入獄17年,密蘇里州男子終因「撞樣」洗脫罪名

入獄17年,密蘇里州男子終因「撞樣」洗脫罪名
Photo Credit: Kansas City Police Department
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已經入獄17年的鐘斯,上星期終於洗脫罪名,法官認為沒有足夠證據裁定他罪名成立,因為案件只靠目擊證人口供,但有另一個長相跟他相似的人。

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來自密蘇里州肯薩斯城的鐘斯(Richard Anthony Jones)在1999年被判加重搶劫罪成,刑期超過19年。他一直否認自己犯案,但多次上訴均被駁回。

在獄中鐘斯聽到有人對他說另一名囚犯長得很像他,除了外表相似外,那人的姓名第一個字更跟他一樣。

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Photo Credit: Kansas City Police Department

鐘斯沒有親身見過這人,但他將這資訊告訴中西部清白計劃(Midwest Innocence Project)的研究人員,他們開始研究,看到兩人長相時不禁驚訝。他的律師發現兩人不但外表相似、名字接近,那人更住在肯薩斯城案件發生之處附近,當時鐘斯則住在堪薩斯城近州份邊界。

在上星期,他終於獲判無罪,17年來首次嘗到自由的滋味。聆訊期間,證人作供時表示,看到兩人的照片放在一起後,他們——包括一名受害人——無法再確定鐘斯涉案。

協助鐘斯的中西部清白計劃職員表示,即使鐘斯當時有已驗證的不在場證據,但他僅因為被目擊證人認出而罪成,沒有DNA、指紋或其他證物顯示鐘斯跟案件有關。

鐘斯的律師、肯薩斯大學清白計劃的教授克雷格(Alice Craig)指,今次案件凸顯目擊證人辨認的漏洞。她指證人沒有其他選擇,因為認人期間鐘斯是唯一膚色較淺的人。在第二次認人時,6人當中有4人擁有藍眼睛——即使沒有證人曾提及犯人有藍眼睛。

即使沒有提到另一人——目前僅知道他叫Ricky——有否犯案,法官認為基於新證據,沒有合理的陪審員會判鐘斯有罪。Ricky在聆訊中作供時否認犯案,當局亦暫時未有起訴他。

重獲自由的鐘斯與家人團聚,現正習慣外邊的生活,並表示他很開心能跟孩子一起。

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