《現代草民哲學讀本》:哲學如何解答「人生的意義」?

《現代草民哲學讀本》:哲學如何解答「人生的意義」?
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我們想讓你知道的是

但不可否認的是,關於人生意義這樣的大問題,是每一個人在某個人生階段裡都很有可能會出現的反思。規畫生涯、考慮職業、面對人生困境時,我們可能會思考和質疑自己的經歷和目標。

文:楊理然(加拿大亞伯達大學哲學博士候選人)

「人生的意義是什麼?」現代專業哲學經常過度小心地避免這種牽連範圍廣大的問題,因為範圍大,牽涉到的概念就很有可能過於模糊、不夠精確,而隱含在問題中的子問題也可能過於繁雜混亂。

但不可否認的是,關於人生意義這樣的大問題,是每一個人在某個人生階段裡都很有可能會出現的反思。規畫生涯、考慮職業、面對人生困境時,我們可能會思考和質疑自己的經歷和目標。這樣的時候,我們可能會產生一種冷靜審視的距離,並詰問自己:「人生的意義到底是什麼?我生而為人是為了什麼?」

「自我期許」與「人生意義」

上述的問題聽起來的確有重要的哲學意涵。但是另一方面,也有反對者認為,關於人生意義的問題,其實並不是哲學能夠回答或需要回答的。這類問題,其實可能只是一個人因為不夠了解自己而產生的心理問題。所以,透過一些實際的行動來嘗試弄清楚自己的能力和期許到底是什麼,就能逐漸解決心理上的困惑和不安。簡單地說,這一派的質疑認為,當我們在問「生命的意義是什麼」時,我們真正困惑的原因不是哲學問題,而只是我們不夠了解自己。

這樣的看法似乎在推測,當人在思考生命的意義時,我們心裡很可能只是困惑於生涯規畫等實際問題。例如:我想做什麼工作?要怎麼去追求想要的目標?在這種情況下,他們並不是真的想問「生命的意義是什麼」這樣抽象的大問題。的確,如果生命的意義只是心理問題或日常生活中關於自我期許的實際問題,那麼似乎對「生命意義」做哲學式的探究,並不會讓人更容易找到答案。

這是一個可能的心理分析,但另一方面也有可能誤解了一般人心中真正的疑惑。畢竟許多人都曾以「人生的意義到底是什麼?」這樣的大哉問質問過自己或他人,而非僅僅詢問「我該怎麼做出眼前這個抉擇?或者該用什麼手段才能達到下個目標?」這種實際的問題。

為了解決以上的爭論,在這裡我們首先必須澄清「工具理性」和「目標理性」兩者的不同:當我們運用「工具理性」進行思考,代表我們已經知道要達成什麼目標,因此只需要思考「用什麼手段(工具)能最有效達成已知目標」。另一方面,當我們運用「目標理性」進行思考,代表我們還未決定自己的目標是什麼,因此還需要思考「哪個目標值得我去追求」。

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在產生關於人生意義上的問題時,我認為,我們不是不知道如何運用工具理性,而是真的無法決定目標,不知道為什麼「我」在人生中應該追求某個終極目標,而不是另一個?

此外,其實在「自我期許」的思考中,當一個人決定將來要做什麼,也很自然會進一步詢問「那做這件事的意義在哪裡呢?」「它可以幫助我獲得什麼重要的東西嗎?」

例如,一位年輕人聽從父母的勸告,決定將來要當醫生,可是仍然不斷質疑自己為什麼要當醫生。他在個人和社會期待上產生衝突,於是很可能質問自己:當醫生的意義在哪裡?有了「當醫生能夠有高收入和高社會地位、當醫生能夠幫助人」的答案,他仍然可以繼續追問下去,那麼社經地位的意義是什麼呢?為什麼我要追求高的社經地位?為什麼幫助人會有意義?

這一連串的問題,幾乎都指向一個巨大的疑惑:我的人生意義到底是什麼?

於是,從上述例子可以看出,自我期許和人生意義的問題並不是獨立的,兩者經常交織在一起。所以,即使一般人真的只是對於「個人期許」有所困惑,哲學對於生命意義的討論,仍然可以協助人在實際生活中釐清困惑和決定目標。因為,如同以下我將說明的:詢問「人生的意義」就是在尋找一個生命中「最終、最重要的價值」。

「人生的意義」是什麼意思?

首先是必要的概念釐清。細心的讀者,或許早已發現我在上述的討論中,幾乎交換使用「生命」與「人生」這兩個詞,但很顯然兩者的定義並不完全相同,即使很可能都是從英文「life」——這個具有多重意義的詞——翻譯而來。

在中文裡,「生命」這個詞,更親近於客觀、第三人稱、與生物學理論相關等等的意涵。「人生」這個詞則較接近主觀、第一人稱、不需要理論知識的具體生活經驗。例如,「生命」一詞可以用來描述除了人類以外的生物存活狀態,我們可以在不考慮「人」的情況下,從客觀理論角度去討論「生命」這個概念:生命如何出現?某個生命的存在有什麼特殊功用或目的嗎?在這樣的理解之下,討論「生命的意義是什麼?」有可能偏離一般人想要問的問題。

當一般人詢問「生命意義」的時候,即使可能混用「生命」和「人生」兩個詞,通常他們還是從具體的生活經驗出發,去思考關於「自己」人生中將來到底要追求什麼東西的疑惑。例如上面例子中,質疑自己為什麼要當醫生的年輕人。所以,為了避免概念上的混淆,我傾向使用「人生意義」這個詞,而非「生命意義」。

接下來我們必須問人生意義的「意義」是什麼是意思?在這裡,複雜的語言哲學關於「意義」的分析似乎沒有太大用處,因為這裡的「意義」並不是要討論某個字詞或概念的語言意義。其實,在一般情況下質問人生意義時,「意義」指的似乎是某種有特殊價值的「目的」。這樣的說法經常見到,例如考慮以下日常對話:

春嬌:「整天工作到底有什麼意義?」

志明:「能賺錢。」

春嬌:「賺錢有什麼意義?」

志明:「賺到錢,就能更容易得到自己想要的東西啦。」

這裡的「意義」一詞,顯然是指一種朝向特殊價值的目的。而志明最後提供的答案,是「更容易得到自己想要的東西」。按照這樣的理解,詢問自己的人生意義,也就是在詢問自己的人生應該指向什麼樣的價值、朝向什麼特殊目的。

但這樣定義似乎並不足夠。在生活中,我們總是充滿各種想達成的目標。有業績須完成,有份報告須寫好、有部好電影記得去看、有家餐廳一定要去吃。滿足了這些目標,通常我們也不會認為就此找尋到「人生的意義」。

這些目標雖然可能是生活必需,但我們也傾向認為這樣的目標過於微小,而沒有對自己的人生有真正的「意義」。(當然在某種幽默的氛圍中,或許我們會吃了一口美食,然後感嘆到:「啊!這就是人生的意義。」不過嚴肅地把這樣的享受當作人生的意義,則是一件需要分析討論的事。例如,可以從這個例子探討:享受感官上的愉悅是否為人生的意義。)

所以,在討論人生的意義時,「意義」在這裡似乎不只是單純的目的,而是有特殊價值的目的;或者可以說,「意義」在此似乎指「最終的目的」。

為什麼這樣說呢?為什麼「看完一場好電影」這類事情很難真的完整實現人生的意義呢?

我認為:因為當我們在這個問題脈絡中使用「人生」這個詞,指的不只是某個階段的生活經驗,而是在思考自己「整體的」人生。「人生」不是指短期的生活,而是包含過去我們所經歷過的一切,也包含所有我們對於未來的可能計畫與想望。所以,「人生意義」指的是「全部生活經驗所能成就的某個特殊目標」。

生活中一直存在階段性的目標,但這些目標都只是「人生」目標的一部分,階段性目標是為了某個最終目的而存在。而這個最終目的,也因此會被認為是比階段性目標更重要的東西。

這樣的解釋也說明了為什麼一般我們不認為「人生意義」在於追求某種工具性的價值,例如金錢或健康。若有人宣稱自己的人生意義就是賺更多錢,我們通常會懷疑他可能搞錯了些什麼。錢是能讓我們獲得其他許多東西的重要工具,但通常不會是最終目的。健康是人的基本需求,但同樣的,我們需要健康的身體是因為我們想要能夠在人生中實現更多其他的可能。所以錢與健康僅是工具、階段性的目標,不會是人生最終目的。

從以上的討論我們可以粗略小結:

  1. 「人生意義」不會是某些工具性的價值或階段性的目標。
  2. 「人生意義」指的是:在一個人過去和未來可能的全部生活經驗中,值得追求的最終、最重要的價值或目標。
哲學與人生的意義

於是,若一個哲學主張要提供人生意義的解答,就須說明人生終極的價值存在於哪裡,並提供理由,論述為什麼人應該去追尋那樣的目標。當哲學家完成這些任務,他也就給出了對於「人生意義」問題的實質回答。例如,西方哲學中關於「終極的好」(the highest good)的討論和主張,可以算是一種實質回答。一個價值如果是「終極的好」,代表它只能被當做目的,而不能是達成其他目標的手段或工具。例如,如果我們說追求知識就是最好的,也就代表追求知識不是為了其他更高的目標,而是最後也最重要的解答。不同時代的哲學家總是不斷探討什麼是對人來說最好、最終極的價值,也因此直接或間接回答了關於人生意義的問題。

舉例來說,伊比鳩魯(Epicurus)認為「終極的好」就是獲得幸福(happiness)和愉悅感(pleasure),所以這一主張又被稱為「享樂主義」;康德則認為「終極的好」是道德價值(moral worth);亞里斯多德(Aristotle)則主張追求「美滿人生」(eudaimonia / human flourishing),其中智性思考(intellectual contemplation)最為重要。

小結

因為篇幅的關係,在此篇文章中無法詳細介紹哲學上關於人生意義的各種實質解答。不過我們可以直覺地先把解答的路線,簡單歸納成兩大類:第一種路線為主觀主義(Subjectivism),主張人生的意義是主觀的、只適用於自己,所以每個人會有不同答案;第二種路線為客觀主義(objectivism),主張不同人應該會有相同的人生意義,依照這個路線,如果我成功論述某個價值是人生的意義,那麼這個價值也必須適用於其他人,而不只是我自己。上面提到的哲學理論,例如伊比鳩魯提出的享樂主義,康德提出的道德價值,還有亞里斯多德提出的美滿人生,都是屬於客觀主義的理論。

當然,如同其他哲學問題一般,人生意義的問題也不會有不需思考的權威式答案。不論關於「人生意義」的解答是適用於所有人還是只適用於自己,我們都必須持續透過和他人溝通、論辯,加上自己的反思,去尋找最佳的解答。

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書籍介紹

本文摘錄自《現代草民哲學讀本》,究竟出版
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作者:沃草烙哲學作者群
繪者:寧欣

在民主社會裡,和政治立場不同的人互相討論社會議題,是免不了的事情。遺憾的是,我們在進入臉書時代之前,並沒有做太多準備。忽然發現社會裡竟然有那麼多政治立場令人髮指、那麼多跟我不一樣的人,讓我們都嚇壞了。我們發明了很多詞彙,例如同溫層、取暖,對討論的幫助卻似乎很有限。一旦面對真正的對手,我們依然容易陷入跳針和鬼打牆的輪迴,直到有人放棄對話或者被封鎖。

這些情況令人洩氣,但這並不表示我們很爛。因為我們其實一直沒有受過民主社會公民應有的專業訓練,國民教育並沒有教我們怎麼跟立場不同的人對話,怎麼有耐心地抽絲剝繭理解雙方立場。這個時候,我們想,哲學該出馬了。

在臺灣,有一群念哲學的人想要動手讓這個願景更容易實現。他們發想有趣的議題、研究清楚的表達方式、鑽研引人入勝的寫法,希望能把哲學寫得讓身負一天工作疲倦的現代人也讀得下去。你手上的這本書,就是這些人努力的成果。

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責任編輯:王國仲
核稿編輯:翁世航