形塑未來的12大科技趨力——「流動ing」:數位媒體開始變成液態,進入串流

形塑未來的12大科技趨力——「流動ing」:數位媒體開始變成液態,進入串流
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我們想讓你知道的是

人類文明中大多數固定的東西(馬路、摩天大樓)都不會消失。我們會繼續製造類似的物品(椅子、盤子、鞋子),但它們也會得到數位的本質,嵌入晶片(除了少數高價的手工藝品)。

文:凱文.凱利(Kevin Kelly)

十幾二十年前的選擇有限,今日的流動性相較之下更令人滿意。難怪粉絲蜂擁衝向「免費」,即使音樂界威脅要採取法律行動。

未來的走向如何?目前在美國,串流模式的音樂銷售占了27%,跟CD的銷售量一樣。Spotify的訂閱收入有70%要付給藝術家的唱片公司。儘管一開始就很成功,但Spotify的音樂型錄還可以擴充,因為仍有不容忽視的抵抗力量,泰勒絲等歌手堅決反對串流。只是全球最大的唱片公司老闆也承認,串流「必然」會取代傳統音樂產業。隨著串流,音樂又要再度從名詞變成動詞。

流動性讓創作變得更容易。音樂的形式不再拘泥,鼓勵業餘音樂家創造歌曲上傳。為了發明新的格式,免費的新工具也在線上流通,讓音樂迷可以混合不同的音軌、採集聲音樣本、學習歌詞、用合成儀器指定節奏。非專業人士也可以製作音樂,就像作家精心編製文字——把找到的元素(作家的字詞,音樂家的和弦)按自己的想法來排列。

數位位元的超導性就像潤滑劑,為音樂提供更多尚未開發的選擇。音樂以數位頻率流進廣大的新領域。數位時代來臨前,音樂的利基很少。音樂在黑膠唱片上;在電台播放,在音樂會裡演奏,每年製作的一、兩百部電影裡都有音樂。數位後,音樂滲入生活的每個角落,想占據我們清醒的每分每秒。塞入雲端後,音樂如雨點般落下,運動時、在羅馬度假時、在機動車輛管理局等候時,透過耳機鑽入耳朵。

音樂的利基已經爆發了。每年有數千部紀錄片重生,每一部都需要配樂。劇情片需要大量的原創樂曲,包括數千首流行歌。就連YouTube上的創作者也發覺短片加上配樂後,更能牽動情緒;儘管大多數YouTube用戶會重複使用之前的創作,不另外付費,但有一小群人看到自製音樂的價值,人數也不斷增長。大型電玩遊戲更需要數百個小時長度的音樂。數以萬計的廣告片需要容易記憶的韻律。現在最流行的媒體是Podcast,一種音訊紀錄片。每天新發行的Podcast至少有27種。像樣的Podcast自然要有主題曲,從頭到尾的內容更需要配樂。我們的一生也可以有原聲帶。這些都是有潛力的市場,擴展速度和位元流動一樣快。

社群媒體原本以文字為主流。下一代的社群媒體則會經營影片和聲音。微信、WhatsApp、Vine、Meerkat、Periscope等應用程式,讓你能即時與朋友網路及朋友的朋友分享影片和聲音。快速編曲、改編歌曲或用演算法產生音樂以便立刻分享的工具都快出現了。使用者自製的音樂會變成基準,也變成創作音樂的大宗。只要音樂能流動,就會擴展。

其他形式的藝術穩定走向大眾化,同樣地,不久後,不是音樂家也能創作音樂。100年前,能製作相片的人不多,只有少數人專門投入這方面的實驗,因為相片製作精細無比,非常講究。需要強大的技術和無比的耐心,才能產生一張值得看的相片。專業攝影師一年可能只拍十幾張照片。今天只要有手機——幾乎人手一支——就能立刻拍照,成品和一個世紀前的專業攝影師比起來,怎麼樣都好多了。我們都是攝影師。

同樣地,印刷術原本是一門很神祕的行業。要有多年累積的專業知識,才能在頁面上放置活字,看起來乾淨又美觀,因為當時還沒有所見即所得的技術。大概只有1,000個人知道什麼是字距調整。現在上中學就能學到字距調整,就連新手用數位工具的排版結果,也比之前的排字工人漂亮許多。製圖也一樣。網路上的文青在地圖上玩的花樣,比過去的一流製圖專家不知多了多少。馬上就要輪到音樂。有了加速位元和複本流動的新工具,我們都可以當音樂家。

音樂是這樣,其他媒體也一樣,再延伸至其他產業。

電影重現了同樣的模式。以前的電影很稀奇,製作成本比什麼都高。就算是B級電影,也需要一群高薪專業人士。播放時需要昂貴的投影設備,要看某部電影就很麻煩,機會稍縱即逝。後來有了攝錄影機與分享檔案的網路,隨時想看什麼電影都可以。有些影片本來一輩子可能只能看一次,現在可以看幾百次來細細研究。上億人進入學校攻讀電影系,自製影片上傳到YouTube,已經有幾十億部了。觀眾金字塔一樣反了過來。我們現在都是製片人。

從固定到流動的大躍進,用書本的狀態來說明就顯而易見。書本一開始就是充滿權威的固定式傑作,製作時小心翼翼帶著敬畏,精心製成才能代代相傳。厚厚的紙本書就是穩定的要素。放在書架上,動也不動,不會改變,一放可能就幾千年。愛書人卡爾也是一位批評家,列舉出書本代表固定性的四種方式。下面則是我的解讀,說明書本保持不變的方式:

書頁的固定性——頁面保持不變。不論何時拿起來,都不會改變,你可以放心。這表示你可以建立參照或引用,書頁上的東西不會變。

版本的固定性——不管買哪一本、什麼時候買、在哪裡買,同一版書的內容都一樣,因此每個人都看到同樣的文字。在討論一本書的時候,就能放心每個人都看到同樣的內容。

物體的固定性——好好照顧的話,紙本書可以放很久(幾百年,比數位格式長多了),放再久,文字也不會改變。


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