埋伏在米粒間的刺客:為什麼米裡面會有米蟲?

埋伏在米粒間的刺客:為什麼米裡面會有米蟲?
Photo Credit:網路圖片
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米象是糙米、白米中最常見且危害程度最高的害蟲,米象產卵於稻穀之糊粉層內,碾米過程中不易破壞,不過米象十分受溫度影響,溫度在13度時,成蟲就幾乎不會活動,產卵數也會有顯著的影響。

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迷思這樣說:身為一個專業的吃貨飯桶,一直有個深埋心中的疑問:「為什麼會有米蟲?」咦~我們不是要探討社會上的米蟲,我們要研究的是每天在吃的米飯,為什麼放一放就會出現米蟲?這米蟲到底怎麼來的?難不成平常就已經埋伏在廚房,隨時準備大快朵頤嗎?

有人沒看過米蟲嗎?米蟲長什麼樣,就是黑黑的一小隻,然後會在米裡面鑽來鑽去的就是了,根據資料顯示,米蟲本名叫做「米象」,屬於象鼻蟲科,分布於世界的積穀倉庫,為糙米或白米間最常見的積穀害蟲。

為什麼會有米蟲?米蟲是什麼時候就埋伏在米粒間?

目前最廣為人知的說法,是稻穀結穗還未收成時,雌米蟲也就是雌米象就會產卵在稻穗中,雌米象會將米粒咬出一個洞並產卵於內,再以分泌物將洞口封住,更威猛的是,即便經過碾米等過程,米蟲的孵化環境也不太可能被破壞。

等到週遭環境開始變溫暖,米蟲的幼蟲開始孵化、變成蛹、羽化,最後破米粒而出,就成了各位會在米中看到那一隻黑黑爬行的米象成蟲是也。

以上的說法非常多的網站轉載,但科技部轄下的網站「科技大觀園」卻有著不同的解釋。在網站中,有位家裡開設碾米廠的網友投稿表示,前段的解釋並不完全正確。

該位網友指出,米象並不是在稻穀結穗時產卵的,因為米象的口器沒有強韌到能破壞稻穀的稻殼,米象主要是在稻米以糙米或白米狀態儲藏時產卵和成長的,而原因也正如前段所說,米象的卵、孵化環境是不怕碾米滴。

這位網友另外也提到,米象不會侵擾還未收成的稻穀還有其他幾個原因,「移動力」是個關鍵,米象移動的速度十分緩慢,要長途跋涉爬到稻穀的頂端是很吃力的,此外如果真的成功破壞了結穗的稻穀,因為缺少抵抗力的稻穀會發黑或畸形,基本上色彩選別機在第一關就會挑掉了,不太可能會送到各位消費者的手中。

除此之外,農委會的「農業知識入口網」也有提到,米象是糙米、白米中最常見且危害程度最高的害蟲,米象產卵於稻穀之糊粉層內,碾米過程中不易破壞,不過米象十分受溫度影響,溫度在13度時,成蟲就幾乎不會活動,產卵數也會有顯著的影響。

研究顯示,在溫度分別是27度、21度及17度的狀況下,米象的產卵數分別是268、100以及43個,甚至當溫度降到9.5度時,米象會停止產卵,另外相對濕度如果越高(80%以上),米象活動力越高,相對溼度越低(60%以下)米象活動力則越低。

雖然米蟲十分惱人,不過要清除的方法其實也不難,只要溫度夠低,這蟲子他是孵化不了也動不了的,不過當發現米中出現米蟲時,雖然米還是能吃,不過也代表狀態沒那麼好了,除了盡快吃完外,也盡量冰冰箱維持低溫吧!

本文經蘭姆酒吐司授權轉載,原文發表於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:翁世航