鋁製品用多了會失智?解答六個對阿茲海默症的常見迷思

鋁製品用多了會失智?解答六個對阿茲海默症的常見迷思
Photo Credit: Jeremy Hiebert@Flickr CC BY-NC 2.0
我們想讓你知道的是

隨著人類的平均壽命增加,罹患阿茲海默症的病人將會越來越多。然而就算阿茲海默症如此普及,卻因為很多時候我們不熟悉阿茲海默症以及對於該疾病有著不少的迷思,本篇文章將要特別介紹幾個重要且常見的阿茲海默症迷思,希望有助大家更加了解這個疾病。 

文:陳威澄

阿茲海默症是一種大腦的疾病,隨著大腦的不正常老化病人會隨之出現記憶衰退到後期嚴重到影響日常的生活,而阿茲海默症也是最主要的失智症疾病,約佔了60~80%,在美國就有超過500萬的阿茲海默症病患。罹患阿茲海默症的主要的危險因子與年齡有著強烈的關係,因此隨著人類的平均壽命增加,罹患阿茲海默症的病人將會越來越多。

然而就算阿茲海默症如此普及,卻因為很多時候我們不熟悉阿茲海默症以及對於該疾病有著不少的迷思,而導致我們的不察覺身邊的家人可能罹患阿茲海默症,或是對於罹患阿茲海默症的病人有著不友善的態度,因此本篇文章將要特別介紹幾個重要且常見的 阿茲海默症的迷思,希望有助大家更加了解這個疾病。

迷思一:年紀大了記憶力就會下降

雖然大部分的人都可以理解隨著年齡的增長身體的機能衰退,其中腦部記憶力的衰退可以可以預期的,甚至認為阿茲海默症也是一種老化的正常過程。但是目前的研究認為「嚴重的記憶力衰退」是一種疾病,並非老化的正常過程。另外一般的記憶力衰退跟早期阿茲海默症的記憶力衰退是非常難分辨的,因此如果你或是你的家人有可能有記憶力衰退的疑慮,請不要猶豫,立刻與醫師聯絡,因為記憶力衰退的成因非常的多,營養不良,心理方面的影響或是藥物的副作用都有可能導致記憶力衰退,因此最重要的是馬上去諮詢醫師的專業建議。

迷思二:阿茲海默症不會致命

一般人或許認為只是記憶力的喪失是不會導致命的。錯!阿茲海默症是會致命的!的確阿茲海默症一開始主要影響的是記憶力,但是隨著病情的進展,大腦將會被破壞進而失去其他維持身體重要機能的功用。因此,很多時候最後的死亡原因可能是嚴重的肺炎或是多重器官衰竭而不是寫上阿茲海默症;不過最根本的原因還是因為阿茲海默症所引發後續的身體機能破壞。

迷思三:頭部受傷導致阿茲海默症

的確有很多研究顯示,有嚴重的頭部受傷病史的人會進而罹患阿茲海默症或是失智症。但是到底這些頭部的受傷是怎麼樣進而導致阿茲海默症的,目前我們還需要更多的研究來去證實。不過小心頭部受傷,依照目前的研究方面顯示的確是一個避免罹患阿茲海默症的方法。

迷思四:使用鋁罐、鋁鍋、鋁的平底鍋會導致阿茲海默症

許多人口耳相傳使用鋁製品會導致鋁的吸收進而罹患阿茲海默症。然而,就目前的研究來說,不去使用鋁罐、鋁鍋、鋁的平底鍋不會保護你得到阿茲海默症。而鋁到底會不會導致阿茲海默症也還受到熱烈的討論。但是目前大多數的科學家相信沒有足夠的證據去說明鋁會是導致阿茲海默症或是失智症的危險因子之一。

迷思五:阿斯巴甜(Aspartame)會導致記憶力衰退

也有一部分的人謠傳阿斯巴甜(Aspartame)會導致記憶力衰退;但是目前沒有科學的證據顯示兩者有特別的關聯。一個主要的原因會讓人們認為阿斯巴甜可能會導致記憶力衰退是因為裡面含有10%的methanol(甲醇)。但是甲醇也被發現於很多天然的水果蔬菜中。因此沒有強力而有說服力的證據去將阿斯巴甜(Aspartame)與記憶力衰退掛上連結。

迷思六:阿茲海默症是可以被治療的

很可惜的,依照目前的醫療技術,阿茲海默症是無法被治癒的,目前的治療多半是症狀治療或是延緩病程的進展。因此全世界都需要投入更多的心力致力於預防以及治療阿茲海默症的研究上,因為隨著阿茲海默症的病人將會越來越多的情況下,我們勢必會消耗更多的資源在照顧治療阿茲海默症的病人。如果真的可以有效的治療或是預防,將會是未來人們的一大福音。

最後,阿茲海默症以及其他失智症勢必會在台灣的社會越來越常出現,甚至可能很多讀者的親友就罹患阿茲海默症,希望這些資訊可以提供大家一個正確的觀念,或許下一次自己或是身邊的親友有記憶力衰退的疑慮時我們可以更有警覺且做出更明快的決定。再次提醒大家,如果真的有記憶力衰退的疑慮千萬不要拖延,一定要去找醫師諮詢喔!

參考資料:Alzheimer's Association website

本文經阿登的老人學筆記本授權刊登,原文發表於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航