德國足協嘗試以VR協助訓練國家隊

德國足協嘗試以VR協助訓練國家隊
Original Photo Credit: Danilo Borges, CC BY 3.0; VR Headset Image Credit: Pixaline, CC0 Public Domain
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VR技術有其多應用,德國足協最近則嘗試把它帶到足球訓練中。

在國家美式足球聯盟(NFL)之中,已經有6隊跟初創科技公司STRIVR合作,以虛擬現實(VR)技術協助訓練。現時STRIVR打算把版圖擴展至足球,而最先嘗試的是德國足球協會。

德國足協的技術實驗室主管Nicolas Jungkind表示︰「我們是VR的新手,這項技術在足球上仍然是空白一片,但我們希望成為先行者。」

在足球訓練上應用VR技術,要比美式足球難得多。在美式足球比賽中,不少時間都要在雙方排好陣才開始比賽,有明確的開始及終結,較易設計訓練;而在足球比賽中一切事情不斷發生,經驗上跟美式足球相去甚遠,亦更難以VR技術捕捉。

STRIVR的行政總裁及其中一位創辦人Derek Belch亦表示,足球比賽非常流動,人與人之間有很多空間,從而有更大挑戰——包括反應時間及認知。他希望知道VR技術是否適合所有運動的訓練,STRIVR在很多方面都可能有用,特別是累積思想訓練以及預備。

退役美式足球員、擔任四分衛的Joe Montana曾表示,他希望VR在他的輝煌時期已經出現,強調對於四分衛而言,在腦海中準備及構想比賽場境是最重要的事,而VR技術對此有很大幫助。

Belch表示德國足協方面知道VR在足球上的限制︰「他們願意現在就獲得技術、進行實驗、從錯誤中學習,並在VR適用於足球時獲得大量相關知識。」

現時德國足協以360度影片嘗試讓龍門改善表現,特別是在定點球——如罰球和角球——的情況。龍門可以利用VR去分析對手如何射罰球︰他需要多少步助跑?他的動作是否流暢?有沒有透露出選擇射哪一邊?

另外,VR技術也能讓射手一次又一次看自己如何射穿人牆入網,透過重溫片段分析,令他們在比賽中能夠在無須思考下即時作出恰當反應。

正如STRIVR想進軍美式足球一樣,在說服於足球訓練中使用VR技術時,他們遇到一些阻力。對此Jungkind則表示,毫無疑問在足球界中有一些老派教練,但同時開始有很多年輕教練正在上位,他們已經看見轉向更接受科技改變,以及嘗試新事物。

除了來年就要在俄羅斯力爭衛冕世界盃冠軍的國家隊,德國足協亦希望能持續令德國甲組足球聯賽的隊伍進步。不過目前德國足協目前的焦點並非在這兩個範疇,主要在青年軍身上先行試用VR技術。

最近德國足協就在21歲以下國家隊及德國國家隊的會面中,向球員介紹VR訓練。Jungkind表示球員非常喜歡這個意念,他們只希望變得更好,而且意識到足協嘗試跳出框框去令他們進步。「20年前,你只能坐在房間看2小時(平面)影片。」

跟看影片相比,VR能夠讓球員從多角度去看對手的動作,並構想如何反應。Belch說︰「我們正全面影響訓練球員的方式,這非常令人振奮。」Jungkind預計及希望德國足協和STRIVR合作,可以發掘出VR在足球上的應用潛能。

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