他是美國33歲亞裔、同志眾議員:從小到大都沒有聽過「同性戀」!

他是美國33歲亞裔、同志眾議員:從小到大都沒有聽過「同性戀」!

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羅達倫覺得自己有責任公開同志身分,希望「透過我個人的性別認同,讓其它同志感到安心」。

(中央社)
「讓我公開透明介紹我自己,你們可以認識真正的我」,加州眾議員羅達倫在市民公聽會上,大方提到他的同志身分,現場響起一片如雷掌聲。

羅達倫(Evan Low)年僅33歲,他是全美最年輕的亞裔州眾議員,2005年,當時才21歲的羅達倫參選加州坎貝爾市(Campbell)市議員,雖然以1%的差距落選,但已是難掩鋒芒。

23歲捲土重來,羅達倫順利當選坎貝爾市議員,一路平步青雲,26歲時,他已經是全美最年輕的亞裔市長。

參與公共政策,羅達倫有讓自己攤在陽光下的體悟,毫不猶豫地公開自己同志身分,看似風光的從政經歷,抹滅不了過去受過痛苦的經歷,他說,過去社會不像現在如此包容,「回想起來還是會有受傷和心痛的感覺」。

勇敢形象的背後,羅達倫內心有一塊創傷,始終沒有復原過,只是隨著歲月堆積,藏在深處。他說,「身為亞裔,在美國的成長經歷受到歧視」,而且,身為LGBT組織核心人物身分,也讓他經歷不少困難,「這些經歷其實非常悲傷」。

2017年的5月8日,羅達倫提出的「華工紀念日」法案獲得美國加利福尼亞州眾議院全票通過,決定將每年5月10日定為鐵路華工紀念日,以此紀念修建太平洋鐵路的近1.2萬名華工。這條橫跨美洲的鐵路全長約3100公里,羅達倫表示,當年成千上萬華工忍受歧視和偏見,領取微薄的薪金,在高強度、高風險環境下勤奮工作,華工的犧牲不能被遺忘。

在成長路上,他並非一直都是這樣誠實面對自己與外界,從小內心總是困惑不已,不停地在尋求自我認同,這段路走得非常艱辛。

種族與性向多元的認同煎熬,羅達倫以自身痛苦和被歧視的經歷,大學畢業後即投入同性戀、雙性戀和跨性別者組織(LGBT),現在也是這個組織會長,希望能夠鼓勵同志勇敢面對挑戰。

談起探索自己的過程,羅達倫說,從小到大不論家裡或是學校都沒有聽過同性戀,電視和網路也沒有相關話題,直到上了大學選修教育課程,研究相關話題也認識了同志朋友,才對自己的性別認同有清楚認知。

要對家人說出自己是一名同志,不是一件容易的事。羅達倫坦言,當初是鼓起很大勇氣表明自己的性傾向,雖然父母因為愛他接受了,但就如一般傳統父母,因為對同性戀不瞭解,會懷疑兒子「生病了嗎?」、「是不是以後不會有孫子了?」

羅達倫以自身經驗表示,他「在自我認知的過程中,你是否感到困惑?你會否定自己或是尋求父母和朋友幫忙?這些經歷我都有過,現在想起還是覺得悲傷」。

這段心路歷程,讓他在看到不少朋友不敢出櫃的情況下起心動念,羅達倫覺得自己有責任公開同志身分,希望「透過我個人的性別認同,讓其它同志感到安心」。

加州性教育課程 引發軒然大波

羅達倫出身的加州,向來民風自由開放,近來隨著承認同婚合法浪潮,於2016年頒佈「健康青年法案」 (The California Healthy Youth Act),要求加州所有的公立學校都要提供「完整」和「公正不偏」的性教育課程。

教材內容介紹性行為、性傾向及性別認知,包括愛滋病毒、性病預防、各種避孕方式,但「你不妨試試看,不試怎麼知道你的性傾向」這樣的教學方向,卻引發學生家長疑慮與不安。

原本庫伯提諾市(Cupertino)學區計畫明年開始使用這份教材,在學區委員審核時遭到學生家長激烈抗議,最終投票決定不予採用。

美國國際兒童權利研究所(CanaVox)華盛頓州分支負責人佛斯特(Katy Faust)很鼓舞,她說,為了孩子的將來而勇敢對抗,是值得付出的。

不過,加州另一個地方巴羅艾托市(Palo Alto)學區則使用這份教材,列為科學課中的一個單元,不是常規課程,但開始授課後,很多父母聽到孩子討論是否喜歡男生還是女生,甚至談到口交和肛交等話題時大吃一驚,認為根本不適合12到13歲的7年級生,在家長間引起很大的反彈。

對於性教育課程內容引起家長疑慮,策畫這套性教育課程的Health-Connected機構執行主任卡爾琳(AbiKarlin)有她的解釋,她說,在加州已有22年的性教學經驗,設計的性教材內容具有包容性、沒有評判標準,完全符合「加州健康青年法案」要求。

在健康青年法案中有關同性戀,雙性戀和跨性別者(LGBTQ)的內容,卡爾琳說,主要是希望讓所有學生尊重並了解情侶關係中有同性和異性伴侶,這個部分是新教材中的一大改變,希望藉此幫助同性戀和跨性別學生在安全與平等的環境中成長。

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核稿編輯:楊之瑜