哲人其萎︰Derek Parfit追思會

哲人其萎︰Derek Parfit追思會

我們想讓你知道的是

這位對任何事情都如此一絲不苟的哲學家,甚至視自己的哲學就是自己的生命。

【荼毒室快訊】特約記者豬文報導

當代極具影響力的哲學家Derek Parfit於本年1月2日逝世,Parfit任教多年的牛津大學哲學系在6月3日舉辦了一場追思會,以紀念他豐富的一生。

舉辦追思會的地點是牛津大學的萬靈學院(All Souls College),亦是Parfit在牛津隸屬的學院。

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照片由作者提供
萬靈學院。

萬靈學院號稱是全球最難考進的學術機構。因為萬靈學院是牛津唯一一所純研究型的學院,成為萬靈學院的研究員,意味着你可以在幾乎沒有任何教學與出版壓力之下,進行自己的研究,門檻自然十分高。但這也造就了Parfit可以在進入了萬靈學院近20年後方出版他第一本著作《Reason and Person》,再相隔再近20年才出版鉅著《On What Matters》首兩冊。哲學家Isaiah Berlin、J. L. Austin、Bernard Williams、Michael Dummet、G. A. Cohen均曾是萬靈學院的研究員,而據聞大名鼎鼎的法律哲學家 H. L. A. Hart 竟曾兩次落第!

話說回來,是次紀念活動在一片輕鬆而不失莊重的氣氛下進行,主要由Parfit的家人以及各位生前好友致辭,細說這位一代哲人的生活點滴,不少故事都惹來哄堂大笑。這些往事,大都描述了Parfit對哲學幾近瘋狂的熱愛、完美主義性格和做事嚴謹認真之態度,實在令人神往。

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照片由作者提供
追思會活動流程。

例如,每一位上台致辭的學生和哲學家朋友都不約而同地說Parfit每次見到他們時,總會充滿熱誠地問他們最近寫了甚麼,有甚麼研究,希望他們趕緊說出來一起討論。Parfit自己則幾乎無時無刻都在思考哲學 ── 他晚年有很嚴重的失眠問題,換句話說,他真的不分晝夜思考哲學,沒有一刻停下來。甚至,他在衣櫃只放着很多件同款的衣服,每天的午膳都只重複吃一堆難以稱得上是食物的蔬菜,好讓自己連選擇衣服與食物的時間也能省下。

哲學家Jeff McMahan說Parfit在美國訪問的時候,他一直讓Parfit住在自己的家。那段時間,Parfit總在他家裡的地牢工作,而McMahan也知道Parfit心存感激。終於,有天Parfit來到McMahan的房間,說要報答他。然而,Parfit問道︰「你最近有寫甚麼嗎?我幫你看看,給你一些建議。」(當然,這一位哲學家的意見絕對是份禮物,但哪有人會用給意見當禮物報答別人呢……)更有趣的是,當McMahan正要拿出他的文章時,Parfit竟謂︰「今天我用了牙線清理牙齒,用了20分鐘。今天沒空了,我明天再幫你看吧。」McMahan便只有無奈接受Parfit這種不近人情的認真……

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照片由作者提供
Parfit 的幾本著作,都是當代倫理學的必讀之作。

Parfit的專業態度,也顯現在他推薦別人這件事之上。哲學家Roger Crisp談及一次他正為自己的新書找推薦人,於是便找上了Parfit。但Parfit拒絕了,並解釋︰「這不是因為你的書不夠好,只是我以前每一次推薦別人,我都必須把那個人的東西從頭到尾讀一次,即便是我以前讀過的,我也必須再讀一次。於是我為自己推薦別人這件事立了一個規定︰只推薦我的學生。所以,對不起,我無法推薦你了。」Crisp呆了呆,然後對他說︰「可是……我是你的學生啊……」

除了哲學,Parfit對攝影的狂熱也十分有名。另一名極具地位的哲學家Thomas Scanlon便分享了Parfit在聖彼得堡攝影的故事︰那次,Parfit在冬天到了聖彼得堡,卻為了一幅心中最完美的雪景,在嚴寒的天氣下,動也不動等了一整天。一直等着的他,竟然整身整臉鋪滿了雪也懵然不知,就這樣繼續待下去。幸好,最後有位俄羅斯人發現了這位快要凍傷「雪人」,趕緊送他離開,Parfit才不致於出事。

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照片由作者提供
正在分享的Scanlon(彩蛋︰鏡頭前面那沒太多頭髮的人,是本年John Locke Lectures講者Michael Smith喔!)
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照片由作者提供
場內放了不少Parfit的攝影作品。

這位對任何事情都如此一絲不苟的哲學家,甚至視自己的哲學就是自己的生命。Parfit曾表示如果他的實在論(realism)失敗了的話,那他的一生也只是個浪費,沒有甚麼意義。或許,我們會爭論他的實在論是對是錯,但看來Parfit有一點想法毫無疑問地錯了──不論他的實在論是否正確,Parfit豐富的一生也不會是浪費。

R.I.P.

本文獲授權轉載,原文見好青年荼毒室(哲學部)

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊