美國會議員草擬「COVFEFE法案」禁特朗普Twitter刪文

美國會議員草擬「COVFEFE法案」禁特朗普Twitter刪文
Image Credit: Owantana, Public Domain

我們想讓你知道的是

在社交媒體年代,民選官員在網絡上的一言一行都跟公眾利益攸關,理應保存記錄。

早前特朗普半夜在Twitter發文,貼文寫到一半時突然中止,最後一個字「covfefe」更引起網民紛紛猜測其意思,貼文獲得超過10萬次轉發。翌日特朗普把貼文刪除,然後連發數文,一切似乎回復正常。

現在,民主黨眾議員Mike Quigley打算為「COVFEFE」賦予意義,他草擬了COVFEFE(Communications Over Various Feeds Electronically for Engagement)法案,修正「總統記錄法」,確保總統的社交媒體記錄得以保存。

這個法案的名字也許無聊,但在社交媒體年代意義深遠。Quigley表示︰「為了維持公眾對政府的信任,民選官員必須就他們的言行回答問題,這包括140個字母的Twitter貼文。」

上星期白宮新聞秘書長斯派塞(Sean Spicer)在回答記者提問時亦表示,總統的Twitter貼文應被視作白宮官方聲明。而美國聯邦第九巡迴上訴法院在駁回就入境禁令的上訴時,亦於判辭中引用特朗普的Twitter貼文。

Quigley又說︰「特朗普總統頻繁、未經過濾的使用其私人Twitter帳戶作官方通訊乃前所未見,如果總統將會在社交媒體上突然宣布公共政策決定,我們必須確保這些言論得以記錄,並保存作未來參考。Twitter貼文很有力量,總統必須為每則貼文問責。」

前任總統奧巴馬乃美國首位「社交媒體總統」,率先開設了美國總統的官方Twitter帳戶@POTUS及Facebook專頁。在奧巴馬卸任前,白宮公開招募想法以保留他任內的社交媒體內容,現時這些記錄可以在「奧巴馬白宮社交媒體檔案庫」中搜尋。

然而目前只有@POTUS帳戶的貼文會被存檔,特朗普較常用的私人帳戶@realDonaldTrump則不會。COVFEFE法案通過後,兩個帳戶均須存檔。

較早前,特朗普因為以他的私人帳戶封鎖了最少兩名Twitter用戶,令他們無法閱讀特朗普的貼文和留言,被質疑或違反美國憲法第一修正案——因為身為美國總統,他的Twitter貼文串是特定的公眾論壇,跟城市議會無異,而第一修正案禁止政府在這類論壇中基於立場來審查言論。

雖然法案相信難以在共和黨控制的國會通過,不過非牟利獨立媒體《ProPublica》在2015年6月15日開始設立網頁,專門記錄特朗普刪除的Twitter貼文,以便公眾檢視。

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