入獄17年,美國密蘇里州男子因「撞臉」洗脫罪名

入獄17年,美國密蘇里州男子因「撞臉」洗脫罪名
Photo Credit: Kansas City Police Department

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已經入獄17年的鐘斯,上星期終於洗脫罪名,法官認為沒有足夠證據裁定他罪名成立,因為案件只靠目擊證人口供,但有另一個長相跟他相似的人。

來自密蘇里州肯薩斯城的鐘斯(Richard Anthony Jones)在1999年被判加重搶劫罪名,刑期超過19年。他一直否認自己犯案,但多次上訴均被駁回。

在獄中鐘斯聽到有人對他說另一名囚犯長得很像他,除了外表相似外,那人的姓名第一個字更是跟他一樣。

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Photo Credit: Kansas City Police Department

鐘斯沒有親眼見過這人,但他將這資訊告訴中西部清白計劃(Midwest Innocence Project)的研究人員,他們開始追查,看到兩人長相時不禁大吃一驚。他的律師發現兩人不但外表相似、名字接近,那人更住在肯薩斯城案件發生處附近,當時鐘斯則住在堪薩斯城近州邊界。

在上星期(6/7),他終於獲判無罪,17年來首次嘗到自由的滋味。聆訊期間,證人作證時表示,看到兩人的照片放在一起後,他們-包括一名受害人-無法再確定鐘斯涉案。

協助鐘斯的中西部清白計劃職員表示,即使鐘斯當時有已驗證的不在場證據,但他僅因為被目擊證人認出而確認罪行,沒有DNA、指紋或其他證物顯示鐘斯跟案件有關。

鐘斯的律師、肯薩斯大學清白計劃的教授克雷格(Alice Craig)指,此次案件凸顯目擊證人辨認的漏洞。她指證人沒有其他選擇,因為指認嫌犯時鐘斯是唯一膚色較淺的人。在第二次認人時,6人當中有4人擁有藍眼睛——即使沒有證人曾提及犯人有藍眼睛。

即使沒有提到另一人-目前僅知道他叫Ricky-有否犯案,法官認為基於新證據,沒有合理的陪審員會判鐘斯有罪,因此宣判當庭釋放。Ricky在聆訊中作供時否認犯案,當局亦暫時未起訴他。

重獲自由的鐘斯與家人團聚,現正習慣自由的生活,並表示他很開心能跟孩子一起。

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核稿編輯:楊之瑜


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