為什麼科學家不認為外星人會吃人?

為什麼科學家不認為外星人會吃人?
Photo Credit:福斯

我們想讓你知道的是

如果外星人對於收割我們的土地和身體沒有興趣,他們為何要與我們接觸呢?天體生物學家路易斯.達奈爾猜測它們的動機可能更為單純:因為好奇心。

文:Sarah Begley
翻譯:胡庭瑞

當火星人第一次在1996年的科幻喜劇《火星人玩轉地球》(Mars Attacks!)登陸地球之後,似乎風平浪靜了好一陣子。伴隨著音樂漸漸增強,白鴿在空中翱翔,他們的領袖表示:「我們沒有敵意,」數秒後火星人掏出了一把雷射槍,對圍觀的人群開火,又一個轟動賣座的外星侵略開始了。

當然,這就是荷里活。這樣的通俗劇(melodrama)強調了人類最廣泛的恐懼之一:那就是如果我們遭遇了地球外的生命,他們會引起各式各樣的災難,就像它們在電影中常常做的那樣。

他們真的會嗎?量子物理學家吉姆.阿卡利利(Jim Al-Khalili)為了他的新書《外星人:世界頂尖科學家為了外星生命的探尋》(Aliens: The World’s Leading Scientists on the Search for Extraterrestrial life)邀請了一系列的專家來探究,實際上人類可能怎麼和外星人接觸。這個可能性並不像過去認為的遙不可及:自從美國國家航空暨太空總署(NASA)在2009年啟動了克普勒(Kepler)任務,研究人員發現了上千個新的星球,並如同天體生物學家娜塔莉.卡布羅爾(Nathalie Cabrol)在她書中的一篇文章所寫道:「革新了我們對於有多少個適合生存世界存在的概念」。

即便荷里活建議我們應該準備跟這些外星生物戰鬥,科學的發現卻非如此。以下是書中對於五個流行的外星人迷思的反駁。

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Photo Credit:New Line Cinema
《外星通緝者》中的外星人全身包覆皮毛,在片中它們被定位做攻擊人類的外星怪物。

迷思一:外星人會吃了我們

像是《幽浮魔點》(The Blob, 1958)和《外星通緝者》(Critters, 1986)這類的電影,用一種令人不快地預言,想像外星人收割人類作為食物。然而天體生物學家路易斯.達奈爾(Lewis Dartnell)寫道,這並不符合營養學。外星人要想靠吃掉我們獲取營養,他們的身體必須先有辦法消化我們的分子(像是胺基酸和糖),這需要一個相似的生化組成-對於來自不同世界的物種來說不太可能。

迷思二:外星人會與我們繁衍

《異形:聖約》(Alien: Covenant)和《星際異攻隊2》(Guardians of the Galaxy Vol. 2)這兩部今夏外星強檔都涉及了人類與外星人的混種角色。然而,考慮到我們甚至無法跟演化上最相近的黑猩猩(Chimpanzee)進行繁衍,根據達奈爾的說法:「我們『極不可能』跟外星人做到。」

迷思三:外星人看起來會像我們

人類的演化依靠許多獨特與不可預期的因素,外星物種要有跟人類相似的特徵,像是《當地球停止轉動》(The Day the Earth Stood Still, 1958)和《星艦迷航記》(Star Trek)裡頭的外星人那樣幾乎是不可能的。神經學家阿尼爾.賽斯(Anil Seth)寫道,他們更有可能會與我們不同,像是「地球上的外星人-章魚」那樣,具有高度智慧、分散的神經系統和一個完全不同型態的意識。

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Photo Credit:Sony
《異星入境》中,由艾美.亞當斯飾演的語言學家,試圖以外星人的書寫語言與其溝通,而該片延伸了「沙皮爾–沃爾夫假說」此一理論。

迷思四:外星人會是「活的」生物

根據某些科學家的看法,就連像《異星入境》(Arrival)這樣嚴謹的電影在這一點上也出錯了。宇宙學家馬汀.利斯(Martin Rees)相信,假使外星人要聯繫我們,可能不會透過有機生物,而是透過他們製造的,理論上是永生的機器人來聯繫。

迷思五:外星人會偷走我們的水和金屬

在《ID4星際終結者》(Independence day)中的外星人以掠奪地球的目的前來而聞名,但達奈爾同樣認為這不合邏輯。地球所蘊藏的多數金屬位於地球的核心,而非地殼;相對而言小行星會是更好的採礦對象。另外,像是木衛二(Europa)這種冰凍衛星,能更容易地取得大量的水。它們不但無人居住,也沒有像地球那麼強的引力。

所以如果外星人對於收割我們的土地和身體沒有興趣,他們為何要與我們接觸呢?達奈爾猜測它們的動機可能更為單純:因為好奇心。他寫道:「如果外星人要來地球,」可能會是「作為研究者的身分:生物學家、人類學家、語言學家,熱衷於了解地球上獨特的生命之作,與人類接接觸而後學習我們的藝術、音樂、文化、語言、哲學和宗教。」

大概,我們得把我們拍的外星電影藏起來。

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責任編輯:曾傑
核稿編輯:翁世航


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