媒體要生存,在廣告和訂閱制以外有第三條路嗎?

媒體要生存,在廣告和訂閱制以外有第三條路嗎?

我們想讓你知道的是

《端傳媒》早前出現財政困難須大幅裁員,日前推出集資計劃轉型為訂閱制,將有部份文章得付費才可閱讀。當媒體經營越來越艱鉅,不靠廣告收入是否意味必須轉型為訂閱制?

4月初《端傳媒》傳出大幅裁員消息,約有50人收到離職通知,其後《端》表示會轉為訂閱制,昨日正式推出新會員制。在新制度下,《端》仍會保留免費文章及閱讀區域(包括討論),而付費會員才能閱讀其原創深度報導及專題。

面對網路洪流,傳統媒體如何轉型、新媒體如何站穩陣腳,目前似乎未有人能找到答案,仍然各師各法,努力掙扎。

早前《香港01》和《明報周刊》分別有文章提到編輯、記者在網路生態下的苦況,例如工時極長(下班後仍須工作)、文章貴多(like/流量)不貴精,歸根究柢重點仍然是要追求流量——文章越多,點擊率越有機會增加;資源有限下,為營合Facbook生態不得不在價值和點擊率之間取捨,以致向內容農場靠攏。

事實上,近年有誰不向內容農場學習呢?不是說媒體都變成內容農場,但標題、圖片配搭等的改變,都不過是希望能在讀者滑手機時半秒內留住眼球,再點進去。不少人討厭「農場標題」或略去重點(以吸引點擊)的發文手法,可是這樣做的確有效,就算不談流量,藉此能(偶爾)把有質素的內容推廣出去,也許已經不錯(這算是自我安慰)。

單靠廣告難以生存

為甚麼需要拚命追求流量?大家都知道,因為內容免費的商業媒體,十之八九只能靠廣告生存,一般而言流量越大,越容易轉化為收入。當然,如果一個網站定位較為精準,例如是針對運動、攝影愛好者,又或是「高檔次」(其實是高收入)的讀者,會較容易吸引相應的廣告商,追求流量的壓力相對輕一點。

問題是,假如顧客是上帝,正所謂「一個人不能事奉兩個主」——文章給讀者看,但廣告商付鈔,這是單靠廣告生存就得面對的拉扯。

現時Facebook和Google已經搶佔了大片網路廣告市場,加上廣告商有時透過KOL宣傳目標會更準確,長此下去媒體爭的難聽地説是剩菜殘羹。且別説不少媒體要靠Facebook生存,那就得拿岀部份收入向Facebook買廣告。

早前《芝加哥論壇報》的數碼新聞副主編Kurt Gessler指出,他們的Facebook專頁按讚人數在過去一年穩定上升,截至3月底時有約50萬人,然而在今年初開始專頁上的貼文觸及人數大幅下跌。他懷疑Facebook又修改演算法,提升影片、圖片的可見度,但連結的貼文更難接觸到讀者。

又例如日前Google宣佈,其瀏覽器Chrome來年將增設「廣告過濾器」,把「過份滋擾」的廣告封鎖。Google的搜尋演算法亦會「懲罰」採用彈出式廣告的網站,降低其排名。

訂閱制不是唯一出路

這樣說,訂閲制似乎是唯一岀路?但我對此亦有懷疑。雖然我認為有越來越多人意識到要付費才能保住高質的媒體,然而訂閲制需要靠忠實讀者維持,大型媒體(或議題較專門、定位獨特的)才有較高機會吸引到足夠訂戶。

不少讀者(如我)的習慣已受網路影響,不太願意只「死守」一兩家媒體,但要他們訂閲五六個媒體又會太多——先不説錢的問題,太多文章也没有時間閲讀。

我暫時認為,免費閱讀但能以小額支付方式打賞的制度,對於多數相對小型的媒體而言是較好出路——但這僅是猜測,沒有數據和實證支持,以下嘗試說明我為何這樣想。

想法建基於兩個假設︰「讀者接收資訊的渠道遠比以往多元」以及「讀者越來越願意付費」(有點太想當然,但我至少希望後者沒錯)。短期內Facebook仍然是多數人接收資訊的窗口,不太可能會有一兩家媒體壟斷傳播,讀者每天會按進多個網站閱讀文章,只要他們當中有少部份人願意付費,媒體營運困境就會減輕得多。而且,高質素的文章讀者更願意付費,可以減輕追流量的壓力。

為甚麼要是打賞制呢?因為縱使有試閱機制等方法,付費牆仍會令文章較難觸及其他讀者,而訂閱制要求讀者為未來的文章付費,而非當下讀到的這篇文章。

Blendle的實驗

雖然我傾向打賞制,但目前最吸引我的機制乃來自荷蘭的新聞平台Blendle。Blendle用戶只需要一個App就可以閱讀多個媒體的內容,閱讀每篇文章前需要先付費(價錢在0.09歐元至1.99歐元之間),但讀後不滿意可以在1天內要求退款。這是比打賞制更有意思的設計,理論上你可以讀完文章再退款,不過好文章會讓你樂意付鈔——而且你已經付了,有別於在打賞制中讀者還需要多花一點工夫付費。

Blendle現時已把業務擴展至德國,去年在美國啟用,至今有6萬用戶,在全球則有100萬。該公司早前亦推出訂閱制,讓用戶可以每月10歐元的價錢每天閱讀20篇文章。這個「新聞版iTunes」的實驗仍然繼續,是否成功有待觀察。

小額支付作為媒體營運方式也不是沒有質疑聲音,例如《The Tylt》的編輯Will Federman就認為,當iTunes的「逐首付費」營運模式收入亦下跌的時候,吹噓「逐篇付款」模式並不合理。他又引用一項研究指,假如讀者被迫逐篇文章付費,就不會把錢放在不想讀的東西,因此更不會看那些質疑他們世界觀的消息來源,只會為加強其原本意見的文章付費。

這個批評也有道理,但該實驗只有百多人參與,未能模擬現實世界的複雜,只能作參考用——而且現在免費媒體以至假新聞網站不是已在不斷加強定見嗎?而且他的批評也不適用於Blendle的機制(可以退款)或打賞制(不一定要付錢)。

讀者也許願意付錢,但未有方法


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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。

科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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