神經外科大叔醫師的勸世文——淺談坐骨神經痛

神經外科大叔醫師的勸世文——淺談坐骨神經痛
圖片來源:作者提供
我們想讓你知道的是

要知道,羅馬不是一天造成的,天公伯給了我們這副身體,經過我們幾十年的蹂躪、虐待、不當使用,它終於受不了而發出了疼痛怒吼。疼痛就是在告訴我們,該休息了,有些行為習慣該改變了,不然就會GG了。

唸給你聽
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文:劉育澤(林口長庚紀念醫院急重症神經外科主治醫師)

手拿遙控器,眼睛盯著電視,身體陷入沙發的懷抱,一坐就是兩三個小時,起來時全身腰痠背痛。

有沒有覺得這個場景很常見?沒錯,大叔現在就是這樣的一副姿勢。由於現代人不正確的生活習慣——包括坐姿、站姿、工作習慣、錯誤的運動方式等等,大概10個來脊椎神經外科門診就診的病人中,就有一半的症狀是以腰痠背痛、腳麻酸軟為主。(另外一半的病人?剩下一半都是因為肩頸痠痛來的......)而由於Google大神的出現、加上媒體的宣傳,每個來的病患大概都會直接告訴我診斷:「醫生啊,哇感尬哇坐骨神經痛耶怎麼辦,是不是生骨刺啊?洗母洗愛甲由啊?(台語翻譯:醫生啊,我覺得我坐骨神經痛耶怎麼辦,是不是生骨刺啊?是不是要吃藥?)」 

其實,大家所熟知的「坐骨神經痛」,只是一種症狀,而引起這個症狀的原因很多,絕不是單單「長骨刺」可以全部解釋的。就好比我們說「頭痛」,難道頭痛就一定是長腦瘤嗎?當然不是。長腦瘤的確可能會引起頭痛,但當你看到小孩不及格的成績單時,是不是也覺得腦袋快爆炸了?所以,這些疼痛只是表面的徵象,它主要是告訴我們:身體有地方出問題囉,要趕快處理喔!唯有深根就抵、找出病因,然後對症下藥,才能根本解決出現的問題。   

什麼是坐骨神經?
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Photo Credit:問8

所謂的「坐骨神經」(如上圖,黃色長條狀構造),它是人體內最大、最粗和最長的神經,主要負責大腿後部、整個小腿以及腳部肌肉運動和皮膚感覺。它的源頭,是由第四、第五腰神經及前三條薦神經匯集而成,然後穿過骨盆底部、經過臀部、大腿後側,於膝蓋以下分出其它分支後,最後抵達腳底。

這條路徑上,只要神經的某個部位受到壓迫、損傷,就會引起壓迫處下方的不舒服。而受傷的位置越高,症狀影響的範圍就會越廣。一般所謂的坐骨神經痛,指的就是腰椎或坐骨神經靠近腰椎附近受傷,而產生一種順著坐骨神經走向傳導而下的痛,通常由臀部沿大腿後方而下,有時會傳到小腿。

病患的感覺

人體無極限,其實每個病患一開始的症狀都不盡相同。有的只是輕微地隱隱作痛,像抽筋後肌肉僵硬的感覺;有的則會有劇烈疼痛感,而且會由下背部一路延續到腳底。有的病患只有在某些姿勢會引起不適,譬如在咳嗽、打噴嚏等腹部用力的情況或長時間久坐時出現;有的則是無時無刻都感覺到疼痛的存在。

同時病人也多會有肢體的麻刺感,甚至會覺得腳像穿了厚長褲一樣,感覺鈍鈍的,對於溫度變化、搔抓捏刺都不太能察覺。而病人除了腳的症狀外,連帶背部也多會有酸痛情形,導致無法正常直立或彎腰、進而影響到坐姿、站姿等,整個人真的是「坐也不是,站也不是」。

一般來說症狀都是以單側為主,但所謂的「福無雙至,禍不單行」,有雙側病狀的人也不在少數。而隨著坐骨神經的受損加劇,病人會出現肌肉無力、萎縮,而無法久走久站,嚴重的甚至會有大小便失禁的情形。

門診五四三

很多患者來到門診,第一句話開口就問:「醫生啊!我腰痛腳麻,是不是長骨刺啊?」

而我總是說,大叔的眼睛是近視加老花,但沒辦法放出X光線,也沒辦法當MRI用,我真的看不出來你/妳的腰有沒有長骨刺。

很多人以為坐骨神經痛就是椎間盤突出或是脊椎長骨刺,雖然這也是常見的病因,但事實上,它的成因還有很多,只要會造成「坐骨神經壓迫受損」,就會產生所謂的坐骨神經痛。如果我們照位置來分:

  • 腰椎的問題:如腰椎椎管狹窄、脊椎滑脫、第四/第五腰椎間及第五腰椎/薦椎間的椎間盤突出、椎體退化磨損長出所謂的「骨刺」、外傷、脊椎腫瘤等。
  • 臀部肌肉筋膜發炎:如梨狀肌症候群,有時臀中肌或臀小肌發炎的病患,也會產生類似坐骨神經痛的感覺。

所以,骨刺絕對不是萬惡的淵藪啊。現在資訊發達,Google、Wiki等資料庫搜尋方便,很多患者,甚至是患者的家屬,都會先上網查詢相關資料,看看自己可能是哪些問題,需要做什麼檢查。很多病患來診,劈頭就說:「醫生,我覺得我有椎間盤的問題,我要求做那個叫xxx的檢查。」

然而每一項檢查都有它個別的重要性與意義在。一般X光檢查可以初步讓醫師排除有沒有骨頭方面的問題,電腦斷層可以進一步告知我們骨骼組織的狀況,核磁共振則可以顯現出軟骨及軟組織的病變,神經電氣檢查可以告訴我們這條神經是哪裡出了問題。每種檢查都有各有它的優缺點、長處以及極限,每一項檢查所需的時間、排程也各有不同,而何時選用何種檢查,則需醫師先透過問診與身體檢查,來確認是否真的為坐骨神經痛、影響範圍及可能的診斷後,接著才來安排,這樣才有辦法精準地找出病因所在。

台灣人很喜歡吃藥,一旦檢查出問題,大家首先就是問:「醫生,有沒有什麼藥可以保護神經、消除骨刺、解除症狀?」

大家要有一個認知,是藥七分毒,如果真有那種吃了百利無一害的萬靈丹,我還會坐著跟大家五四三嗎?大叔早就賣藥去了......

當然,根據診斷的不同,的確有藥物可以輔助使用來緩解症狀。如果是由於組織發炎引起的疼痛,消炎止痛藥、肌肉鬆弛劑等的確是有幫助的。一些慢性疼痛的病患,在使用三環抗憂鬱劑和抗痙攣劑也能達到某種程度的緩解。甚至局部類固醇注射、硬脊膜外藥物注射,也能暫時緩解病患的不適。再狠一點,鴉片類藥物用下去,痛痛一定都飛走了。但,這都是治標不治本。

要知道,羅馬不是一天造成的,天公伯給了我們這副身體,經過我們幾十年的蹂躪、虐待、不當使用,它終於受不了而發出了疼痛怒吼。疼痛就是在告訴我們,該休息了,有些行為習慣該改變了,不然就會GG了。

所以,在急性期適當的休息、平常生活習慣與姿勢的改變、規律的運動,這些才是解決疼痛問題的根本之道。

如果病人檢查出的確有腰椎的問題,也可以考慮手術治療,那病人一定會問:一定要開刀嗎?有沒有其他治療方式?

什麼時候需要開刀呢?其實跟頸椎開刀的適應症類似。一般來說,「非開刀不可」的情形包括下列幾種:

  • 持續性的疼痛,而且經過休息、藥物使用、復健等保守治療均無效者。
  • 症狀不但持續加重,而且除了疼痛外,逐漸出現神經學的症狀,包括感覺異常、力氣變差、甚至大小便失禁等。病患可能會覺得步伐不穩、跛行等等。
  • 如果上述症狀是在短時間內急劇進展,甚至可能得考慮緊急手術。

身為外科醫生,這樣說有些離經叛道,但這幾年下來的感覺是,手術的確可以解決一部份的問題,但無可避免的,也會產生出新的問題出來。就像鍊金術中的等價交換一樣,我們只是用比較能接受、影響比較沒那麼大的代價,來換取症狀的緩解。所以,手術通常不會做為第一線的治療。畢竟,原裝的最讚,這副「Made in 天公伯」的身體,沒事還是別在它上面劃刀比較好。當然,若是面臨到非得手術不可的地步,那也別猶豫了,當開不開,反受其害。有時症狀拖得太久,不但術後需要更久的時間才能恢復,甚至會留下永久性的傷害,那就得不償失了。

有時候,門診會遇到從其他科或醫院跑來的病患,會跟大叔抱怨:「阿前一個醫生說我腰椎有問題,可是都只叫我做復健就好,但我做了幾次都沒效啊?」

鄉親哪!記住大叔一句話:今天你花了多少時間養出這些症狀,你就得花加倍的時間來緩解它。這就是半澤直樹的「加倍奉還」啊。

  • 藥物的使用,就如同先前提到的,很多時候是治標不治本。今天靠藥物的效力將症狀壓下去,如果持續原有的生活、工作習慣與姿勢,疼痛很快就會再找上門來。
  • 針炙、牽引復健、熱療等療法,多可以將病患的症狀達到一定程度的緩解,但是如果持續原有的生活、工作習慣與姿勢,疼痛很快就會再找上門來。
  • 手術,在某些情況下的確是可以改善症狀。但如果持續原有的生活、工作習慣與姿勢,疼痛很快就會再找上門來。

有沒有看到亮點?因為很重要,所以重複了三次。所有的這些治療,都只是給我們個好好保養身體的機會。如果你/妳希望單靠藥物、復健或手術就達到一勞永逸的效果,那絕對是癡人說夢。

然後,大家來門診聽完大叔的解釋和衛教,最常說的就是:「有這麼嚴重嗎?我從『肖年』就這個方式做到現在,以前就都好好的啊?醫生你不要嚇人啦。」

如果沒這麼嚴重,你/妳沒事花錢到門診來聽我五四三幹嘛?交朋友尼?

以前大叔就說過,人活著的每一秒都在退化,而身體因為不當使用所累積的傷害卻是逐年增加的。18歲時能做的動作、姿勢,硬是要在48歲時做,那絕對會「爽得一時,痛得一世」。

「疼痛」不是疾病,而是一種警訊。就像小嬰兒沒辦法說話,只能用哭來表達一樣;我們的器官、組織也不會說話,所以一旦出了問題,它只能以疼痛來表達。而疼痛的越劇烈,可能表示身體累積的傷害也越多。所以,當身體某處出現了不適,首先該做的,絕對不是趕緊找醫生開藥吃(大叔不是金城武,別急著見我,怕你會幻滅),而是該想想,自己的生活、工作習慣、態度是不是哪裡出了問題?畢竟,身體是自己的,自己該負決大部分的責任。

最後,勸大家一件事:請顧好自己的身體,零件不好配,有錢也不見得買得到。處理坐骨神經痛除了靠醫師外,病人自己的配合也很重要,例如:站、坐、 睡、搬東西等都要有正確的姿勢。另外,一些增強腹肌及背肌肌力的運動也須要持之以恆地做下去。「預防勝於治療」,擁有強健的肌力與正確的知識/姿勢,才是遠離坐骨神經痛最棒的方法。

本文經問8授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜