波多黎各會否成為美國的第51個州?

波多黎各會否成為美國的第51個州?
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美國對1898年以後獲得的海外領地與託管地,並非視為「不可分割」的一部分,態度開放。波多黎各歷次公投,都有「獨立」的選項,即可見一斑。這與在近代有「領土擴張癖好」的俄羅斯與中國成為鮮明對比。無論有沒有理由都先來一句「自古以來」,接著一句「一點不能少」。

上週末,美國海外領地波多黎各(Puerto Rico),對島嶼的前途進行全民公投。結果97%的投票者支持成爲美國的第51個州;但投票率極低(23%)。波多黎各前途未卜。

波多黎各是美國通過美西戰爭由西班牙割讓的。其實,波多黎各並不是第一次進行類似的公投。波多黎各一直有支持成爲美國一個州的運動。在1997年就前途問題發動過公投,結果贊成成爲美國一州的得票以微小的差距輸給了維持現狀的選項(但贊成獨立的僅有2.6%)。2012年再次發動公投,這次公投分兩個互相獨立的問題,第一是波多黎各是否應該繼續現狀?第二是,三個改變現狀的選項中挑選哪個(成爲美國一州、自由聯係國、獨立)?這次,54%的選民支持改變現狀。改變現狀的三個選項中又以成爲美國一州最多人支持(61%)。

但這次公投設計被很多人批評,因爲它無法得出一個令所有人信服的清晰選項。比如第二條問題中有很多人選擇留空,因爲如果不支持改變現狀的人,就很難在三個選項中挑選。成爲美國一州選項在有效票數中佔61%,但在總票數(包括留空的無效票)中只有44%。所以到最後,是不是有簡單多數的投票者支持成爲美國一州的選項都極爲含糊。

那兩次投票的投票率都有約八成。這次投票,雖然支持率極高,高得不合理,加上超低的投票率,無不説明這是「歸美派」一頭熱的公投,嚴重損害了其説服力。

這個公投沒有強制性(non-binding),但大多支持「歸美派」的波多黎各政客一定會以此向華盛頓爭取。波多黎各目前經濟狀況極差,財政赤字龐大到政府破產,正指望能加入美國之後,美國聯邦救市。但現時的障礙,主要在美國的内政。願不願意出錢「買下」波多黎各的債務是一個問題。爲此打破兩黨勢力對比,更是重要的考慮。波多黎各嚴重傾向民主黨。現時作爲海外領地,公民只有總統初選投票權,沒有大選投票權,在國會中也沒有席位。如果成爲一個州,則在總統大選與國會中,都向有利民主黨方向傾斜。這就是共和黨内的反對聲音這麽大的原因。現在,共和黨把持國會,加上公投説服力有限,波多黎各成爲第51個州的機會不大。這就是爲何波多黎各準備在10月再進行一次公投,增強説服力的緣故。

自從美國在1959年接受阿拉斯加與夏威夷分別成爲第49與50個州以來,美國的州數目停留在50個已經有58年,堪稱最長的停滯期。這不無原因。

表面上看來,1867年從俄羅斯購買的阿拉斯加與1898年兼併的夏威夷,與其他幾個海外領土,比如從1899年在美西戰爭後獲得的菲律賓、關島、波多黎各等都是美國擴張期間獲取的「海外殖民地」。但在美國法律下,1898年是一條重要的界線,前後領土狀態截然不同。

3D render of the national flag of Puerto Rico over the geographic location of the country on a world map. Parts of this image furnished by NASA.
Photo Credit: Depositephotos

美國的海外領土根據有否整合(incorporated)和有否組織(organized)的標準,排列組合分為四類。所謂整合是指美國憲法在該領土上有效,美國擁有司法權。所以整合的領土被認為是美國的領土,而不僅是美國擁有(possess)的領土。所謂組織的領土是指美國國會通過立法(群島組織法)確定了該領土的政府架構系統。

1898年前獲得的阿拉斯加和夏威夷,從一開始被兼併,就以「已整合已組織」(incorporated organized)的領土的「身份」位列美國土地之列。唯一例外是一個原屬於夏威夷的無人小島巴美拉環礁(Palmyra Atoll),經過複雜的變遷,成為「已整合未組織」(incorporated unorganized)的領土,也是這個類別唯一例子。它目前歸一個私人組織「the Nature Conservancy」管理。

而1899年之後取得的幾乎所有重要海外領土,其法律身份都被視為「未整合」(unincorporated)的土地。其中,從1899年西班牙手裡取得的菲律賓、關島、波多黎各,1916年從丹麥手裡購買的美屬維京群島從一開始就屬於「未整合已組織」(unincorporated organized)的領土。在這些領土上,美國憲法只能部分適用(因此不能在總統選舉中投票)。

而1899年與德國瓜分薩摩亞時獲得的美屬薩摩亞,更屬於「未整合未組織」(unincorporated unorganized)的領土。與美國在二十世紀之後在太平洋佔據的一系列主要用於軍事用途的無人島(包括有名的是中途島,以及唯一有軍人駐扎的為威克島)並列。

這說明,1898年是美國擴張的一個分界線。之前獲得的領土被視為本土,之後獲得的領土(及託管地),已經被視為「非本土」的海外領土了。技術上說來,美國的領土擴張,在1898年這一刻已經結束了。在西方列強「瓜分中國」的熱潮中,美國提出「門戶開放」,不尋求在中國佔領租界,也與此不無原因。

以菲律賓為例,美西戰爭中,美國獲得這塊重要的土地。其過程有點「背信棄義」(因為當初與西班牙作戰時,美國承諾讓菲律賓獨立),但菲律賓割讓之後,美國未幾即制定《群島政府組織法》,規定其長遠目標是讓菲律賓走向獨立。在統治菲律賓期間,美國帶來了現代政治與文明,又把菲律賓南部群島整合入菲律賓內(西班牙只是名義上擁有這些南部島嶼)。菲律賓有現在的版圖,美國功勞最大。1935年制定菲律賓憲法,規定1946年讓菲律賓獨立。二次大戰沒有改變這個進程。菲律賓如期在1946年取得獨立。


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而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。

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瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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