死刑沒有理性好處,但對受害者家屬有「感性好處」嗎?

死刑沒有理性好處,但對受害者家屬有「感性好處」嗎?
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我們想讓你知道的是

死刑的存廢,一直是爭議性很大的話題。在眾多討論之中,比起對於「是否能降低犯罪率」這樣的問題來說,針對受害者家屬、或是受刑人家屬的研究,顯得少見的多。本文帶你探討死刑帶給受害者家屬在「理性」與「感性」的好處上究竟有多少。

文:楊智鈞

死刑的存廢,一直是爭議性很大的話題。在眾多討論之中,比起對於「是否能降低犯罪率」這樣的問題來說,針對受害者家屬、或是受刑人家屬的研究,顯得少見的多。

到底死刑帶給受害者家屬是正面影響多?還是負面影響多呢?

死刑沒有理性好處

美國是全世界執行死刑最多的民主國家,有一個網站叫做「死刑資訊中心」,資料相當豐富,甚至連預計執行名單都有。裡面有四個結果,間接否定了死刑的好處:

  1. 一項針對全美犯罪學專家的調查指出:88%的專家認為,死刑無法有效降低謀殺案犯罪率。
  2. 美國南方的死刑執行率最高,但謀殺案比例也最高。(這點像雞生蛋蛋生雞的問題)
  3. 一項針對執法人員的調查,讓他們在造成謀殺案的九個因素裏,排序前三名,「執行死刑不足」的總得票數最低。(PS. 由高到低依次是:缺乏有效的法律規範、酒精與藥物濫用、家庭暴力、精神障礙者支持系統不完善、居住擁擠、無能的檢察官、槍枝氾濫、賭博、死刑執行不夠)
  4. 謀殺案若進行死刑訴訟,平均每案要花費40萬美金(1200萬台幣),是不進行死刑訴訟的四倍。

所以美國人的研究告訴我們:死刑不能降低犯罪率、死刑很花錢,再加上其他壞處例如錯誤判決很多,種族歧視問題(例如殺白人被判死刑的風險,比殺黑人還要高出97%)......等,執行死刑似乎沒有「理性好處」了。

但是,講風涼話誰都會,如果是你的家人朋友、或是你自己就是受害者家屬,你還會贊成廢除死刑嗎?或者,如果殺人犯是你的家人親友、或甚至你自己,你還會很輕鬆地說出「殺人償命,是他活該」嗎?

死刑有「感性好處」嗎?

傳統的觀念認為,執行死刑可以帶給受害人家屬兩種感覺:正義與解脫。但是真的是這樣嗎?

一篇刊載在2013年美國犯罪學雜誌(Journal of Qualitative Criminal Justice and Criminology)的文章,標題叫做「在死刑犯被處決後,受難者家屬怎麼想?」的文章裡,追蹤了美國自2006-2011年,138樁被告被判處死刑的謀殺案的受害者家屬,對他們進行問卷調查,結果如下:

犯罪學雜誌論文
Photo Credit: 亂世俠醫 楊智鈞

表示處決死刑犯讓他們感覺「正義終於伸張」的佔35%,覺得「事情終於畫下句點」、「得到慰藉」(不管是自己還是在天之靈的)佔31%,這兩項是最多的。

其他覺得死刑沒有幫助伸張正義、沒有帶來結束、這種懲罰太簡單了、沒必要因為我已經原諒他了......的比例明顯的比較少。

結論:死刑帶給受害者家屬的正面影響多過負面,但即使如此,感覺「正義得到伸張」、「事情終於畫下句點」的人還是只有三成。

或許我們可以這麼講:處死犯人是告慰受害者家屬目前最有效的方法,卻還不是最好的方法。

那麼,什麼方法是更好的呢?

很抱歉,我也沒有答案,如果你是受害者的家屬親友,這裡有一篇文章或許可以參考:〈給受害者家屬的生存指南

我的想法

如人飲水,冷暖自知。沒有親身經歷過的事情,我們很難去想像那種感覺,有些感覺,我希望自己、或所有人永遠都不要「經歷到」,比如:謀殺案受害者,但是,有時候總是很難完全避免。

或許死刑不能降低犯罪率、死刑又創造另一個破碎家庭、死刑不是告慰家屬的最好辦法(但卻是目前最有效的),但是把死刑犯放出來的確會有風險、把死刑犯關到死也造成國家資源負擔,幹掉他或許還是經濟一點......這原來就是一個討論不完的大哉問,對於我們每個個人來講,只有一個問題最重要:要怎麼走完接下來的這一生?

今天的文章沒有答案,卻值得我們好好思考。如果有「給受害家屬支持」更好的辦法,也歡迎你分享給我們。

本文獲亂世俠醫部落格授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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