形塑未來的12大科技趨力——「過濾ing」:如何選出接下來要看要聽要玩的東西?

形塑未來的12大科技趨力——「過濾ing」:如何選出接下來要看要聽要玩的東西?
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我們想讓你知道的是

萬物圖書館如此巨大,立刻顛覆了我們狹隘的消費習慣。我們需要協助,才能穿過這一大片荒野。我們需要鑑別的方法。我們只有一個選擇,就是取得協助來幫我們做出決策。

文:凱文.凱利(Kevin Kelly)

當個讀者或觀賞者,或表達想法,再沒有比現在更好的時候。每年創作出的新東西不勝枚舉,令人欣喜。每12個月,人類就創作出800萬首新歌、200萬本新書、16,000部新電影、300億篇部落格文章、1,820億篇推文、40萬種新產品。不需要費什麼力氣,可能就手腕一動,一般人也能叫出萬物圖書館。想要的話,你可以盡情閱讀原用希臘文寫成的作品,古典時代頗有聲望的希臘貴族或許都沒有這麼多讀物。這種王室才能享受的自在,也能套用到古代中國的經卷上;你在家能看到的文字比中國古代的帝王還多。文藝復興時代的蝕刻版畫、現場直播的莫札特協奏曲,在它們的時代屬於很難得的機會,現在卻唾手可得。不論在哪一方面,今日的媒體來到前所未有的高峰,豐富到燦爛光輝。

按照我能找到的最新數據,地球上錄製的歌曲數約為1億8,000萬首。用標準的MP3壓縮,人類錄製音樂的總量,可以裝進20兆位元組的硬碟。現在一個20兆位元組的硬碟要賣2,000美元。再過五年只要60美元,還可以裝進口袋裡。不久後,你可以把人類所有的音樂帶著走。另一方面,如果這座圖書館這麼小,幹嘛帶著走呢?全世界的音樂可以按著你的心意,隨時從雲端取用。

可以應用在音樂上的道理,也適合其他能轉成位元的東西。在我們這一代,所有書籍、遊戲、電影、曾印出來的文字都納入一座圖書館,隨時隨地可以在同一個螢幕或同一個雲端執行緒上享用。這座圖書館也會一天一天變得愈來愈大。人口增加擴展了可能性,再由科技進一步擴展,簡化創造的過程。我生於1952年,而現在地球上的人口已經是當時的三倍。接下來十年又會增加十億。從我出生以來增加的五、六十億人中,會有愈來愈高比例的人口,因為現代發展的物資過剩和安逸而得到解放,有閒暇時間來發想新事物、創造新藝術品和製造新東西。現在要做簡單的影片,比十年前容易十倍。跟一世紀前比起來,要創造小小的機械零件也簡單了100倍。要寫一本書並出版則比1,000年前容易1,000倍。

結果則是無窮無盡的選擇。不論往哪個方向去,選擇都愈來愈多。現在沒有人製造發射機天線,這種行業已經消失了,但能選擇的職業比以前多。度假或用餐地點,或甚至食物的種類,也變得更多。投資的機會迅速擴大。能上的課程、能學的東西、娛樂的方法多到不計其數。活一輩子也沒有足夠的時間來一一思考每個選項的潛力。光是看看過去24小時發明或創造了哪些新東西,可能就要用掉一整年份的注意力。

萬物圖書館如此巨大,立刻顛覆了我們狹隘的消費習慣。我們需要協助,才能穿過這一大片荒野。人生苦短,卻有那麼多書要讀。某人或某物必須做出選擇,或在耳邊低語,幫我們做決定。我們需要鑑別的方法。我們只有一個選擇,就是取得協助來幫我們做出決策。我們利用各種過濾的方法來區別令人困惑的選擇。很多過濾的方法都很傳統,但仍有效用:

用守門人過濾:當權者、父母、神職人員和老師擋開壞東西,有選擇地傳遞「好東西」。

用中間人過濾:出版社、唱片公司和電影公司辦公室裡被拒絕的企畫書堆得滿坑滿谷。被拒絕了,表示也不會廣為傳播。報紙上的頭條也是過濾器,代表重要的資訊,其他都可以忽略。

用管理者過濾:零售商不是什麼都賣、博物館不是什麼都展示、公共圖書館不會每本書都買。這些管理人選擇貨品,擔任過濾的角色。

用品牌過濾:面對一整架類似的貨品,第一次來買東西的人會退縮,選擇熟悉的品牌,因為這樣可以比較不費力地降低購買的風險。品牌會過濾雜亂無章。

靠政府過濾:打壓禁忌。去掉仇恨言語、對領袖或宗教的批評。提倡與國家主義有關的言論。

用文化環境過濾:依著學校、家庭和社會的期望,小孩會接收到不同的訊息、內容和選擇。

用朋友過濾:同儕的影響力很大,能左右我們的選擇。我們很有可能會跟著朋友選。

自行過濾:我們按著自己的偏好和判斷來選擇。傳統而言,這種過濾法最為少見。

在資源愈來愈多的世界裡,這些方法依然存在。但在接下來十幾年內,要應付逐漸增加的選項,我們會發明更多種過濾器。

假設在這個世界上,每部偉大的電影、每本書和每首歌問世後,想要的話就有,宛若「免費」,精密的過濾系統已經去掉蹩腳的、沒用的及你應該沒有興趣的。作品再叫好,對你個人沒有意義的話,就全部放棄吧。你只要專心挑選真能讓你覺得很興奮的東西。你能選擇的絕對是精華中的精華,最好的朋友也會推薦,包括幾個「隨機」選項,給你一些驚喜。也就是說,你只會看到此刻與你完全匹配的東西。不過,你這輩子還是看不完。

比方說,只讀最好的書,可以篩選出你要看的書。讀了很多書的專家挑選出的書籍才需要注意,讓專家引導你找出西方文明中最偉大的60部作品——稱作「西方世界鉅著」的權威集合。一般的讀者要花2,000個小時才能看完全部的2,900萬個字。這只是西方世界。大多數人還需要進一步過濾。

問題是,一開始就這麼多選項,就算100萬個裡面只挑一個,剩下來的還是太多了。為你精選的五星級好電影,你到進棺材也看不完。完美適合你的工具多到你根本沒時間一一精通。有好多很酷的網站可以逛,但你的精力有限。事實上,根據你的喜好來量身打造的樂團、書籍、小玩意太多了,你吸收不了,就算當成正職也一樣。


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