藥,被視作復仇武器的卻是V-2火箭。其使用於一九四四年的攻擊,比利時的安特衛普射出一六一○發,往英國倫敦發射一三五八發。

戰爭末期的V-2火箭,最長距離達三百二十公里(高度八十八公里),垂直上升的最大高度為二○六公里。若是搭載人工衛星代替彈藥,要航向外太空的性能完全沒問題。

順帶一提,V-2火箭即將完成前,馮.布朗被納粹親衛隊及蓋世太保逮捕。原因是他被懷疑「開發火箭繞行地球一周,或是發射到月球的火箭,優先於飛彈武器的開發」的國家判亂罪嫌疑。但後來經過希特勒仲裁,最終馮.布朗被釋放。

一九四五年德國漸漸有戰敗的跡象,於是馮.布朗帶著五百名V-2火箭開發人員,逃亡美國。中途雖然被蘇聯逮捕成為戰俘,但經歷種種波折後,最後馮.布朗和一百二十六名技術人員被移送到美國德州陸軍基地,因此能繼續開發研究火箭,也因而間接壯大了美國太空發展的計畫。

即使把靈魂賣給惡魔,也要飛向宇宙

馮.布朗從小就拿著望遠鏡,對天文學及宇宙充滿興趣。他讀了奧伯特所寫的論文〈飛往星際空間的火箭〉後,便一心投入宇宙火箭的開發。

他並不希望火箭被當作戰爭武器,因此,V-2火箭裝置導彈時,他曾說:「火箭雖然能夠完美地運作,但將會到達不同的行星」。後來他則解釋說:「只要是為了飛向宇宙,我覺得即使把靈魂賣給惡魔也無所謂。」

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沃納.馮.布朗(1912∼1977)

飛向月球的「阿波羅計畫」

馮.布朗逃亡到美國以後,在美國運用V-2火箭技術,製造出軍事用途的紅石飛彈。但是馮.布朗並未忘記「和平運用火箭」的夢想,他發表了設置太空站及月球探險的構想。一九五八年,改良紅石飛彈製造而成的「丘比特C型火箭」,成功發射出世界第二枚人造衛星「探險者一號」。

之後,NASA(國家航空暨太空總署)成立;一九六一年約翰.甘迺迪總統一就任美國總統,便發表「要在一九六○年代之間,讓人類能到達月球」的聲明,啟動阿波羅計畫。

過去的水星計畫(將人類送入地球軌道)雖然成功,但持續發射人造衛星的載人飛行計畫則由蘇聯的尤里.加加林領先。因此,阿波羅計畫被美國視為樹立美國火箭實力的重要太空計畫。

終於,一九六九年七月二十日,馮.布朗率領的團隊開發農神五號,運載火箭發射的阿波羅11號,成功登陸月球。

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阿波羅11號在月球上探查的狀況:1967年7月20日,可以看到右側的登月小艇。指令長尼爾.阿姆斯壯拍下太空人伯茲.艾德林在月球上裝置地震儀的照片。

日本火箭的獨自開發路線

日本的火箭開發路線,和世界上其他國家不同。戰後,系川英夫先進行鉛筆火箭(Pencil Rocket),確立有別於歐美的固體燃料火箭技術。從鉛筆火箭(長二十三公分)到嬰兒火箭(長一‧二公尺),階段性的大型化,一九六○年以河童火箭八型(長十點九公尺)到達太空。一九七○年以L-4S火箭發射日本首枚人造衛星「大隅號」。

大約同一時期,宇宙開發事業集團組織化,採用美國三角洲運載火箭的技術,進行液體燃料的N-I運載火箭開發。開發N-II運載火箭後,改由日本自行研發,開發液體燃料的H-I及H-II運載火箭。

現在發行大型的人造衛星及太空探測器,都是使用液體燃料火箭的H-IIA型及H-IIB型的運載火箭,而發射小型人造衛星,則使用固體燃料的低成本型愛普瑟隆固態燃料火箭。另外,未來將在二○二○年計畫發射全長六十三公尺,與過去相比,最大級的新型基幹火箭試驗機。此外,與過去以開發大型火箭為目標畫清界限的,是以北海道為據點的兩個集團研究,分別以不同方式開發小型火箭。

如果沒有火箭,就不會有人造衛星,也就無法使用氣象衛星或地球觀測衛星預防自然災害、運用GPS進行定位、以太空探測器或太空望遠鏡探索宇宙之謎,更別說進行太空的國際互助合作。由此可見,火箭的發明對人類而言,至關重要。

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世界主要火箭(發射衛星用):除了中央的農神5號運載火箭(SaturnV)及太空梭(Space Shuttle)外,都是現役或計畫使用的機型。阿波羅計畫使用的農神5號運載的火箭,尤其巨大。

書籍介紹

改變世界的30個重要發明:酒、紙、眼鏡、時鐘、鐵路……,扭轉人類食‧衣‧住‧行的關鍵物品》,采實文化出版
.透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:(監修)池內了、(編著)造事務所
譯者:卓惠娟

人類許多重大發明,竟源自某人的「不經意」﹖今日看似平凡無奇的物品,卻是當初提升文明層次的轉捩點﹖從30個發明,看見改變世界的關鍵力量!

生活在極度便利、舒適的21世紀,我們習慣每天使用電腦、時鐘、電話、餐具,行走在安全的「道路」、隨手可得的「紙張」,但它們是如何從無到有被發明出來的呢?這些在今日被視作「理所當然存在」的物品,又是如何扭轉人類食、衣、住、行,甚至思想、文化與生活品質呢?

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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