無人自駕車的盲目淘金潮:新創公司野心勃勃,國際大車廠皮皮剉

無人自駕車的盲目淘金潮:新創公司野心勃勃,國際大車廠皮皮剉
Photo Credit: Reuters/達志影像

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資金不斷湧入矽谷的無人駕駛車新創公司,連同資金滾滾而來的是渲染炒作。 對這個產業的忠貞信徒而言,任何質疑自駕車的商業模型,都在模糊焦點。

自動駕駛汽車新創公司PlusAI創辦人劉萬千說:「有些人在特斯拉、蘋果或谷歌待過,他們出來自組公司,期待六個月後賣掉。」他擔心這會傷害整個產業的可信度。劉萬千認為,自動駕駛卡車上路還要五到十年的時間;一般自用車需要三十到五十年的時間;而自動駕駛計程車則在兩者之間,也許是十五年。

美國汽車法規嚴格,而底特律車商和矽谷企業家的想法大不同。大車商很怕錯過商機,但也擔心如果操之過急,會傷害自己的品牌;科技新創公司則對傳統車商不屑一顧,他們普遍的想法是,一旦自動駕駛汽車被接受,大家就不會再買車,顧客會透過智慧手機光顧隨叫隨到的自動駕駛汽車車隊。

自駕車產業目前營收仍是零

在自動駕駛科技世界中,服務面的三大競逐者是:Waymo、優步和電動車大廠特斯拉(Tesla)。特斯拉汽車的智慧自駕科技不斷突破,前兩者則在測試自駕計程車,不過目前仍有人坐在駕駛座監控。

新的自駕車何時能插足汽車產業尚不清楚,如果沒有通往顧客的道路,大部分無法創造營收,目前有些公司已有生存危機。數名人工智慧(AI)工程師表示,他們懷疑它的可行性,因此離開了這個產業。

「在淘金熱中,你知道金子就在某處,淘金者可以去開採;但在自駕車淘金熱中,是不是真的有金子在那裡,就不是那麼明顯了。為自駕車寫軟體的Poly-Sync公司執行長哈同(Josh Hartung)說:「自駕車產業目前的營收是零,我們有的不過是龐大的天價科學研究計畫,在真正賺到錢之前,基本上是靠創投在維持生命系統。」

即使是自駕車科技已經準備好了,在管理法規、民眾接受度和發展成可行的企業模式上,推廣自駕車仍有障礙。巴斯表示:「我想很多人低估了這些力量會阻擋無人駕駛汽車。」在政治人物一心想確保不被機器人搶走工作機會時,可能讓成千上萬人失業的科技敵人也不少。巴斯說:「矽谷可能低估了汽車工會的力量。」

無人自動駕駛賽車的競爭者不把這些顧慮放在眼裡,一些參賽者將無人車賽事比作「家釀電腦俱樂部」──當年蘋果創始人賈伯斯、沃茲尼亞克就是在這種地方,摸索出他們的個人電腦。和個人電腦時代來臨一樣,獎賞可能非常大,也將使交通方式和貨物運輸產生革命性變化。

無人駕駛研討會Udacity這次有一組學生參賽,他們只有六週時間開發自駕車程式,組長納瓦洛(Anthony Navarro)說:「每個人都夢想成為下一個千萬或億萬美元的新創公司,我們有機會當自己的執行長。」

接近日正當中時,自駕車軟體公司Comma.ai創始人、27歲的賀茲(George Hotz)對學生組打氣,雖然通宵趕寫程式,雙眼迷茫的學生仍專心聆聽。霍茲穿的T恤除了有公司圖案外,還寫著:「我們會大大致富。」這句話似乎道盡自駕車產業現階段的一切。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜