你的情感關係就是一個帳戶,值得你放入這六種存款善加經營

你的情感關係就是一個帳戶,值得你放入這六種存款善加經營
Photo Credit: CafeCredit.com@Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

愈是持久的關係,愈需要不斷儲蓄。如果將關係比喻為銀行的話,本文教你六種存入感情存款的方式。

文:史蒂芬・柯維

為情感帳戶加碼

人類最親密的婚姻關係,又何嘗不是如此? 儘管一開始結合在互信的基礎上,倘若不繼續儲蓄,仍有關係惡化的危險。上焉者同床異夢,勉強生活在同一屋簷下,各自為政;等而下之者則惡言相向、大打出手,甚至勞燕分飛。

愈是持久的關係,愈需要不斷儲蓄。當彼此都有所期待,原有的信賴就很容易枯竭。

你是否有過這種經驗,偶爾與老同學相遇,即使多年未見,仍可立刻重拾往日友誼,毫無生疏之感,那是因為過去累積的感情仍在;但若是經常接觸的人,就必須時時投資,否則突然間變生肘腋,會令人措手不及。

這種情形在青春期子女身上尤其明顯,親子交談的內容不外乎:維持整潔、用功讀書、把收音機音量開小一點、別忘了倒垃圾等等,這樣情感帳戶很快就會透支。

孩子一旦面臨一生中最重大的抉擇,由於對父母的不信任,溝通的管道又不暢通,保證他絕不願徵求父母的意見。縱使父母的閱歷足以提供更好的建議,他也寧可自作主張。

所以,為人父母者,何不就從現在起,設法扭轉頹勢,對子女多表達一份關懷。比方買本他最想要的書,協助他做功課、整理內務;最重要的是,不要只顧教訓、責罵,要善於聆聽孩子的心聲,讓他感覺父母是真心關懷,把自己當成一個完整的人看待。

或許,態度突然變得親切會啟人疑竇:「爸的目的何在?媽想在我身上套用什麼技巧?」幸好,只要不斷付出,情感帳戶的存款自然會增加,透支自然會減少,親子關係也會自然而然改善。這需要時間與耐心,別因指望速效而輕言退縮,更不可埋怨子女不知感恩圖報,否則連過去的心血也將付諸流水。

存入六種感情存款

在情感帳戶裡,可存入六種主要存款:

一、了解別人

認識別人是一切感情的基礎。人如其面,各有所好,同一種行為,施行於某甲身上或許能增進感情,換了某乙效果便可能完全相反。因此,唯有了解並真心接納對方的好惡,才能增進彼此的關係。

比方六歲的孩子,趁你正忙的時候,為一件「小事」來煩你——在你看來,這件事或許微不足道,但在他小小心靈中卻是天下第一要事。此時就得借助習慣二來認同旁人的觀念與價值,運用習慣三以對方的需要為優先考慮而加以配合。

我一位朋友的兒子對棒球近於癡迷,而朋友卻絲毫不感興趣。有一年暑假,他居然帶著兒子看遍每支主要球隊的比賽,總共花去六星期與不少金錢,但對增進父子親情的助益卻無法估量。

有人問他:「你真的非常愛棒球嗎?」

他答:「不,我只是非常愛我的孩子。」

另一位朋友是大學教授,專心致志於學術研究,對不肯用腦、只愛動手的兒子,總斥之是浪費生命。可想而知,父子的關係有多麼惡劣。

偶爾他也會良心發現,想要挽回兒子的心,可惜從未成功—十幾歲的孩子認為,父親時時刻刻不忘批判,把他與別人相比,卻從未真正接納他。即使父親向他示好,也會被曲解。到後來,做父親的簡直心碎了。

幸好有一天,我跟朋友談起「視人之事如己之事」的觀念,他牢記在心。回到家,就設法說服兒子,一同動手把住宅四周的圍牆改建成萬里長城的樣式。這件大工程持續了一年半之久,他們父子終於有長期相處的經驗,兒子耳濡目染,也養成與父親一般愛動腦的習慣。不過,他倆真正的收穫,還是在於鞏固了父子真情。

一般人總習於以己之心度他人之腹,以為自己的需要與好惡別人也會有同感。待人處事若以此為出發點,一旦得不到良好的回應,便武斷地認為是對方不知好歹,而吝於再付出。所謂「己所不欲,勿施於人」,表面上看來,似乎是說己所欲便要施於人,但我認為這句話的真諦在於:若欲為人所了解,就得先了解別人。

二、注意小節

一些看似無關緊要的小節,如:疏忽禮貌、不經意的失言,最會消耗情感帳戶的存款。在人際關係中,最重要的也正是這些小事。

記得多年前的一天,我像往常一樣,帶著兩個兒子出門看運動比賽、吃點心,然後趕一場電影。結果,電影看到一半,四歲的小兒子西恩就睡著了;散場後,我把他抱回車上。當晚天氣很冷,我脫下外套給他蓋上,然後打道回府。回到家,把西恩送上床,我又照顧六歲的史蒂芬準備就寢。他上床以後,我躺在他身邊,父子倆聊著當晚的趣事。

平常,史蒂芬總是興高采烈地忙著發表意見,那天卻顯得異常安靜,沒什麼反應。我很失望,也覺得有點不對勁。突然,史蒂芬偏過頭去,對著牆,我翻身一看,才發現他眼中噙著淚水。我問:「怎麼啦? 孩子,有什麼不對嗎?」

他轉過頭來,有點不好意思地問:「爸爸,如果我也覺得冷,你會不會也脫下外套披在我身上?」

原來,那一晚所有的趣事都比不上這小小一個動作,他居然吃起弟弟的醋來了!

然而,這對我卻是一個很大的教訓,至今難忘。原來,人的內心是如此敏感、脆弱。不分男女老少,不分貧賤富貴,即使外表再堅強無情,內心仍有著細膩脆弱的情感。

三、信守承諾

守信是一大筆收入,背信則是龐大支出,代價往往超出其他任何過失。

一次嚴重的失信使人信譽掃地,便再難建立起良好的互賴關係。

承諾
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因此,為人父母之後,我要求自己絕不輕易對子女許諾;即使不得不如此,事先一定盡量考慮所有可能發生的變數與狀況,避免食言而肥。

唯有守信才能贏得子女的信賴,唯有信賴,才能讓子女在關鍵時刻聽從你的意見。