《敦克爾克奇蹟》:一場扭轉二戰結局的撤退行動,在此揭開序幕

《敦克爾克奇蹟》:一場扭轉二戰結局的撤退行動,在此揭開序幕

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敦克爾克是英法聯軍二戰初期逃離歐陸戰場的唯一港口,英國若不能將英國遠征軍給救回,將面臨沒有軍隊可防守希特勒渡海進攻的部隊,英倫三島將成為不設防的戰線。本文試圖以重現這場取名為「發電機行動」撤退計畫的第一天。

文:諾曼・格爾伯(Norman Gelb)

第一天 5月26日,星期天

當天稍晚,希特勒擔心他的運勢很可能會突如其來的轉變,又再度對戰役的進展感到憂心。布倫已攻佔,加萊也快得手,轟炸機也損毀了敦克爾克的港口設施。要完全摧毀法國北部口袋內的聯軍所消耗的時間,似乎是長了點。雖然戈林曾信誓旦旦地保證,但德國空軍還是未能完成任務。原先計劃從穿越比利時後,前來執行趕盡殺絕戰略的B集團軍,不但尚未完全突破比軍的防線,現在還遭遇到那些防衛著高特左翼的大部分還在極力抵抗的英軍。

當天,希特勒的將領對於面對運河防線的裝甲部隊靜止不動的怨言漸次加強。陸軍參謀總長哈爾德傷感地說:「我們的裝甲和機械化部隊還是靜止不動,沒有絲毫前進的跡象……好像它們都長了根似的……照這個速度來看,將要花數週的時間,才能將口袋內的聯軍部隊給掃蕩完畢……。」希特勒無法忍受這種設想。他原先是擔心聯軍可能會往南突破、切斷他的攻勢, 如今證明是多餘的。聯軍並沒有朝那個方向調動部隊。他因此堅定地認為,戰鬥終將要結束, 只是時間問題而已。

當天稍後,他下令裝甲部隊堵住聯軍業已開始用來倉皇逃往海岸的缺口。促使敦克爾克在戰爭史上佔有一席地位的契機,大約在同一時刻也在英吉利海峽對岸緩緩登場了。

5月26日傍晚6點57分,在多佛的雷姆賽將軍接獲來自海軍總部的命令──「開始發電機作戰。」接續的電文再告知他:「誓要注入全力貫徹發電機作戰」。作戰目標是要在在兩天之內,從敦克爾克「撤出45,000人」,「之後行動很可能因敵軍的干預而中止。」

電文中完全沒有提及,其餘英國遠征軍──人數高達25萬人的命運將會是如何的隻字片語。難道他們就這樣從帳冊上被一筆勾銷?戰況的發展非常快速,上述問題未能被投以應有的關注。焦點都集中於撤出儘可能多的人數。艾侖賽認為,即使能達成發電機作戰所預估的最低搶救人數,就已經是件非常不錯的成就了;若是搶救出三萬人,那已經是夠幸運了。發電機作戰在實施之初,預示著可能會失敗的烏雲已先籠罩住多佛的上空了。

不祥的預兆又因對實際上的運作情形認知有限,而顯得更為黯淡。發電機作戰展開時, 雷姆賽一開始可用作撤退用途的船隻,包括35艘載客渡輪(大多數平時是往來海峽兩岸)、62艘近海貿易船、駁船、平底貨船和荷蘭平底船,以及各式的補給運輸船。雷姆賽起步過早,在當天下午就派遣救助的船隻渡海前往敦克爾克。

除小船之外,他打算以「每四小時只有兩艘船艦」的方式遂行計劃。在那個時刻,相對只有少部分的人員抵達敦克爾克等待撤出。往海岸撤離的命令,才剛開始在那些沒有進入陣地、抵抗敵軍收攏逃往海岸缺口的部隊之間散播出去。派遣船隻前往卻接運有限的人員,這實在是毫無意義且極為危險的事,同時數量稀少的驅逐艦卻因為被撤運行動給困住,而捨棄原該執行的海峽或其他防區的巡防任務。推斷只能在48小時之內──預估德軍將在那之後完成合圍,撤出數量有限的英軍,只不過是一種一廂情願的看法。

此時,可供雷姆賽使用且能靠岸又不擱淺的船隻為數不多──只有來自藍斯蓋特(Ramsgate)緝私基地的一些機動船、少數海釣船,以及四艘交通艇──使得撤出在敦克爾克海灘及港內的官兵之希望變得渺茫。雷姆賽懇請海軍總部幫他找尋更多的小艇,好在海灘上接運。從各方跡象顯示,英國陸軍絕大多數的部隊將被迫滯留在法國。每當戰況變得更加危急的時候,高特就會對他的上司顯得更加不耐,也使他更為深信,倫敦當局根本就無法理解整個戰況。

當天,船隻衝入戰火之中,並成功往返敦克爾克與英國之間的港口,使得人們相信,發電機作戰行動是可能會成功的。這些船隻在途中曾遭到敵軍空襲和來自岸上的砲轟,而港口本身也變成了斷垣殘壁。當客輪奧利恩女僕號(TS Maid of Orleans)駛近時,敦克爾克正遭受猛烈的空襲,客輪被迫返回多佛。之後唯有再跑一趟,以完成被賦予的任務。

如同張伯倫在16天前必須讓位給強而有力的領導者,艾侖賽也在同樣的情況下在這一天卸下他帝國參謀總長之職。一般認為,由於高階將領之間的誤解,以及英國最高指揮部和法軍指揮部對於戰局的困惑不解,是導致聯軍在比利時和法國犯下嚴重錯誤的部分原因。除此之外,德軍也似乎有意無意地,想展現出這是一場和以前完全不同類型的戰爭。在這樣的情況下, 精通機械化作戰的約翰.狄爾將軍(Sir John Dill)被認為更適合擔任英軍的總指揮。這項任命使許多高級軍官寬心不少,他們認為早就應該由狄爾取代艾侖賽。

由於艾侖賽多年的指揮經驗仍然受到重視,他被賦予負責掌理英國本土防衛軍(British Home Forces)的任務。雖然新職務並沒有像帝國參謀總長那麼富於聲譽,但英國正面臨敵軍入侵的威脅,這個新職務的重要性已不可同日而語。英國政府早已制定了許多本土防衛的措施。現在必須將這些措施加以強化和發展。海岸防衛有待加強,軍隊的擴編工作──當時英國國內只有三個師是完訓的──則必須加速進行。

敦克爾克奇蹟
Photo Credit: 翻攝自敦克爾克大行動預告片

英國全國各地的民防也須加強實施。例如,當天全英國各地的汽車車主都接獲指示:必須確保他們的車輛在夜間是不能行駛的,以此防止在夜色掩護之下,潛入英國的敵方特務使用這些交通工具。各地加油站每天結束營業時,則要讓油泵給完全失效,讓其他人無法使用。英國做好在本土迎戰敵軍的準備。白金漢宮的大門口,也設置了幾個安置機槍陣地的沙袋。


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