「拖延」可能是一種徵兆,暗示著過去羈絆著你,不讓你往未來邁進

「拖延」可能是一種徵兆,暗示著過去羈絆著你,不讓你往未來邁進
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我們想讓你知道的是

拖延讓你避免面對一些和時間有關的事實:時間不斷流逝、未來即將到來、你逐漸變老、一生能完成的事情有限,這其中最殘酷的事實是,你終將死去。

文:珍・博克(Jane B. Burka)、萊諾拉・袁(Lenora M. Yuen)

時間觀念的演進

在人的一生中,主觀的時間觀念會不斷發展和改變。我們來看這些發展階段,思考它們和你的拖延有什麼關係。你目前的時間觀念可能是人生初期發展出來的。

  • 嬰兒時間

對嬰兒來說,他們完全活在當下,時間完全是主觀的。不管現在時鐘顯示幾點,他們都覺得:「我現在餓了!」對嬰兒來說,時間是指「感受到需要」到「滿足需要」之間的間隔。嬰兒無法長時間地忍受痛苦,如果不盡快滿足他們的需要,他們會陷入極度的渴望,因為那攸關他們的生存。

往後在人生中遇到恐懼和焦慮時,以嬰兒時間來反應的人,會覺得恐懼和焦慮難以忍受,永無止境,不像一般人覺得這種情緒偶爾來來去去,無須在意。於是,拖延幫人逃避當下無法承受的不安和痛苦,例如不擅長某事並自覺愚蠢的羞恥感,第一次嘗試失敗所產生的強烈失落感,一個人在電腦前工作的孤獨感。這時拖延者不是堅持下去,而是想辦法施展一些掌控權,例如看場電影,玩電腦接龍遊戲,開冰箱大吃一頓,傳簡訊給朋友,聽點音樂。即使拖延會導致未來痛苦的後果,但是在當下,後果根本不重要,就像半夜肚子餓的嬰兒不會想到隔天的早餐一樣。

  • 幼兒時間

孩子在學步期逐漸學會過去、現在和未來是什麼意思,雖然他們現在很餓,再等幾分鐘就有好東西吃了。雖然學步期的孩子基本上還是活在主觀的時間中,但這時他們開始了解父母的時間。家長可能會要求孩子馬上配合:「現在就停止,馬上過來!」或是提醒孩子:「玩耍時間快結束了」,讓孩子逐漸脫離無時間的狀態。家長希望孩子照著他們的時間來做事情,但學步期的孩子很快就發現,只要拒絕配合,他們就可以發揮力量。

孩子可能會把時鐘視為想掌控他們的敵人,或是有條理的可靠夥伴。由於父母傳遞的時間觀念會融入親子關係中,那些態度其實不是時間造成的,而是親子關係的素質造成的。在往後的人生中,當拖延感覺像是一種反抗時間的掌控時,那其實是在反抗控制我們的人,而不是時間。反抗客觀時間可能反映出你一直以來對父母時間的反抗。

  • 兒童時間

大約七歲時,孩子開始學習「判斷時間」,了解時鐘上數字之間的關係代表時間的間隔。他們也開始面對外界更多的規則和期待。老師有課程表,交作業有截止時間,父母希望孩子出去和朋友玩耍以前先把房間整理好及幫忙一些家事。對於已經很在意權力和掌控的孩子來說,時間可能是壓迫者(當你必須照著別人的時間表來行動時),或解放者(當你可以照著自己的時間表來行動時)。有些孩子,尤其是有過動症或相關問題的孩子,生理上就無法產生正常的時間感,很難視生活需要而在主觀和客觀時間之間輕易地來回穿梭。在往後的人生中,他們可能會覺得時間不是流暢運作的,拖延反映出這種不連貫的時間感。

  • 少年時間

青春期代表一個人的時間觀念開始出現大轉變。他們身上就有時間流逝的證據,因為青春期的身體和兒童期有明顯的不同,而且那改變無法逆轉。這些改變把童年拋諸腦後,身體的敏感反應和熱情的理想反映了現在,尚未體驗的未來讓他們覺得生命是無限的。不過,當學業、工作和人際關係的選擇逐漸逼近,未來隨著申請學校的截止日期和抉擇開始逐漸變成現在。

在青少年長大成人的過程中,內心衝突的人可能不願接受「有些人生道路永遠無法體驗」這樣的事實,可能以拖延的方式拒絕長大。他們堅持抱著時間無限、可能性無限的少年時期想法,遲遲不肯完成任務——完成學業、找份工作、自食其力、建立獨立的人生,以晉升成年人的世界。就某種意義來說,他們想否認時間的流逝,想永遠當個孩子。

  • 青年時間

在二十五到二十九歲之間,時間雖然持續往長遠的未來延伸,感覺相當充裕,但是在現實的淬鍊下,變得更有真實感。拖延者通常會在這個階段開始深入檢視他們和時間的關係,因為他們想到自己可能沒有足夠的時間做每件事,有些機會和自己擦身而過。拖延不再是開玩笑或是可以事後補償的事情,它的後果愈來愈嚴重:錯過工作的期限可能會影響你的職業生涯與收入;你在培養長期關係時,拖延也會影響到別人。

你單身的時候,只有你自己為拖延付出代價。有了伴侶以後,你的拖延會直接影響到另一半,也可能變成雙方爭吵的導火線。當你為人父母時,從孩子出生那天,你就從年輕族群晉升成老一輩。從那時開始,「未來」是以下一代的概念來定義,從此你的拖延將會影響整個家庭。

  • 中年時間

三十歲是重要的分水嶺。年過三十,你不再是未來充滿潛力的年輕人,大家預期你已經展現潛能。三十歲以後開啟了中年人生,事業成就或感情出現拖延時,可能是事業或感情出問題的痛苦徵兆。由於拖延者難以接受限制,當他們在中年發現自己可能達不到他們一直以為「總有一天」會實現的目標時,他們會覺得很震驚。有些拖延者在中年期一直鬱鬱不得志,因為那時局勢已大致底定,例如確定不會有孩子、癌症找不到療法、不可能創辦價值上億的公司,或拿不到普利茲獎了。

中年的某個時點,如果之前沒想過死亡這回事,這時我們會開始面對人終將一死的事實。理性來說,我們都知道生命一定會結束,但是在此同時,拖延者仍活在無限的幻想中——無限的時間、無限的可能、無限的成就,他們總是有更多的時間可以彌補延後的事情。了解時間有限是中年人的一大心理課題:目前為止我如何利用時間?我還剩多少時間?我想如何度過剩下的時間?回顧過往並接受你的人生選擇,同時展望未來的限制及可能性,這可能很難做到,難怪會有所謂的中年危機。

  • 老年時間

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