直擊哈佛大學《權力遊戲》主題課程

直擊哈佛大學《權力遊戲》主題課程
Photo Credit:HBO

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《權力遊戲》將中世紀宮廷鬥爭的基本要素成功的戲劇化。當時王后與年輕王妃間,彼此廝殺的的對峙張力,精采程度就像是10世紀的《比佛利嬌妻》。

文:Olivia B. Waxman
翻譯:劉聲安

正當影迷們滿心期待《權力遊戲》影集即將推出的第七季時,哈佛大學的教授們也跟上這個潮流,在《時代》雜誌獨家的訪問中,他們將在今年秋天開設一系列關於真實中世紀歷史的課程,名為:《真實的權力遊戲:現代神話與中世紀模型》(The Real Game of Thrones: From Modern Myths to Medieval Models)。

根據中世紀歷史學家尚恩.吉爾斯多福(Sean Gilsdorf)提供給我們的課程資料來看,這門關注於民俗傳說和神話學的課程,將會審視喬治.馬丁的系列小說以及據此改編的HBO影集,通過探究「《權力遊戲》中的一系列明顯模擬中世紀歷史、文學、宗教、傳奇的核心角色原型(國王、王后、次子、冒險等等)」,藉此討論他如何「仿效、改寫,並更動自西元前400年起至西元後1500年的歐陸中世紀世界的歷史與文化。」吉爾斯多福同時也是中世紀研究的行政主管和講師,他將和日耳曼與宗教研究助理教授拉洽.奇拉寇尚(Racha Kirakosian)一同講授這門課。

這不是第一次嚴肅的學院對《權力遊戲》感興趣(特別是這部奇幻影集以改編自真實歷史著稱),但這次的課程得到了哈佛校方的首肯。

冰與火之歌 權力遊戲 劇照2
Photo Credit:HBO
《權力遊戲》系列作品故事環繞著虛構的大陸維斯特洛的王權之爭,為了坐上權力的象徵「鐵王座」,各方勢力之間的鬥爭。在喬治馬丁的巧筆之下,將中世紀的世界觀融合了奇幻的魔法元素,使得這尚未完結的小說以及改編的影集,受到全球的觀眾喜愛。

吉爾斯多福教授在對我們介紹課程涵蓋的範圍時表示,中世紀的女王傳記會是主要的教學素材,他說:「《權力遊戲》將中世紀宮廷鬥爭的基本要素成功的戲劇化。當時王后與年輕王妃間,彼此廝殺的的對峙張力,精采程度就像是10世紀的《日耳曼嬌妻》【1】。」

奇拉寇尚教授則指出,瑟曦.蘭尼斯特(Cersei Lannister)與中世紀日耳曼史詩《尼伯龍根之歌》(Nibelungenlied)中主要的皇室角色克里姆希爾特(Kriemhild)頗為類似,這種「懷恨的王后」角色能夠讓學生一窺中世紀家族恩仇的面貌。除此之外還有一些類似的主題,她提到:例如這兩個故事都有國王在狩獵中死亡,女王即位的故事;以及與外國女王間的宮廷競爭。

其他可能的教材包括愛爾蘭史詩散文《Táin bó Cúailnge》(The Cattle Raid of Cooley)──關於爭奪神奇的公牛的傳說戰爭,為了討論故事中的魔獸(mythical beasts)【2】──以及為了理解中世紀的人們與《權力遊戲》的角色對遙遠異國文明的著迷,而將閱讀由旅行家旅行家伊本.法德蘭(Ibn Fadlan)在10世紀左右所寫的伊斯蘭世界旅行記錄。

奇拉寇尚希望這堂開在新鮮人基礎級別(100-level)的課程,能成為「招生工具」(recruitment tool)讓更多學生投入中世紀研究和人文學科,特別是學生對主修人文學科的興趣正在普遍地下降。根據2016年美國藝術與科學學院的調查,2012年至2014年間,全美國修習人文學科的學生下降了8.7%;而哈佛大學2013年的調查指出,過去60年,大學部學生主修人文學科的人數從36%跌至20%。

她補充說,自從她牛津大學的學生說服她看這個影集,她發現她教授的課堂教材讓同為劇迷的學生們產生共鳴,因而啟發了她著手設計這樣的課程。

「當我講到中世紀史詩篇章的時候,我的學生總是會說:『喔,就好像《權力遊戲》裡那樣』,」她接著說:「不!事實剛好相反,是《權力遊戲》受到中世紀史詩的影響。藉著學生的興趣,想辦法讓課程變得更深刻,不正是我們這些教授們的工作之一嗎?」

【1】美國實境秀系列節目,根據不同地區有不同的節目名稱,例如《比佛利嬌妻》、《紐澤西嬌妻》、《橘郡嬌妻》等等,節目內容就是揭露這些上流世界的家庭主婦的生活。
【2】在《權力遊戲》故事裡出現了許多具有魔力的野獸,如史塔克家族的冰原狼、塔格利安家族的龍、三眼烏鴉等等。

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責任編輯:曾傑
核稿編輯:翁世航