什麼是語言?從世界語、冰與火之歌到形式語言

什麼是語言?從世界語、冰與火之歌到形式語言
y Gustave Doré - Unknown, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=300679

我們想讓你知道的是

我們每天都在說語言,也因此,對語言概念的探討,是一個非常古老的問題。一個人的思想,總要透過表達、溝通才能讓其他人知道,其中的方式就是語言。

文:寫點科普,請給指教

  • 機器不是只看得懂數位編碼0與1,為什麼能「讀懂」人類的語言,比如可以用Python寫「print」?
  • 美國政治名嘴喬姆斯基(Noam Chomsky)還是引領語言學與電腦科學界的大師?
  • 人類學習語言時是天生有一個內在機制幫助我們快速上手、還是後天的刺激呢?

《讓電腦讀懂你的話:形式語言》系列將為大家初探語言學,與後續引響電腦科學的重要理論──喬姆斯基的普遍-生成文法。此為第一集。

《進擊的巨人》作者諫山創說,他之所以會開始想畫巨人吃人、和人類無法溝通的故事,是因為受到過去打工經驗的啟發——

諫山創過去曾在東京網咖值大夜班,有時會遇上喝醉的客人:「最接近人類的動物應該就是人類,但是卻不知道人類在想什麼,這是最令人感到可怕的。」

今天,就要來跟大家聊聊,什麼是語言。

什麼是語言?

在聖經的《創世紀》中,有段故事叫「巴別塔」(Tower of Babel)。故事中提到,西元兩千年前的巴比倫人,為了開通一條通往天堂的高塔,聯合建立了一座高聳入雲的塔、命名為巴別塔。那時候,全世界的人們都有著共通的語言。

為了阻止人類的意圖,上帝讓人類開始說不同的語言。人們無法進行溝通,因此計劃就這樣失敗了。

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y Gustave Doré - Unknown, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=300679
19世紀法國著名版畫家 Gustave Doré 所作《語言的淆亂》(The Confusion of Tongues, 1865)

我們每天都在說語言,也因此,對語言概念的探討,是一個非常古老的問題。一個人的思想,總要透過表達、溝通才能讓其他人知道,其中的方式就是語言。

一個語言中,包含了「符號」與「規則」。符號通常稱為「文字」,會以視覺、聲音或者觸覺的方式來進行傳遞。而規則則稱為「文法」。

所以我們也可以把語言稱之為——將抽象思維符號化。

Language is a set of symbols being used for communication.

語言就是用來溝通的一個符號的集合。

語言有哪幾種呢?

  • 自然語言

提到語言(Language),通常第一個會想到的是我們日常生活中所說的中文、英文等等。這種自然隨著人類的文化、演化而出的語言,就稱作「自然語言」(Natural Language)。

自然語言是以器官(胸腔、喉嚨、嘴巴)發聲,作為基礎來傳遞信息的一種符號系統。它也是人類最重要的交流溝通的工具,在還沒有文字之前就已經先有了自然語言。中文、英語、法語、日語等,都是自然語言。根據統計,全世界有5,000多種自然語言。

語言學就是研究人類語言的分類與規則、而發展出來的一門學說,研究語言的學者們被稱呼為語言學家(Linguist)。語言學家可以透過追溯一族語言的演化,來發覺重要的歷史軌跡,例如判定該民族的地理起源、或該地祖先的生活方式、有否外來民族入侵或文化影響等等。

常常聽到最近因為機器學習技術的突破、而火紅起來的聊天機器人(Chatbot),在研究的也是「自然語言處理」(Natural Language Processing, NLP)。

NLP領域中,探討如何處理及運用人類的自然語言。包括Apple的Siri、微軟的 Cortana、Amazon的Echo、Google Now、Samsung在S8手機上推出的Bixby等語音助理,都在發展並應用NLP技術。

事實上,人工智慧在 1956 年被作為一個研究問題正式提出來時,人們把西洋棋和機器翻譯作為兩個指標性的任務,認為只要電腦西洋棋能夠打敗人類世界冠軍、機器翻譯系統達到人類翻譯的水準,就可以宣告人工智慧的勝利。

四十年後的1997年,IBM公司的深藍電腦已經能夠打敗西洋棋世界冠軍卡斯巴羅夫,而機器翻譯到現在仍無法與人類翻譯水平相比,可看出自然語言處理有多麼困難。

  • 人造語言

我們會說「自然」,那就一定還有相反的「人造」來對應這個概念。除了自然語言之外,還有一些語言是為了特定的目的和用途,由人工所創造出的語言,叫「人造語言」(Constructed Language)。自然語言是自然演化出來的,並沒有特別哪個人去發明它,然而人造語言都是人為創造、發明出來的。

人造語言主要分成兩種:第一種是國際輔助語言,第二種是藝術語言,第三種是數學語言。

一、輔助語言(世界語)

輔助語言意指——為了讓非母語人士更容易上手、而進行某種程度轉換的語言。(像是A語言直接翻成B語言很困難,但A語言和B語言都可以很簡單的翻成C語言,兩個人再用C語言去溝通)

還記得我們本文一開始提到的巴別塔嗎?因為語言不通,人們開始分裂。

1859年,猶太裔的柴門霍夫(Zamenhof)出生在一個波蘭小鎮上。鎮上有三種民族的人居住:波蘭人、猶太人和白俄羅斯人。由於語言、宗教信仰不同,所以他們經常互相產生偏見和仇視。

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Av Okänd - The Congressional Book of the 4th World Esperanto Congress in Dresden (from the UEA archive)., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2915157
Ludwig Zamenhof

柴門霍夫認為「語言不同使人們不能互相交流」是民族間彼此衝突的主要原因,所以他開始想:能不能創造一種人類共同的語言,使不同民族或文化的人能好好交流?

畢業後,柴門霍夫成為一名眼科醫生,在行醫過程中他一直學習外語、並研究各類語言長達十年,直到 1887 年以筆名「希望博士」出版他的研究成果:《Esperanto》、意為《世界語》。

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《Esperanto》書封

世界語是以拉丁字母作為基礎,不是為了要取代現有的語言,而是統一自然語言的多樣性、拿它來輔助翻譯,讓翻譯時就不需要那麼困難。

可惜的是,由於柴門霍夫是猶太人的緣故,引發當時德國納粹對世界語的迫害。在希特勒《我的奮鬥》一書中,世界語被說成是猶太人陰謀支配世界後使用的語言。後續柴門霍夫的家人也慘遭屠殺。

目前人造的國際輔助語言中,不是僅有世界語一支。然而世界語的全球使用人數卻是最多的,約十萬至兩百萬人。維基百科也有世界語版本。

二、藝術語言

為了藝術創作而創造出的語言。像是魔戒作者托爾金發明的各種中土世界的語言,包括精靈語、矮人語。或神奇寶貝的神奇寶貝語、電視影集《冰與火之歌》中龍后學的多斯拉其語(Dothraki Language)。


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我們想讓你知道的是

不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
插畫家微疼

從 0 開始的 PS 之路(09:00)

要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿

微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
三頁文藝術總監 顏伯駿

顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷
三頁文
顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷

「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
左起為微疼、馬力歐、顏伯駿

節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

顏伯駿也提到自己不想再對人說「保持初衷」,設計產業裡的每個崗位都有不同的挑戰,到處都會遇到挫折,但要思考那個挫折是否有跟成就感達成平衡,「如果沒有的話,你就要換個路走。」找到自己最擅長的事,不斷突破難關、維持品質,如同他們多年來的累積都是最好證明了。


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